Les neuroscientifiques révèlent comment le cerveau contrôle notre discours

Parler nécessite les deux côtés du cerveau. Chaque hémisphère assume une partie de la tâche complexe de former des sons, de moduler la voix et de contrôler ce qui a été dit. Cependant, la répartition des tâches est différente de ce que l'on pensait jusqu'à présent, comme l'a découvert une équipe interdisciplinaire de neuroscientifiques et de phonéticiens de l'Université Goethe de Francfort et de Leibniz-Center General Linguistics Berlin: ce n'est pas seulement le bon hémisphère qui analyse comment nous parler – l'hémisphère gauche joue également un rôle.

Jusqu'à présent, il a été supposé que le mot prononcé se pose dans le côté gauche du cerveau et est analysé par le côté droit. Selon la doctrine acceptée, cela signifie que lorsque nous apprenons à parler anglais et par exemple à pratiquer le son équivalent à « th », le côté gauche du cerveau contrôle la fonction motrice des articulateurs comme la langue, tandis que le côté droit analyse si le le son produit sonne comme nous le voulions.

La division du travail suit en fait différents principes, comme l'explique le Dr Christian Kell du Département de neurologie de l'Université de Goethe: « Alors que le côté gauche du cerveau contrôle les aspects temporels tels que la transition entre les sons de la parole, l'hémisphère droit est responsable du contrôle du spectre sonore. Lorsque vous dites «mère», par exemple, l'hémisphère gauche contrôle principalement les transitions dynamiques entre «th» et les voyelles, tandis que l'hémisphère droit contrôle principalement les sons eux-mêmes. « 

Son équipe, avec la phonéticienne Dr Susanne Fuchs, a pu démontrer cette division du travail dans le contrôle temporel et spectral de la parole pour la première fois dans des études dans lesquelles les locuteurs devaient parler tandis que leurs activités cérébrales étaient enregistrées en utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle .

Une explication possible de cette division du travail entre les deux côtés du cerveau est que l'hémisphère gauche analyse généralement les processus rapides tels que la transition entre les sons de la parole mieux que l'hémisphère droit. L'hémisphère droit pourrait mieux contrôler les processus plus lents requis pour analyser le spectre sonore. Une étude antérieure sur la fonction motrice de la main qui a été publiée dans la publication scientifique « elife » montre que c'est en fait le cas. Kell et son équipe voulaient savoir pourquoi la main droite était préférentiellement utilisée pour le contrôle des actions rapides et la main gauche préférée pour les actions lentes. Par exemple, lors de la coupe du pain, la main droite est utilisée pour trancher avec le couteau tandis que la main gauche tient le pain.

Au cours de l'expérience, les scientifiques ont demandé aux personnes testées à droite de tapoter des deux mains au rythme d'un métronome. Dans une version, ils étaient censés taper à chaque battement, et dans une autre seulement à chaque quatrième battement. Il s'est avéré que la main droite était plus précise pendant la séquence de tapotements rapides et l'hémisphère gauche, qui contrôle le côté droit du corps, a montré une activité accrue. Inversement, un tapotement avec la main gauche correspondait mieux au rythme plus lent et entraînait une augmentation de l'activité de l'hémisphère droit.

Ensemble, les deux études créent une image convaincante de la façon dont le comportement complexe – les fonctions motrices de la main et la parole – sont contrôlés par les deux hémisphères cérébraux. Le côté gauche du cerveau a une préférence pour le contrôle des processus rapides tandis que le côté droit a tendance à contrôler les processus plus lents en parallèle.

La source:

Université Goethe de Francfort

Référence de la revue:

Floegel, M., et al. (2020) Contributions différentielles des deux hémisphères cérébraux au contrôle de rétroaction vocale temporelle et spectrale. Communications Nature. doi.org/10.1038/s41467-020-16743-2.

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