Les personnes qui ont eu des interactions amicales avec les Chinois sont moins susceptibles de soutenir les politiques discriminatoires

Les personnes ayant des antécédents d'interactions sociales positives avec les Chinois étaient moins susceptibles de soutenir des politiques anti-chinoises discriminatoires lorsque Covid-19 a atteint le Royaume-Uni – selon une nouvelle recherche de l'Université d'East Anglia.

Les chercheurs ont étudié ce que les résidents britanniques ressentaient envers la communauté chinoise lorsque Covid-19 atteignait nos côtes, et comment ces sentiments pourraient être liés au soutien britannique aux politiques anti-chinoises.

Ils ont constaté que les personnes qui avaient des expériences positives de contact avec la communauté chinoise, comme avoir des amis ou des collègues chinois, étaient les moins susceptibles de soutenir les politiques discriminatoires.

Mais ceux qui avaient le moins d'expérience de contact positif ou d'expérience de contact plus négative étaient plus susceptibles d'être craintifs envers la communauté chinoise.

Le Dr Charles Seger de l'École de psychologie de l'UEA a déclaré: «Lorsque nous avons lancé ce projet de recherche, il y avait 50 000 cas confirmés de Covid-19 en Chine. Le virus avait commencé à se propager dans le monde entier avec 1 200 cas dans 26 pays, dont neuf au Royaume-Uni.

« Le ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth avait déconseillé tout voyage, sauf essentiel, en Chine continentale, mais la plupart des vies britanniques à ce stade étaient ininterrompues. Néanmoins, les sondages d'opinion suggéraient qu'un Britannique sur trois considérait déjà le virus comme une menace personnelle et la presse britannique était signalant une augmentation des crimes haineux envers les Chinois.

«Nous savons que les interactions entre des personnes de différents milieux ethniques, culturels et sociaux sont essentielles pour réduire les préjugés et la discrimination, et que les interactions positives sont efficaces pour réduire les préjugés à l'égard d'un large éventail d'exogroupes stigmatisés.

«Nous voulions savoir si les expériences passées de contact social avec les Chinois pouvaient prédire à quel point les Britanniques étaient craintifs ou en colère envers les Chinois et comment ces sentiments pourraient être liés au soutien britannique aux politiques anti-chinoises, comme forcer tous les restaurants chinois à fermer. « 

L'équipe de recherche a mené une enquête auprès de 340 résidents britanniques non asiatiques âgés de 18 à 75 ans en février 2020.

Les participants ont été interrogés sur leurs attitudes à l'égard des Chinois ainsi que d'un éventail d'autres groupes sociaux tels que les Américains, les Polonais et les Espagnols – afin de mesurer les préjugés.

Ils ont également été interrogés sur les émotions qu'ils ressentaient à l'égard des Chinois – comme la colère ou la peur – ainsi que sur la fréquence à laquelle ils avaient eu des interactions positives et négatives avec les Chinois.

Enfin, on a demandé aux participants s'ils soutenaient neuf mesures politiques que le gouvernement britannique pourrait prendre pour arrêter la propagation du coronavirus. Cinq de ces mesures visaient à restreindre les activités des Chinois au Royaume-Uni, telles que la mise en quarantaine de tous les ressortissants chinois au Royaume-Uni et la fermeture de tous les restaurants chinois.

Nous avons constaté que les interactions sociales positives passées jouaient un rôle protecteur, prévoyant moins de soutien aux politiques discriminatoires. Cet effet du contact s'explique par une moindre peur envers les Chinois. « 

Lisa Alston, chercheuse principale, École de psychologie, Université d'East Anglia

«D'un autre côté, les personnes ayant moins d'expérience d'interactions positives avec les Chinois ou de mauvaises expériences sociales antérieures, étaient plus favorables aux politiques anti-chinoises.

« Ces résultats mettent en évidence le rôle important, même en cas de pandémie, que le contact social et nos émotions jouent dans nos attitudes envers les personnes de cultures différentes », at-elle ajouté.

La source:

Université d'East Anglia

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