Les résultats sur l'alimentation émotionnelle peuvent aider à traiter les troubles de l'alimentation

Se tourner vers un pot de crème glacée après une rupture peut être un cliché, mais il y a du vrai à manger en réponse à des émotions négatives. Manger sert de nombreuses fonctions – survie, plaisir, confort, ainsi qu'une réponse au stress.

Cependant, la suralimentation émotionnelle – manger après le point de se sentir rassasié en réponse à des émotions négatives, est un facteur de risque de frénésie alimentaire et de développer des troubles alimentaires tels que la boulimie.

« Même à un IMC sain, la suralimentation émotionnelle peut être un problème », explique Rebekka Schnepper de l'Université de Salzbourg en Autriche, qui a co-écrit un article récent dans Frontières en neurosciences comportementales.

L'étude a examiné dans quelle mesure les styles alimentaires et les états émotionnels individuels prédisent la réponse de l'appétit aux images des aliments, en comparant les mangeurs émotionnels – les personnes qui utilisent la nourriture pour réguler les émotions négatives – et les mangeurs restrictifs – les personnes qui contrôlent leur alimentation par le biais de régimes alimentaires et de la restriction calorique. (Bien qu'une personne puisse être à la fois un mangeur émotionnel et restrictif, les deux traits n'étaient pas fortement corrélés dans l'échantillon de cette étude.)

Schnepper et ses coauteurs ont constaté que les mangeurs émotionnels avaient une réponse d'appétit plus forte et trouvaient la nourriture plus agréable lors d'expériences négatives que lorsqu'ils ressentaient des émotions neutres.

Les mangeurs restrictifs, en revanche, semblaient plus attentifs à la nourriture dans un état négatif bien que cela n'ait pas influencé leur appétit, et il n'y avait pas de changement significatif entre les conditions d'émotion négatives et neutres.

Les résultats indiquent des stratégies potentielles pour traiter les troubles de l'alimentation.

En essayant d'améliorer le comportement alimentaire, il semble prometteur de se concentrer sur les stratégies de régulation des émotions qui ne dépendent pas de l'alimentation comme remède aux émotions négatives.. « 

Rebekka Schnepper, co-auteur de l'étude, Université de Salzbourg

Les auteurs ont été contraints d'enquêter sur le sujet en raison d'un manque de consensus dans la littérature. «Il existe des théories différentes et contradictoires sur le style de consommation de traits qui prédit le mieux la suralimentation en réponse à des émotions négatives.

Ils ont mené l'étude auprès de 80 étudiantes de l'Université de Salzbourg, qui avaient toutes un indice de masse corporelle (IMC) moyen. Pendant les séances de laboratoire, les expérimentateurs lisent les scripts aux participants afin d'induire une réponse émotionnelle neutre ou négative.

Les scripts négatifs étaient liés à des événements récents de la vie personnelle du participant au cours desquels ils ont vécu des émotions difficiles, tandis que les scripts neutres concernaient des sujets tels que se brosser les dents. On a ensuite montré aux participants des images de nourriture appétissante et d'objets neutres.

Les chercheurs ont enregistré les expressions faciales des participants par électromyographie, la réactivité cérébrale par EEG (électroencéphalographie), ainsi que des données autodéclarées.

Par exemple, les mangeurs émotionnels fronçaient moins les sourcils quand on leur montrait des images de nourriture après que les expérimentateurs avaient lu le script négatif par rapport à quand ils avaient lu le script neutre, une indication d'une réponse d'appétit plus forte.

L'étude a choisi de ne tester que les participantes, car les femmes sont plus sujettes aux troubles de l'alimentation, mais, compte tenu du nombre limité de sujets et des conditions contrôlées, Schnepper dit que «nous ne pouvons pas tirer de conclusions pour les hommes ou pour un comportement alimentaire à long terme dans la vie quotidienne. . « 

Néanmoins, l'étude améliore notre compréhension de la suralimentation émotionnelle, et les résultats peuvent aider à la détection précoce et au traitement des troubles de l'alimentation.

La source:

Référence de la revue:

Schnepper, R., et al. (2020) Combattez, fuyez, ou prenez une bouchée! Trait Emotional and Restrained Manger Style prédit la réponse des aliments aux émotions négatives. Frontières en neurosciences comportementales. doi.org/10.3389/fnbeh.2020.00091.

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