Les méthodologies standard d'ajustement au risque ont injustement pénalisé les CAH, selon une étude

Les hôpitaux à accès critique (CAH) fournissent des soins aux Américains vivant dans des zones rurales éloignées. En tant que points d'accès importants aux soins de santé, ces hôpitaux desservent une population disproportionnellement âgée, appauvrie et accablée par les maladies chroniques. En 1997, alors que les petits hôpitaux ruraux subissaient de plus en plus de difficultés financières et fermaient en grand nombre, la désignation fédérale de CAH a été établie pour accroître leur viabilité et garantir que les collectivités rurales ont un accès adéquat aux soins de santé.

Des études antérieures comparant la qualité des soins fournis par les CAH et les non-CAH ont montré que les taux de mortalité ajustés en fonction du risque dans les CAH étaient plus élevés et que la qualité des soins dans les hôpitaux était donc inférieure. Mais une nouvelle étude menée par des chercheurs du Center for Gerontology and Healthcare Research de la Brown's School of Public Health suggère que les méthodologies standard d'ajustement au risque ont injustement pénalisé les CAH.

Selon l'étude, pour les bénéficiaires de Medicare dans les zones rurales qui ont été hospitalisés entre 2007 et 2017, les CAH ont soumis beaucoup moins de codes de diagnostic hospitalier que les non-CAH. La principale raison de la sous-déclaration relative des diagnostics dans les CAH est liée aux différences de remboursement de Medicare – alors que les non-CAH sont incités par Medicare à terminer le codage des diagnostics, les CAH, qui reçoivent des remboursements basés sur les coûts, ne le sont pas.

Lorsque les paiements pour les épisodes de soins sont liés à l'acuité des patients, les prestataires de soins de santé sont incités à déclarer pleinement ou même à surestimer l'acuité. Étant donné que les paiements pour les non-CAH dépendent de l'acuité déclarée alors que les paiements pour les CAH ne le sont pas, les patients non-CAH sembleront comparativement plus malades qu'ils ne le sont réellement. « 

Momotazur Rahman, auteur principal de l'étude, professeur agrégé de services, politiques et pratiques de santé à l'Université Brown

Parce que les taux de mortalité sont ajustés en fonction de la gravité de la maladie – l'acuité, selon les mots de Rahman -, le résultat est que les CAH semblent avoir des taux de mortalité plus élevés pour les patients atteints de maladies similaires, alors qu'en réalité, leurs patients peuvent en fait être plus malades que ceux en CAH, du point de vue de l'ajustement au risque.

L'étude a été publiée dans le Journal de l'American Medical Association le mardi 4 août.

Comment les chercheurs ont-ils déterminé que les CAH ont tendance à surévaluer les diagnostics? En 2010, Medicare a augmenté le nombre autorisé de codes de facturation pour les hospitalisations de 10 à 25.

«Nous avons observé une forte augmentation de l'acuité rapportée chez les patients non-CAH en 2010», a déclaré Rahman, «mais nous avons constaté une augmentation beaucoup plus faible pour les patients CAH. Nous avons constaté qu'en raison de cette différence dans les rapports d'acuité, par rapport aux non-CAH , la performance ajustée du risque des CAH sur les mesures de mortalité à court terme semble bien pire qu'elle ne l'est en réalité. « 

Le programme CAH, créé pour empêcher la fermeture des hôpitaux ruraux, a été constamment menacé. Étant donné que dans de nombreuses régions des États-Unis, les CAH sont les seuls prestataires de soins de santé, Rahman a déclaré qu'il était important d'examiner les différences de qualité des soins pour comprendre la valeur du programme de CAH et éclairer les décisions concernant l'allocation de fonds pour les soins de santé en milieu rural.

Le constat selon lequel les résultats de mortalité à court terme dans les CAH ruraux peuvent ne pas différer de ceux des non-CAH après prise en compte des différentes pratiques de codage, a-t-il ajouté, est une connaissance essentielle pour garantir un accès rapide aux soins actifs pour les communautés rurales vulnérables.

La source:

Référence du journal:

Kosar, C.M., et coll. (2020) Association du codage du diagnostic avec les différences de mortalité à court terme ajustée en fonction du risque entre les hôpitaux à accès critique et non critique. JAMA. doi.org/10.1001/jama.2020.9935.

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