Les patients atteints de COVID-19 gravement malades sous ventilateurs peuvent subir des lésions nerveuses permanentes

Les patients atteints de COVID-19 gravement malades sous ventilateurs sont placés en position couchée (face vers le bas) car il est plus facile pour eux de respirer et réduit la mortalité. Mais cette position vitale peut également causer des lésions nerveuses permanentes chez ces patients vulnérables, rapporte une étude récemment acceptée de Shirley Ryan AbilityLab et de la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Les scientifiques pensent que les lésions nerveuses sont le résultat d'une diminution du flux sanguin et d'une inflammation. D'autres patients non-COVID-19 sous ventilateurs dans cette position subissent rarement des lésions nerveuses.

L'étude a été acceptée par le British Journal of Anesthesia. Il peut être considéré comme une pré-impression.

C'est choquant de voir l'ampleur du problème. Il s'agit d'un pourcentage beaucoup plus élevé de patients souffrant de lésions nerveuses que nous n'avons jamais vu dans toute autre population gravement malade. Habituellement, les personnes très malades peuvent tolérer la position qui facilite leur respiration. Mais les nerfs des patients COVID ne peuvent pas tolérer les forces que d'autres personnes peuvent généralement supporter. « 

Dr Colin Franz, chercheur principal, médecin-scientifique à Shirley Ryan AbilityLab et professeur adjoint de médecine physique et de réadaptation et de neurologie à la Feinberg School of Medicine de Northwestern

Sur la base de cette étude et d'une autre qui a été publiée après celle de Franz, 12% à 15% des patients les plus gravement atteints de COVID-19 ont des lésions nerveuses permanentes. Sur la base du nombre de patients COVID dans le monde, Franz a estimé que des milliers de patients ont été touchés.

« C'est sous-estimé, si vous prenez nos chiffres et les extrapolez », a déclaré Franz. Jusqu'à présent, lui et ses collègues ont vu 20 patients de sept hôpitaux différents avec ces blessures.

La blessure a été manquée parce que les personnes gravement malades devraient se réveiller avec une faiblesse généralisée et symétrique parce qu'elles ont été clouées au lit, a déclaré Franz. Mais le schéma de faiblesse chez les patients COVID-19 a attiré l'attention des chercheurs pendant la rééducation, car assez souvent une articulation importante telle que le poignet, la cheville ou l'épaule était complètement paralysée d'un côté du corps.

À la suite des résultats, les médecins modifient le protocole de position couchée pour les patients COVID-19 au Northwestern Memorial Hospital afin de prévenir les lésions nerveuses.

«Nous avons remarqué que les patients subissaient beaucoup de pression au niveau du coude ou du cou, nous avons donc apporté quelques ajustements à la façon dont nous positionnons les articulations et mis un rembourrage supplémentaire sous le coude et le genou là où il y a le plus de pression. », A déclaré Franz.

Les blessures les plus courantes sont les chutes de poignet, les chutes de pieds, la perte de la fonction de la main et l'épaule gelée. Certains patients avaient jusqu'à quatre sites distincts de lésions nerveuses. Certaines personnes qui traînent un pied ont besoin d'aide pour marcher, comme un fauteuil roulant, une attelle ou une canne.

Franz et ses collègues ont pratiqué une stimulation nerveuse thérapeutique, qui a montré dans d'autres travaux qu'elle aidait à la régénération des nerfs. Franz collabore sur cette ligne de recherche avec John Rogers, ingénieur biomédical à la McCormick School of Engineering de Northwestern, et le Dr Sumanas Jordan, professeur adjoint de chirurgie à Feinberg et chirurgien plasticien de Northwestern Medicine.

Mais de nombreux patients ont des conditions préexistantes qui interfèrent avec la régénération nerveuse, comme le diabète sucré, de sorte qu'ils sont moins susceptibles de récupérer leur pleine fonction.

« Cela pourrait signifier des difficultés permanentes avec la marche ou des fonctions critiques de la main comme écrire ou utiliser un ordinateur ou un téléphone portable », a déclaré Franz.

L'équipe multidisciplinaire de scientifiques de Northwestern et de Shirley Ryan AbilityLab travaille sur une carte de pression des points chauds pour la sensibilité nerveuse, une imagerie radiologique pour documenter la blessure et des capteurs cutanés pour aider à identifier de meilleures stratégies de position «encline».

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