Les «long-courriers» du COVID-19 subissent des effets persistants sur la santé

La pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19) se propage activement, ajoutant plus d'infections aux 29,27 millions de cas à travers le monde. Bien qu'une majorité de ces personnes ne présentent que des symptômes légers à modérés, il existe un groupe de survivants du COVID-19 qui ne se sont jamais rétablis. Un reportage sur nature.com traite de leur sort.

Appelés «long-courriers» ou «long terme», certaines personnes signalent des symptômes persistants de la maladie pendant des mois. Ces personnes éprouvent des symptômes allant de la fatigue et de la faiblesse aux douleurs thoraciques et aux difficultés respiratoires.

Crédit d'image: Halfpoint / Shutterstock

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Symptômes persistants

Une équipe de scientifiques de l'Université de Californie du Sud à Los Angeles (UCLA) a commencé à suivre les patients atteints de COVID-19 en janvier à l'aide de la tomodensitométrie (CT) pour examiner leurs poumons. Ils ont suivi 33 patients pendant un mois.

Les résultats de leurs travaux, qui n'ont pas encore été publiés, montrent que plus d'un tiers des patients ont eu une mort tissulaire qui apparaissait sous forme de cicatrices dans leurs poumons. Les chercheurs prévoient de suivre ces patients pendant des années pour déterminer les effets à long terme du COVID-19 sur le corps.

Selon Ali Gholamrezanezhad, radiologue clinicien et membre de l'équipe, la plupart des cas sont légers à modérés et ne finissent pas par être admis à l'hôpital. Il estime que le taux de lésions pulmonaires à moyen terme est d'environ moins de 10%. Cependant, comme 29 millions de personnes ont été infectées par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), même un faible pourcentage peut impliquer que des milliers de personnes souffrent de problèmes de santé durables et persistants.

De nombreuses personnes ayant des symptômes persistants, de nombreux médecins craignent que le nombre augmente à mesure que les cas augmentent. La maladie est nouvelle et personne n'a aucune idée de ses effets à long terme sur l'organisme. Les médecins craignent que les dommages aux organes puissent être permanents ou persister pendant des mois, voire des années. Ils ne savent pas non plus si les dommages sont probablement dus à des traitements intensifs tels que l'intubation ou causés par le virus lui-même. Pourtant, alors que la pandémie évolue, de nombreuses nouvelles études montrent que le virus attaque de nombreux organes, pas seulement les poumons.

Dommage pulmonaire

Les poumons sont l'un des organes du corps les plus touchés, car le COVID-19 est principalement une maladie respiratoire. Au cours des premiers mois de la pandémie, de nombreux pays se sont entassés pour contenir la propagation du virus, mettant en œuvre des verrouillages. L'objectif des hôpitaux et des cliniciens était de faire face à la montée en flèche des cas, tandis que la recherche était axée sur la recherche de la source et le traitement de l'infection.

Récemment, au milieu de l'augmentation soudaine des conséquences de la maladie sur la santé, les médecins cherchent maintenant des réponses sur les raisons pour lesquelles de nombreux patients ne se remettent pas complètement de la maladie.

Dans une autre étude réalisée en Autriche, des chercheurs ont découvert que les lésions pulmonaires diminuaient avec le temps. Environ 88% des participants à l'étude avaient des lésions pulmonaires visibles six semaines après leur sortie de l'hôpital. En 12 semaines, le nombre est tombé à 56 pour cent.

Dans la recherche actuelle de l'UCLA, l'équipe dirigée par Gholamrezanezhad a analysé les images pulmonaires de la tomodensitométrie de plus de 900 patients provenant d'études publiées. Ils ont constaté que la partie la plus touchée des poumons était les lobes inférieurs. Les images de tomodensitométrie étaient remplies de plaques blanchâtres et opaques qui impliquent une inflammation, ce qui rendait la respiration difficile pour les gens pendant un exercice soutenu. L'équipe a déclaré que les dégâts semblaient s'améliorer après deux semaines.

De plus, l'équipe a noté que certains symptômes pourraient mettre plus de temps à disparaître.

Une autre étude de 152 patients post-congé publiée dans la source de pré-impression, medRxiv* a montré que parmi les personnes hospitalisées en raison du COVID-19, plus de 70% des patients signalent un essoufflement et 13,5% avaient besoin d'oxygène à domicile après un mois de congé.

Pendant ce temps, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis affirment que le COVID-19 peut entraîner une maladie prolongée, même chez les jeunes sans problèmes de santé sous-jacents. Dans une étude citée par le CDC, une enquête auprès d'adultes symptomatiques qui avaient reçu un diagnostic de COVID-19 a montré que 35% n'étaient pas revenus à leur état de santé normal lorsqu'ils ont été interrogés deux à trois semaines après le diagnostic. Parmi les jeunes adultes sans maladie sous-jacente, un sur cinq n'avait pas complètement récupéré.

«Ces résultats ont des implications importantes pour comprendre tous les effets du COVID-19, même chez les personnes atteintes d'une maladie ambulatoire plus légère», a déclaré l'agence de santé.

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