Les malentendus sur le flirt peuvent entraîner des accusations de harcèlement sexuel

Elle flirtait totalement avec vous », m'a dit mon amie après que les hôtes aient quitté notre table.

« Non, elle ne l'était pas. Elle était juste polie », a déclaré un autre ami.

Les malentendus sur le flirt peuvent potentiellement entraîner une gêne ou même des accusations de harcèlement sexuel. Comment pouvons-nous comprendre ce que les autres veulent dire quand ils nous sourient? Existe-t-il une expression faciale unique et identifiable représentant le flirt – et si c'est le cas, qu'est-ce que cela véhicule et quelle est son efficacité?

Bien que le flirt soit beaucoup mentionné dans les médias en général, et que les exemples soient partout, il y a relativement peu de travaux scientifiques sur le thème du flirt, ses mécanismes sous-jacents et sa fonction.

Maintenant, un nouvel article de chercheurs de l'Université du Kansas a été publié dans le Journal of Sex Research examiner si le flirt a un signal facial particulier utilisé efficacement par les femmes pour indiquer leur intérêt pour un homme.

Il existe très peu d'articles scientifiques qui ont étudié systématiquement ce phénomène bien connu. Aucune de ces études n'a identifié l'expression faciale flirtante et testé ses effets. « 

Omri Gillath, professeur de psychologie, Université du Kansas.

Gillath a co-écrit l'article.

Les collaborateurs de Gillath étaient l'auteur principal Parnia Haj-Mohamadi, étudiante au doctorat en psychologie à KU, et Erika Rosenberg de l'Université de Californie-Davis.

Les chercheurs ont découvert que les états internes – comme le fait d'être romantique ou sexuellement intéressé par quelqu'un – peuvent être transmis aux autres de manière non verbale par l'expression faciale.

En d'autres termes, le flirt fonctionne.

«Au cours de nos six études, nous avons constaté que la plupart des hommes étaient capables de reconnaître une certaine expression faciale féminine comme représentant le flirt», a déclaré Gillath. « Il a une morphologie unique, et il est différent des expressions qui ont des caractéristiques similaires – par exemple, le sourire – mais qui ne sont pas identifiées par les hommes comme une expression de flirt. »

Dans les études, on a demandé aux femmes – certaines actrices professionnelles et certains bénévoles de la communauté – soit de poser spontanément une expression de flirt (similaire à ce qu'elles utiliseraient dans un bar pour attirer l'attention d'un partenaire potentiel) ou de suivre les instructions. basé sur la littérature anthropologique existante pour ce que les chercheurs définissent comme le flirt.

L'équipe a constaté que certaines femmes sont plus efficaces que d'autres pour transmettre efficacement un signal facial coquin, tandis que certains hommes sont plus aptes à reconnaître ce signal. Au-delà de ces différences individuelles, quelques expressions ont été identifiées par la plupart (sinon tous) des hommes comme du flirt.

Les chercheurs ont utilisé le Facial Action Coding System (FACS) pour classer la morphologie d'expressions faciales flirteuses hautement reconnues. Le codage a montré que les signaux de flirt les plus efficaces incluent une tête tournée d'un côté et légèrement inclinée vers le bas, un léger sourire et des yeux tournés vers la cible implicite.

Après avoir identifié ces expressions de flirt les plus reconnues, les chercheurs les ont utilisées dans des études expérimentales.

« Nos résultats soutiennent le rôle de l'expression coquette dans la communication et l'initiation à l'accouplement », a déclaré Gillath. « Pour la première fois, non seulement nous avons pu isoler et identifier les expressions qui représentent le flirt, mais nous avons également pu révéler leur fonction – activer des associations liées aux relations et au sexe. »

Le nouvel article place le flirt dans la même catégorie que d'autres émotions bien étudiées et fournit aux chercheurs des outils pour approfondir l'étude des fonctions du flirt. Cela peut également donner aux hommes parfois ignorants, comme celui de l'exemple ci-dessus, un moyen plus concret de déterminer si une femme flirte vraiment.

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