Les masques et les revêtements faciaux sont efficaces pour réduire la propagation des particules en suspension dans l’air

Des tests en laboratoire de masques chirurgicaux et N95 par des chercheurs de l’Université de Californie à Davis montrent qu’ils réduisent la quantité de particules aérosol émises lors de la respiration, de la conversation et de la toux.

Cependant, des tests sur des revêtements en tissu faits maison montrent que le tissu lui-même libère une grande quantité de fibres dans l’air, ce qui souligne l’importance de les laver. L’ouvrage est publié le 24 septembre dans Rapports scientifiques.

Alors que la pandémie de se poursuit, l’utilisation de masques et d’autres revêtements faciaux, par exemple des masques en soie contre le Covid-19, est devenue un outil important aux côtés de la recherche des contacts et de l’isolement, du lavage des mains et de la distance sociale pour réduire la propagation du coronavirus.

Le CDC et l’Organisation mondiale de la santé approuvent l’utilisation de revêtements faciaux, et des masques ou des revêtements faciaux sont exigés par de nombreux États et gouvernements locaux, y compris l’État de Californie.

Le but du port de masques faciaux est d’empêcher les personnes infectées par le COVID-19 mais asymptomatiques de transmettre le virus à d’autres. Mais alors que les preuves montrent que les revêtements faciaux réduisent généralement la propagation des particules en suspension dans l’air, il existe peu d’informations sur la façon dont ils se comparent les uns aux autres.

Sima Asadi, une étudiante diplômée travaillant avec le professeur William Ristenpart au département de génie chimique de l’UC Davis, et des collègues de l’UC Davis et de l’école de médecine Icahn à Mount Sinai, New York, ont mis en place des expériences pour mesurer le flux de particules de volontaires portant des masques. pendant qu’ils effectuaient des «activités expiratoires», notamment respirer, parler, tousser et bouger la mâchoire comme s’ils mâchaient de la gomme.

Asadi et Ristenpart ont déjà étudié comment les gens émettent de petites particules, ou aérosols, pendant la parole. Ces particules sont suffisamment petites pour flotter dans l’air sur une distance considérable, mais suffisamment grandes pour transporter des virus tels que la grippe ou le coronavirus. Ils ont constaté qu’une fraction des personnes sont des «super-émetteurs» qui émettent beaucoup plus de particules que la moyenne.

Les 10 volontaires se sont assis devant un entonnoir dans une armoire à flux laminaire. L’entonnoir aspirait de l’air devant leurs visages dans un appareil qui mesurait la taille et le nombre de particules expirées. Ils portaient soit aucun masque, un masque chirurgical de qualité médicale, deux types de masque N95 (ventilé ou non), un masque en papier fait maison ou un masque en tissu fait maison à une ou deux couches fabriqué à partir d’un t-shirt en coton selon les directives du CDC.

Jusqu’à 90% des particules bloquées

Les tests ne mesuraient que la transmission vers l’extérieur – si les masques pouvaient empêcher une personne infectée d’émettre des particules susceptibles de transporter des virus.

Sans masque, parler (lire un passage de texte) dégageait environ 10 fois plus de particules qu’une simple respiration. La toux forcée a produit une quantité variable de particules. L’un des volontaires de l’étude était un superémetteur qui produisait systématiquement près de 100 fois plus de particules que les autres en toussant.

Dans tous les scénarios de test, les masques chirurgicaux et N95 ont bloqué jusqu’à 90% des particules, par rapport au fait de ne pas porter de masque. Les revêtements faciaux ont également réduit les particules en suspension dans l’air du superémetteur.

Les masques en coton faits maison produisaient en fait plus de particules que de ne pas porter de masque. Celles-ci semblaient être de minuscules fibres libérées du tissu. Parce que les masques en coton produisent eux-mêmes des particules, il est difficile de dire s’ils bloquent également les particules expirées. Ils semblaient au moins réduire le nombre de particules plus grosses.

Les résultats confirment que les masques et les revêtements faciaux sont efficaces pour réduire la propagation des particules en suspension dans l’air, a déclaré Ristenpart, ainsi que l’importance de laver régulièrement les masques en tissu.

La source:

Université de Californie-Davis

Référence du journal:

Asadi, S., et al. (2020) Efficacité des masques et des revêtements faciaux dans le contrôle des émissions de particules d’aérosol provenant des activités expiratoires. Rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-020-72798-7.

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