Les symptômes gastro-intestinaux sont plus courants et potentiellement perturbateurs chez les jeunes enfants autistes

Une nouvelle étude d'UC Davis Health a révélé que les symptômes gastro-intestinaux (GI) courants tels que la diarrhée, la constipation et les ballonnements sont liés à des problèmes de sommeil inquiétants, à l'automutilation et à des plaintes physiques chez les enfants d'âge préscolaire. Selon l'étude, publiée le 6 août dans Recherche sur l'autisme, ces symptômes gastro-intestinaux sont beaucoup plus courants et potentiellement perturbateurs chez les jeunes enfants autistes.

Les cliniciens et les parents doivent être conscients de la fréquence élevée de problèmes gastro-intestinaux chez les enfants autistes. Cette étude met en évidence le lien entre les symptômes gastro-intestinaux et certains comportements problématiques que l'on observe chez les enfants d'âge préscolaire. « 

Bibiana Restrepo, professeure clinique adjointe de pédiatrie et première auteure de l'étude

Les enfants autistes éprouvent plus de symptômes gastro-intestinaux

Des problèmes gastro-intestinaux sont fréquemment signalés par les parents d'enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA). Des chercheurs de l'UC Davis MIND Institute ont évalué la présence de symptômes gastro-intestinaux chez les enfants d'âge préscolaire avec et sans autisme.

L'étude a inclus 255 (184 hommes / 71 femmes) enfants atteints de TSA âgés de 2 à 3,5 ans et 129 (75 hommes / 54 femmes) en développement d'enfants dans le même groupe d'âge. Des pédiatres spécialisés en autisme ont interrogé les soignants lors de l'évaluation médicale des enfants. Ils ont demandé aux parents à quelle fréquence leurs enfants présentaient des symptômes gastro-intestinaux tels que des difficultés à avaler, des douleurs abdominales, des ballonnements, de la diarrhée, de la constipation, des selles douloureuses, des vomissements, des difficultés à avaler, du sang dans les selles et du sang dans les vomissements.

Les chercheurs ont regroupé les enfants en deux catégories: ceux qui ont présenté un ou plusieurs symptômes gastro-intestinaux et ceux qui n'ont jamais ou rarement eu de symptômes gastro-intestinaux au cours des trois derniers mois. Ils ont comparé les enfants des deux groupes sur les mesures du fonctionnement développemental, comportemental et adaptatif.

L'étude a révélé que les enfants d'âge préscolaire atteints de TSA étaient 2,7 fois plus susceptibles de présenter des symptômes gastro-intestinaux que leurs pairs en développement typique. En fait, près de 50% des enfants atteints de TSA ont signalé des symptômes gastro-intestinaux fréquents, contre 18% des enfants ayant un développement typique. Environ 30% des enfants atteints de TSA ont présenté de multiples symptômes gastro-intestinaux.

Comportements problématiques comme expression de l'inconfort gastro-intestinal chez les enfants

Les symptômes gastro-intestinaux multiples étaient associés à des difficultés accrues de sommeil et d'attention, ainsi qu'à des comportements problématiques liés à l'automutilation, à l'agressivité et à un comportement restreint ou répétitif chez les enfants autistes et en développement typique. La gravité de ces problèmes était plus élevée chez les enfants autistes.

«Les comportements problématiques peuvent être une expression d'inconfort gastro-intestinal chez les enfants d'âge préscolaire», a déclaré Christine Wu Nordahl, professeure agrégée à l'Institut UC Davis MIND et au département de psychiatrie et de sciences du comportement. «Les symptômes gastro-intestinaux sont souvent traitables, il est donc important de reconnaître à quel point ils sont fréquents chez les enfants autistes. Le traitement de leurs symptômes gastro-intestinaux pourrait potentiellement soulager les enfants et leurs parents.

L'étude n'a trouvé aucun lien entre les symptômes gastro-intestinaux et le développement cognitif ou le sexe des enfants. Les symptômes gastro-intestinaux étaient également fréquents chez les enfants d'âge préscolaire de sexe masculin et féminin.

La source:

Université de Californie – Davis Health

Référence du journal:

Restrepo, B., et coll. (2020) Profils développementaux-comportementaux chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique et de symptômes gastro-intestinaux concomitants. Recherche sur l'autisme. doi.org/10.1002/aur.2354.

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