Les problèmes d'assurance assaillent les travailleurs de l'industrie du divertissement

Avant que la pandémie de coronavirus ne ferme l'industrie du divertissement en mars, Jeffrey Farber avait un flux régulier d'emplois de jour dans le cinéma et la télévision, y compris le travail sur « Hunters » et « Blue Bloods ». Mais lorsque les théâtres, les films et les émissions de télévision ont arrêté la production, non seulement Farber a perdu son revenu d'acteur, mais il a également cessé d'accumuler les heures et les revenus dont il avait besoin pour être admissible à l'assurance maladie par le biais de son syndicat, SAG-AFTRA.

Sans les emplois d'acteur, son assurance prendrait fin ce mois-ci.

« C'est une situation incroyable », a déclaré Farber, 65 ans, un survivant du cancer du pancréas. « Il y aura tellement de gens qui ne pourront pas y arriver. »

De Broadway à Hollywood, de nombreux acteurs, réalisateurs, employés des coulisses, musiciens et autres acteurs des arts du spectacle font face à des suspensions similaires. Les acteurs de l'industrie du divertissement ont souvent plusieurs employeurs au cours d'une année lorsqu'ils passent d'une émission à l'autre. À certains égards, ce sont des travailleurs de chantier par excellence.

Leurs employeurs versent généralement des contributions financières à un fonds de prévoyance selon les termes du contrat syndical. Et les travailleurs paient des primes sur leur couverture. Si les travailleurs accumulent un nombre prédéterminé d'heures ou de gains, ils peuvent être admissibles à une couverture jusqu'à un an. La couverture est généralement complète et peu coûteuse. Farber ne payait que 408 dollars tous les trois mois pour le couvrir lui et son mari.

C'est un modèle que certains universitaires pensent qu'il pourrait fonctionner pour d'autres dans l'économie des petits boulots. «Cela rend la couverture possible dans des secteurs comme la vente au détail, la construction et le divertissement, là où elle ne serait peut-être pas offerte autrement», a déclaré JoAnn Volk, professeur de recherche au Center on Health Insurance Reforms de l'Université de Georgetown.

Comme l'a montré la période pandémique COVID, cela ne fonctionne pas toujours bien. Quelqu'un dans l'industrie du divertissement peut être en mesure de traverser une période de sécheresse sans aucun travail, car il est déjà qualifié pour une couverture basée sur un emploi antérieur. Mais une fois la couverture expirée, ce système pourrait désavantager les artistes par rapport aux autres travailleurs qui retournent à un emploi plus conventionnel, où la couverture peut commencer immédiatement. De plus, les membres peuvent continuer à devoir des cotisations syndicales, même s'ils ne sont pas admissibles aux prestations de santé.

Le moment de la fermeture ne pouvait pas être pire pour Farber, qui n'avait besoin que de 12 jours de travail ou de 249 dollars de revenus d'ici la fin juin pour se qualifier pour une couverture continue en octobre. Accumuler cela aurait été « simple comme bonjour », a-t-il déclaré.

Dans les régimes d'avantages sociaux des syndicats du divertissement, «la couverture est toujours prospective», a déclaré Phyllis Borzi, une ancienne secrétaire adjointe du ministère du Travail qui a dirigé l'Administration de la sécurité des avantages sociaux des employés et qui est maintenant consultante. « Cela fonctionne très bien si vous avez une courte interruption, mais ils sont absents depuis si longtemps, dans la mesure où ils ont des heures en banque, ils doivent en être absents maintenant. »

SAG-AFTRA représente environ 160 000 professionnels de la télévision, de la radio, du cinéma et d'autres médias. Le syndicat exige que les membres cette année doivent généralement accumuler au moins 84 jours de travail admissible ou gagner 18 040 $ sur quatre trimestres pour être admissibles à la protection pour les quatre prochains trimestres.

Farber a finalement obtenu un sursis temporaire parce qu'il a appris qu'il pouvait être admissible à une couverture avec des revenus inférieurs dans une catégorie distincte pour les personnes qui ont au moins 40 ans et qui ont 10 ans ou plus d'admissibilité au régime de santé. Mais il ne sait pas comment les changements de couverture prévus pour l'année prochaine affecteront son admissibilité.

Le plan de santé a pris certaines mesures pour atténuer les préoccupations soulevées par les membres. En avril, il a réduit de moitié les primes de soins de santé pour le deuxième trimestre et a annoncé ce mois-ci une réduction temporaire des primes COBRA pour certains membres.

Le fonds de prévoyance SAG-AFTRA n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Même dans le meilleur des cas, il peut être difficile pour les acteurs de l'industrie du divertissement dont les noms apparaissent en petits caractères dans le générique d'enchaîner suffisamment de travail pour se qualifier pour la couverture. Si les restrictions sociales venaient à s'atténuer et que les gens pouvaient trouver du travail avant l'automne, les heures et les revenus accumulés pourraient être trop loin dans le passé pour être pris en compte dans la couverture future, ne leur laissant d'autre choix que de recommencer à les accumuler.

En revanche, lorsque les employeurs embauchent une personne admissible à une couverture sur le tas, ils ne peuvent généralement pas imposer de périodes d'attente de plus de 90 jours pour l'assurance maladie en vertu de la Loi sur les soins abordables.

À l'instar des personnes qui travaillent pour un seul employeur, les travailleurs qui perdent leur couverture par le biais de leur régime d'avantages sociaux peuvent continuer leur couverture jusqu'à 18 mois en vertu de la loi fédérale COBRA, mais les travailleurs qui font ce choix doivent généralement assumer la totalité du coût du régime. Et la couverture COBRA n'est pas bon marché. Ils peuvent également s'inscrire à un plan sur leur marché d'État mis en place par la Loi sur les soins abordables ou, s'ils sont éligibles, à Medicaid, le programme fédéral pour les personnes à faible revenu.

Lorsque la pandémie a frappé à la mi-mars, Dee Nichols avait enregistré 512 des 600 heures dont il avait besoin pour accumuler sur une période de six mois pour se qualifier pour une couverture santé avec le plan de santé de l'industrie du cinéma.

Nichols, un caméraman à Los Angeles qui est membre de la section locale 600 de l'International Cinematographers Guild, avait deux émissions programmées début mars qui l'auraient amené au seuil d'ici le 21 mars, la fin de sa période de qualification pour la couverture. . Puis la production a été annulée.

Ce n'était pas la première fois que Nichols, 49 ans, manquait l'objectif d'heures de couverture par le biais de son plan syndical. « Vous essayez de remplir une cuve d'eau et elle continue de faire des trous », a déclaré Nichols. Pendant ce temps, il paie 400 $ par mois pour un plan de marché individuel avec une franchise de 6 000 $. « Ils sont bien avec des gars comme moi qui contribuent et qui ne peuvent pas en retirer des [avantages] », a-t-il déclaré. « Cela me rend fou. »

Le plan de santé de l'industrie du cinéma a également offert un certain soulagement aux membres, notamment en leur prolongeant quelques heures de crédit, en supprimant les primes pour les personnes à charge et en offrant des subventions COBRA.

Mais l'aide n'a pas aidé Nichols à se qualifier pour la couverture.

Lui et un autre membre font partie d'un recours collectif faisant valoir que le régime de soins de santé a la responsabilité en vertu de la loi fédérale de traiter tous les participants au régime de manière égale.

Le plan de santé n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Je ne sais pas quand 'nous travaillerons à nouveau'

Pour aider ses membres pendant la pandémie, le plan de santé Actors 'Equity Association a renoncé aux primes pendant trois mois à partir de mai et propose temporairement un plan à moindre coût jusqu'à la fin de l'année.

Mais comme ces régimes multi-employeurs sont autofinancés, ils paient directement les réclamations des participants. Cela peut causer des problèmes lorsque le travail est rare et que les employeurs ne cotisent pas à la caisse.

«Toutes ces caisses de santé ont des positions financières différentes, et elles doivent maintenir des réserves afin de maintenir la couverture pour leurs membres», a déclaré Brandon Lorenz, directeur de la communication de l'Actors 'Equity Association, qui représente environ 52 000 acteurs et régisseurs.

SAG-AFTRA, qui a prévu un déficit de 141 millions de dollars dans son plan de santé cette année, a annoncé des changements de grande envergure à la couverture pour l'année prochaine, y compris des seuils plus élevés sur les gains et les jours travaillés pour être admissible à la couverture.

Cela pourrait s'avérer un défi supplémentaire pour Jeffrey Farber, qui s'inquiète des possibilités d'emploi qui seront disponibles lorsque l'industrie se rétablira.

« Aucun de nous ne sait quand la production va recommencer ou si nous travaillerons à nouveau », a-t-il déclaré.

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé et non affiliée à Kaiser Permanente.

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