Les personnes d'âge moyen rapportent plus de douleur que les Américains plus âgés, selon une étude

Une nouvelle étude révèle que les Américains d'âge moyen signalent maintenant plus de douleur que les personnes âgées – et cela est lié à leur niveau d'éducation et que la douleur augmente plus rapidement chez les jeunes.

En utilisant les réponses au sondage de plus de 2,5 millions d'adultes aux États-Unis et dans l'Union européenne, les chercheurs ont découvert que la douleur est plus répandue chez les deux tiers des adultes américains sans diplôme universitaire de quatre ans que chez les Américains plus âgés. Il est frappant de constater que chaque génération d'Américains moins instruits éprouve une douleur plus élevée tout au long de leur vie que les générations plus âgées.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

Nous nous attendions à ce que la douleur augmente avec l'âge, en raison de la détérioration physique et de la probabilité plus élevée de maladies chroniques. Mais notre recherche a révélé que les Américains d'âge moyen avaient des niveaux de douleur plus élevés que les personnes âgées, ce qui est particulièrement prononcé pour les personnes sans diplôme universitaire, et la question était: pourquoi?

Arthur Stone, auteur de l'étude, professeur de psychologie à l'USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences et directeur du Dornsife Center for Self-Report Science

Les auteurs de l'étude ont également constaté que ce schéma de douleur est unique aux États-Unis par rapport à d'autres pays riches. Ils disent que si la prévalence de la douleur continue d'augmenter avec chaque génération, les personnes âgées de demain seront plus malades que les personnes âgées d'aujourd'hui. Les résultats ont de sérieuses implications pour le système de santé américain.

« La douleur nuit à la qualité de vie et la douleur s'aggrave pour les Américains moins éduqués », a déclaré l'auteur de l'étude Sir Angus Deaton, professeur présidentiel d'économie à l'USC Dornsife, chercheur au USC Schaeffer Center for Health Policy and Economics et au Dwight D. Eisenhower Professeur émérite d'économie et d'affaires internationales à l'Université de Princeton. « Cela ne fait pas qu'empirer leur vie, mais cela posera des problèmes à long terme pour un système de santé dysfonctionnel qui n'est pas bon pour traiter la douleur. »

Décoder le mystère de la douleur

L'équipe de recherche a utilisé plusieurs ensembles de données et définitions de la douleur provenant d'enquêtes menées par Gallup, le US Census Bureau et l'Union européenne. Des rapports de douleur ont été enregistrés entre 2006 et 2018 chez des adultes âgés de 25 à 79 ans aux États-Unis et dans 20 autres pays riches. Les données américaines ne comprenaient que des adultes noirs et blancs non hispaniques.

Les auteurs ont examiné différentes cohortes de naissance nées entre 1930 et 1990 à l'aide des données de quatre enquêtes américaines: le Gallup Health and Wellbeing Index, le National Health Interview Survey du Census Bureau, le Medical Expenditure Panel Survey du Department of Health and Human Services et l'Université. de l'étude sur la santé et la retraite du Michigan.

Dans leur première série d'analyses, ils ont constaté que les hommes et les femmes vivant à l'extérieur des États-Unis déclarent plus de douleur à mesure qu'ils vieillissent – le résultat attendu. Dans leur deuxième analyse, après avoir examiné le niveau d'éducation, ils ont constaté que cela était également vrai pour les Américains titulaires d'un baccalauréat, mais pas pour les deux tiers des adultes américains sans diplôme universitaire, qui ont signalé plus de douleur dans la quarantaine.

La clé du mystère était d'examiner la naissance de personnes d'âges différents. Par exemple, les chercheurs ont comparé trois groupes ou cohortes de 52 ans moins scolarisés: ceux nés en 1955, 1960 et 1965. Quarante pour cent de la cohorte de 1965 ont déclaré avoir souffert à 52 ans, comparativement à 32% de la cohorte de 1955. Pour ces cohortes moins scolarisées, chaque année d'âge est associée à une augmentation de la prévalence de la douleur d'environ un point de pourcentage par an.

Les Américains moins instruits éprouvent également plus de douleur à mesure qu'ils vieillissent. Mais comme chaque cohorte de naissance rapporte des niveaux de douleur plus élevés tout au long de sa vie adulte que la cohorte avant elle, ceux qui sont d'âge moyen déclarent plus de douleur à un âge donné que les adultes plus âgés, qui ont eu des niveaux de douleur plus faibles tout au long de leur vie.

« Le lien entre les Américains moins éduqués et la douleur est façonné par un certain nombre de facteurs allant du revenu à l'isolement social en passant par l'augmentation des décès dus au désespoir. Nous sommes très préoccupés, en tant que chercheurs, qu'il semble s'aggraver », a déclaré Anne, auteure de l'étude. Case, le professeur Alexander Stewart 1886 d'économie et d'affaires publiques, émérite à la Princeton School of Public and International Affairs.

Le coût élevé de l'augmentation de la douleur

Plus de 100 millions d'Américains souffrent, ce qui coûte aux États-Unis jusqu'à 635 milliards de dollars chaque année, selon l'Institute of Medicine.

Deaton, Case et Stone affirment que l'augmentation de la douleur d'une cohorte à l'autre dans la nouvelle étude signale une augmentation de la détresse intergénérationnelle chronique. Les causes peuvent inclure le fait que les personnes moins instruites vivent plus d'isolement social, une vie familiale plus fragile, moins de mariages et plus de divorces, une baisse de la participation au marché du travail et une baisse des salaires.

La douleur joue un rôle important dans l'épidémie en cours de «décès par désespoir» croissants dus aux suicides, aux drogues et aux maladies hépatiques alcooliques concentrées chez les Américains moins instruits. Combinés à des progrès au point mort pour les taux de mortalité par maladie cardiaque, ces décès ont entraîné une baisse de trois ans de l'espérance de vie à la naissance pour la première fois en un siècle, selon des recherches antérieures de Case et Deaton.

La douleur a été utilisée pour justifier à la fois l'approbation et la prescription d'opioïdes, alimentant une autre épidémie américaine catastrophique. Les auteurs soulignent que les sociétés pharmaceutiques ont ciblé des domaines de désintégration du marché du travail, de sorte que l'effondrement social et les explications des opioïdes de la douleur croissante à l'âge mûr sont interconnectés.

L'étude énumère les mises en garde possibles et a envisagé d'autres explications pour les résultats. Premièrement, les gens pourraient signaler plus de douleurs mineures que par le passé. Deuxièmement, l'obésité est également un problème de santé publique majeur en Amérique et avec plus de poids, le corps est plus sollicité. Troisièmement, les Américains ont accédé à des emplois pires qui entraînent des tâches plus pénibles avec un risque accru de blessures. Les chercheurs affirment que la troisième explication a fait l'objet de nombreuses recherches et peut être écartée car « les chaînes de montage ou les mines de charbon sont plus dangereuses que les centres d'appels, les fast-foods ou les entrepôts d'Amazon ».

Le financement de l'étude a été fourni par l'Institut national sur le vieillissement.

La source:

Université de Californie du Sud

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