Les mères séropositives pour le SRAS-CoV-2 peuvent-elles allaiter en toute sécurité?

Même si le virus du syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2 (SRAS-CoV-2) continue de causer des milliers de cas chaque jour, avec de nombreux décès, la vie continue de progresser malgré tout. Les naissances ont lieu comme d'habitude et, dans de nombreux pays, les mères préfèrent allaiter leur bébé, au moins pendant les premiers mois de leur vie.

Cependant, est-il sûr pour une mère qui a eu COVID-19 vers la fin de sa grossesse et pendant l'accouchement d'allaiter son bébé? Est-il possible qu'elle transmette l'infection à son enfant? Une nouvelle étude chinoise publiée sur le serveur de préimpression en ligne medRxiv * en mai 2020, cette crainte n'est pas fondée et les nouvelles mères peuvent nourrir le lait maternel de leurs enfants en toute sécurité.

Étude: Innocuité de l'allaitement maternel chez les mères infectées par le SRAS-CoV-2. Crédit d'image: HTeam / Shutterstock

Des études antérieures n'ont montré aucune preuve directe que le virus est transmis de la mère à l'enfant pendant la grossesse ou l'accouchement. Cependant, la question de la transmission verticale via l'allaitement maternel n'a pas été résolue. C'est un problème essentiel car le contact intime de peau à peau, la proximité physique et le partage du flux d'air entre la mère et le bébé, ainsi que la possibilité de tousser et d'éternuer dans le voisinage de l'autre, sont très élevés.

Les directives existantes pour l'allaitement maternel dans ce sous-groupe de femmes ne sont pas encore bien établies. À l'heure actuelle, ils suggèrent que les bébés soient tenus à l'écart des mères et ne pas être allaités jusqu'à ce qu'il n'y ait pas d'excrétion virale, pour éviter une éventuelle infection du bébé par cette voie. D'un autre côté, le Collège royal des obstétriciens et gynécologues (RCOG) recommande l'allaitement dans cette situation, estimant que le rapport bénéfice / risque est trop faible pour recommander d'éviter l'allaitement.

Certains des avantages évidents de l'allaitement maternel comprennent l'adéquation de la composition du lait maternel aux besoins du nourrisson tels que la croissance et le développement, le passage d'anticorps protecteurs de la mère au bébé contre les agents infectieux courants et l'adéquation nutritionnelle de cet aliment naturel. De plus, de nombreuses études ont examiné le risque de transmission de la mère à l'enfant et ont conclu qu'il est très faible ou négligeable même avec le virus de l'hépatite B ou le VIH.

La présente étude vise à aider à résoudre ce débat. Bien qu'il soit certes petit, il s'agit de 23 mères enceintes et nouvellement accouchées avec COVID-19 qui ont été suivies depuis le moment du diagnostic jusqu'à un mois après la naissance. Parmi ceux-ci, 14 avaient une infection confirmée par PCR, tandis que 9 avaient soupçonné COVID-19 sur la base de leurs résultats CT thoraciques mais un résultat de test négatif.

Les chercheurs ont recherché la présence du virus, le SRAS-CoV-2, dans le lait maternel, le sang maternel et le sang du nourrisson après la naissance.

La présence d'anticorps, IgM et IgG, indiquant respectivement la phase aiguë et les antécédents d'infection, a également été évaluée dans le même ensemble d'échantillons. Le type d'alimentation a également été enregistré, qu'il s'agisse de lait maternel ou de préparations pour nourrissons.

La plupart des grossesses ont été interrompues par césarienne, avec un poids moyen à la naissance d'environ 3 kg et aucune asphyxie néonatale. Tous les bébés ont subi un test de prélèvement de gorge pour détecter le SRAS-CoV-2.

L'étude montre qu'aucun bébé n'a montré de preuves de la présence du virus. Tous les bébés étaient en bonne santé jusqu'à la fin du suivi. Six des bébés étaient nourris entièrement ou partiellement avec du lait maternel.

Les échantillons de lait maternel étaient également uniformément négatifs pour le virus. Des IgM contre le SRAS-CoV-2 étaient présentes dans le lait maternel mais étaient dues à son passage dans le sang de la mère. Cela pourrait protéger le nourrisson de cette souche virale.

L'IgG n'a été trouvée dans aucun échantillon de lait maternel. Cependant, dans plusieurs cas, les échantillons de lait ont été prélevés après que l'écouvillonnage de la gorge est devenu négatif pour le virus, et dans deux cas diagnostiqués après l'accouchement, le 12e et 15e jour de livraison.

Le sang néonatal a été testé pour les anticorps anti-SRAS-CoV-2 après un mois après la naissance, chez 8 des bébés. Tous étaient négatifs.

Des éclosions antérieures de coronavirus, à savoir les épidémies de SRAS et de MERS, ont montré que les femmes enceintes couraient un risque très élevé de ventilation mécanique et de soins intensifs et de décès, au cours de cette période, avec de nombreux cas de dysfonctionnement multi-organes et d'asphyxie néonatale signalés. . En revanche, les résultats de COVID-19 pendant la grossesse sont favorables, sans qu'aucun décès maternel ou fœtal ne soit signalé, et la progression stable de la grossesse et de la puerpéralité dans tous les cas.

Des mesures simples comme porter un masque correctement, se laver fréquemment les mains et détourner la tête du bébé lors de la toux ou des éternuements pendant une tétée. Le lait maternel exprimé est une autre alternative. Des antiviraux peuvent être administrés selon les besoins si la mère est soupçonnée ou confirmée d'avoir l'infection mais veut allaiter.

L'étude conclut: «Les résultats de ce petit nombre de cas suggèrent qu'il n'y a actuellement aucune preuve de transmission de la mère à l'enfant par l'allaitement maternel chez les femmes avec COVID-19 au troisième trimestre et puerpéralité.» Cependant, davantage de recherches devraient être menées pour prouver que l'allaitement maternel est sûr dans cette population.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé, ou traités comme des informations établies.

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