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Les fournisseurs d'hôpitaux prennent leur envol pour lutter contre de graves pénuries d'équipement COVID-19

Les hôpitaux de la région de New York se tournent vers un distributeur privé pour transporter par avion des millions de masques de protection hors de Chine. L'armée américaine vole des écouvillons spécialisés hors d'Italie. Et une entreprise de fournitures médicales de la région de Chicago prend également son envol – car un voyage d'une semaine en bateau à travers l'océan ne suffira tout simplement pas.

La course à l'importation de fournitures médicales reflète une panique à l'échelle nationale face à une diminution de l'approvisionnement en masques, blouses et autres équipements de protection dont les travailleurs de la santé ont besoin au milieu de la pandémie croissante de coronavirus. La demande est supérieure à ce qui est disponible en raison d'une chaîne d'approvisionnement endommagée fortement dépendante de la Chine et d'un stock stratégique national en difficulté. Les géants de la fabrication aux États-Unis comme 3M n'ont pas encore fait la différence.

Une vaste enquête nationale publiée mercredi révèle que près d'un quart des hôpitaux ont moins de 100 masques N95 sous la main et 20% signalent un besoin immédiat de ventilateurs. Dans les zones les plus durement touchées, comme New York, les pénuries sont potentiellement mortelles pour les patients ainsi que pour les agents de santé.

Environ 260 systèmes de santé représentant 990 grands hôpitaux ont répondu au sondage du 16 au 20 mars de Premier Inc., une organisation d'achats groupés qui négocie avec les fournisseurs des rabais. Alors que l'enquête fournit une nouvelle image des opérations hospitalières à l'échelle nationale, le nombre de cas de COVID-19 aux États-Unis a décuplé depuis le début de l'enquête – de moins de 5000 à plus de 55000 à partir de mercredi après-midi.

« En l'absence d'interventions supplémentaires du gouvernement ou du secteur privé, nous ne prévoyons pas de changement du statu quo actuel », a déclaré Soumi Saha, directeur principal du plaidoyer pour le Premier ministre. « Et le statu quo actuel n'est pas acceptable. »

Saha a déclaré que le stock national « est destiné à être un pansement, pas une solution à long terme ». Le Premier ministre a appelé l'administration Trump à mettre en œuvre davantage la loi sur la production de défense pour accélérer la fabrication nationale ou à fournir une orientation plus claire sur les fournitures médicales nécessaires et à rationaliser la distribution. La FEMA a annoncé mardi qu'elle n'avait pas utilisé la Defense Production Act pour les kits de test après l'avoir déclaré précédemment.

Les sonneries d'alarme de la communauté hospitalière contrastent avec un message plus modéré de la FEMA, qui aide les hôpitaux à se procurer les biens nécessaires.

« Le secteur privé peut acheter directement (équipement de protection individuelle) auprès des fabricants et des distributeurs, comme ils le font normalement », a déclaré la secrétaire de presse de la FEMA, Lizzie Litzow, dans un communiqué. « Le secteur privé peut également accepter des dons d'autres entités du secteur privé. » La déclaration a souligné un document « comment aider » qui décrit comment les individus et les entreprises peuvent partager des fournitures ou d'autres ressources.

Ces derniers jours, les efforts des bénévoles se sont intensifiés pour aider les fournisseurs de soins de santé qui ont consulté Twitter et d'autres médias sociaux à demander des équipements de protection supplémentaires. Des efforts à la base ont vu le jour, les entreprises vétérinaires, informatiques, de construction et industrielles faisant don de marchandises tandis que les cercles de couture produisent des masques en tissu.

Lors d'un point de presse mardi à la Maison Blanche, le président Donald Trump a déclaré que la FEMA distribuait plus de 8 millions de respirateurs N95, 14 millions de masques chirurgicaux et 2,4 millions de masques faciaux.

« Le gouvernement fédéral utilise toutes les ressources à sa disposition pour acquérir et distribuer des fournitures médicales essentielles », a déclaré le président.

3M, un important fabricant américain de masques N95, a déclaré le 20 mars avoir doublé sa production mondiale des respirateurs N95 cruciaux et prévoit d'augmenter encore sa production. Actuellement, plus de 30 millions de N95 spécifiques à l'industrie et aux soins de santé sont produits chaque mois par l'entreprise aux États-Unis. Des livraisons totalisant un demi-million de masques 3M devaient arriver lundi à New York et Seattle à partir de son usine du Dakota du Sud.

L'afflux de marchandises survient alors que les fournisseurs de soins de santé utilisent maintenant quatre à 10 fois plus d'équipement de protection une fois qu'un patient COVID-19 entre dans leurs portes qu'il n'en utilise habituellement. Cela a obligé les hôpitaux qui traitent déjà des cas à se démener encore plus que les établissements de santé pour obtenir des cas, bien que les pénuries paralysent tous les domaines de l'industrie des soins de santé.

« C'est un changement total dans ce à quoi nous sommes habitués en tant que société en matière de disponibilité », a déclaré Cathy Denning, vice-présidente principale des opérations d'approvisionnement pour Vizient, une société d'analyse et de conseil qui fait également des achats de groupes de soins de santé. « De notre point de vue, c'est cet endroit incroyable dans lequel nous nous trouvons – en réalisant que notre chaîne d'approvisionnement est vulnérable. »

Alors que le coronavirus paralysait la Chine, centre commercial des produits à faible marge comme les masques faciaux et les lingettes désinfectantes, la chaîne d'approvisionnement américaine a commencé à s'effondrer. Avec la concurrence mondiale pour le même équipement de sécurité, la crise s'est aggravée et les grands fournisseurs nationaux ne proposent pas suffisamment de produits pour répondre à la demande écrasante.

Et attendre environ un mois pour qu'un cargo de fournitures arrive de Chine est un luxe de temps que les hôpitaux ne peuvent pas se permettre – même si les navires peuvent transporter plus de 10 fois plus de fournitures qu'un avion cargo.

Medline, un fournisseur médical de la région de Chicago, a commencé à livrer des masques faciaux par avion la semaine dernière après la reprise de la fabrication en Chine. Selon le porte-parole Stacy Rubenstein, le vol des fournitures raccourcira le délai de « fabrication à quai » de trois à quatre semaines, et la société ne répercutera pas « l'augmentation significative des coûts » aux clients.

Mais la demande est toujours 300% plus élevée que les niveaux d'inventaire traditionnels, a déclaré Rubenstein dans un e-mail.

Ailleurs, les hôpitaux contactent Michael Einhorn, président de Dealmed, le distributeur et fournisseur de produits médicaux travaillant avec 12 hôpitaux de la région métropolitaine de New York – désespéré de trouver des produits qu'il ne peut pas toujours sécuriser.

« Cela coûte-t-il beaucoup aux hôpitaux? Cela ne fait aucun doute. Mais en ce moment, c'est ce qu'ils doivent faire pour sécuriser les produits », a déclaré Einhorn. « Nous ne pouvons pas attendre qu'il arrive à l'étranger. »

Il paie jusqu'à 40000 $ pour les envois arrivant par plusieurs avions de Shanghai à l'aéroport international John F. Kennedy de New York et à l'aéroport international de Los Angeles – et perd parfois de l'argent en raison des frais d'expédition élevés.

L'autre filet de sécurité pour les hôpitaux était le stock national, qui est loin d'être suffisant.

En dépit de la réception de 49 200 masques N95, 115 000 masques chirurgicaux, 21 420 blouses chirurgicales, 21 800 écrans faciaux et 84 combinaisons de la réserve nationale, le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado a estimé dans un communiqué de presse lundi que ces fournitures dureraient environ une journée complète de tout l'État. opérations.

Einhorn a déclaré que les hôpitaux paniquaient, ayant perdu confiance dans la chaîne d'approvisionnement car ils ne pouvaient pas trouver les produits dont ils avaient si désespérément besoin.

« Le stock stratégique national, avec tout le respect que je vous dois, a été un échec », a-t-il déclaré.

Les hôpitaux ont indiqué dans l'enquête que leur approvisionnement en masques N95 était leur principale préoccupation, les hôpitaux les mieux approvisionnés ayant un approvisionnement d'environ 10 jours.

Les hôpitaux ont identifié le désinfectant pour les mains comme la deuxième pénurie la plus urgente, avec 64% des répondants disant qu'ils étaient déjà en train de s'épuiser. Viennent ensuite les masques chirurgicaux, qui offrent moins de protection que les masques N95. Près de la moitié des hôpitaux en comptaient moins de 1 000; un quart d'entre eux ont déclaré en passer 1000 par jour.

Pour répondre à ce type de demande, a déclaré Einhorn, il faut faire plus pour sécuriser les produits en provenance de Chine.

« L'une des choses que nous demandions, c'est une assistance pour acheminer rapidement ces produits de la Chine vers ici », a déclaré Einhorn. « Au lieu de cela, nous faisons des collectes de personnes déposant trois boîtes de masques faciaux. »

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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