Les personnes transgenres et de genre différent sont trois à six fois plus susceptibles d'être autistes

Selon une nouvelle étude menée par des scientifiques du centre de recherche sur l'autisme de l'Université de Cambridge, les adultes transgenres et de divers genres sont trois à six fois plus susceptibles que les adultes cisgenres (individus dont l'identité de genre correspond à leur sexe assigné à la naissance) d'être diagnostiqués comme autistes. .

Cette recherche, menée à l'aide de données provenant de plus de 600 000 adultes, confirme des études antérieures à plus petite échelle menées dans des cliniques. Les résultats sont publiés aujourd'hui dans Communications de la nature.

Une meilleure compréhension de la diversité des sexes chez les personnes autistes contribuera à fournir un meilleur accès aux soins de santé et au soutien post-diagnostic pour les personnes autistes transgenres et de divers genres.

L'équipe a utilisé cinq ensembles de données différents, y compris un ensemble de données de plus de 500 000 personnes collectées dans le cadre du documentaire de Channel 4 « Êtes-vous autiste? »

Dans ces ensembles de données, les participants avaient fourni des informations sur leur identité de genre et s'ils avaient reçu un diagnostic d'autisme ou d'autres conditions psychiatriques telles que la dépression ou la schizophrénie. Les participants ont également complété une mesure des traits autistiques.

De manière frappante, sur les cinq ensembles de données, l'équipe a constaté que les personnes adultes transgenres et de sexe différent étaient entre trois et six fois plus susceptibles d'indiquer qu'elles avaient été diagnostiquées comme autistes que les personnes cisgenres.

Bien que l'étude ait utilisé des données d'adultes ayant indiqué avoir reçu un diagnostic d'autisme, il est probable que de nombreuses personnes du spectre autistique ne soient pas diagnostiquées. Comme on estime qu'environ 1,1% de la population britannique est sur le spectre autistique, ce résultat suggérerait qu'entre 3,5 et 6,5% des adultes transgenres et de genre différent se trouvent sur le spectre autistique.

Le Dr Meng-Chuan Lai, collaborateur de l'étude à l'Université de Toronto, a déclaré: «Nous commençons à en apprendre davantage sur la façon dont la présentation de l'autisme diffère chez les hommes et les femmes cisgenres. Comprendre comment l'autisme se manifeste chez les personnes transgenres et de genre différent enrichira nos connaissances sur l'autisme en relation avec le sexe et le sexe. Cela permet aux cliniciens de mieux reconnaître l'autisme et de fournir un soutien et des soins de santé personnalisés. « 

Les personnes transgenres et de genre divers étaient également plus susceptibles d'indiquer qu'elles avaient reçu des diagnostics de problèmes de santé mentale, en particulier de dépression, qu'elles étaient plus de deux fois plus susceptibles que leurs homologues cisgenres d'avoir souffert.

Les personnes transgenres et de genres diversifiés ont également, en moyenne, des scores plus élevés sur les mesures des traits autistiques que les individus cisgenres, qu'ils aient ou non un diagnostic d'autisme.

Cette découverte, en utilisant de grands ensembles de données, confirme que la cooccurrence entre être autiste et être transgenre et de genre différent est robuste. Nous devons maintenant comprendre l'importance de cette cooccurrence, identifier et traiter les facteurs qui contribuent au bien-être de ce groupe de personnes.. « 

Dr Varun Warrier, auteur principal de l'étude, Université de Cambridge

L'étude examine la cooccurrence entre l'identité de genre et l'autisme. L'équipe n'a pas cherché à savoir si l'un causait l'autre.

Le professeur Simon Baron-Cohen, directeur du centre de recherche sur l'autisme de Cambridge et membre de l'équipe, a déclaré: «Les personnes autistes et les personnes transgenres et de genre divers sont marginalisées et connaissent de multiples vulnérabilités.

Il est important que nous protégions le droit de ces personnes d'être elles-mêmes, de recevoir le soutien nécessaire et de jouir de l'égalité et de la célébration de leurs différences, sans stigmatisation ni discrimination sociétales. « 

La source:

Référence du journal:

Warrier, V., et al. (2020) Taux élevés d'autisme, d'autres diagnostics neurodéveloppementaux et psychiatriques et traits autistiques chez les personnes transgenres et de genre divers. Communications de la nature. doi.org/10.1038/s41467-020-17794-1.

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