Les foules de football universitaire pourraient avoir un impact sur la propagation du COVID-19

L'augmentation observée des cas de COVID-19 coïncidant avec la réouverture des campus universitaires partout aux États-Unis a attiré une attention scientifique intense. Un article récent, par des chercheurs de l'Université de l'État de Washington, publié sur le serveur de pré-impression medRxiv * en septembre 2020, cette menace est directement liée à la tenue d'événements sportifs en personne sur ces campus.

Crédit d'image: Melinda Nagy / Shutterstock

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Événements sportifs universitaires – À organiser ou à ne pas tenir?

La situation actuelle liée au COVID-19 a inévitablement déclenché un débat sur le rôle joué par la réouverture du collège, l'accent étant principalement mis sur la question de savoir si l'enseignement en personne est sûr ou nécessaire pendant cette période. Une partie intégrante d'une telle polémique concerne les événements sportifs organisés par ces collèges, notamment le football universitaire.

L'automne est marqué par le début de la saison régulière de football universitaire, ce qui signifie d'énormes profits pour les collèges qui accueillent les matchs – à hauteur de plusieurs millions de dollars. Ces jeux attirent les foules et la préparation implique de nombreux joueurs qui sont entraînés quotidiennement pendant plusieurs mois à l'avance.

À partir de maintenant, bon nombre des principales ligues de football universitaire, y compris l'Ivy League et Big Ten, ont annulé leurs saisons ou du moins retardé le début. Cependant, ce sont des décisions économiquement douloureuses, et de nombreuses institutions tenteront d'organiser au moins une version allégée de leur saison de football.

. Représentation schématique d'un modèle de transmission du COVID-19 en raison d'événements sportifs en personne. La population du campus est affichée dans le champ bleu, tandis que les visiteurs sont affichés dans le champ gris. La population du campus peut prendre quatre états de santé - Susceptible (S), Exposé (E), Infectieux (I), Asymptomatique (A) ou Récupéré (R), tandis que les visiteurs sont représentés comme deux états, Susceptible (VS) ou Infectieux (VI ). Les flèches pleines indiquent les termes de transition, tandis que les flèches en pointillé indiquent les voies de transmission potentielles. Les paramètres pertinents pour chacun sont également affichés.

Représentation schématique d'un modèle de transmission du COVID-19 en raison d'événements sportifs en personne. La population du campus est affichée dans le champ bleu, tandis que les visiteurs sont affichés dans le champ gris. La population du campus peut prendre quatre états de santé – Susceptible (S), Exposé (E), Infectieux (I), Asymptomatique (A) ou Récupéré (R), tandis que les visiteurs sont représentés comme deux états, Susceptible (VS) ou Infectieux (VI ). Les flèches pleines indiquent les termes de transition, tandis que les flèches en pointillé indiquent les voies de transmission potentielles. Les paramètres pertinents pour chacun sont également affichés.

Événements sportifs sécuritaires?

Un aspect majeur de ces décisions est la sécurité de tels événements, qui comprend la capacité de restreindre la transmission du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) entre les joueurs pendant le match, comment organiser les spectateurs de manière à observer une distanciation sociale, et comment maintenir les normes de sécurité pour les joueurs de l'équipe, les entraîneurs et les autres membres du personnel pendant les entraînements de routine et pendant les déplacements à destination et en provenance des divers sites éloignés des jeux.

De telles décisions nécessiteront l'apport de beaucoup de connaissances, « allant de l'épidémiologie du COVID-19 à l'environnement bâti des vestiaires,»Ont déclaré les organisateurs. L'étude actuelle se limite donc à la seule question de savoir si et comment la convergence brusque et passagère d'un grand nombre de visiteurs sur un collège aux fins d'un tel événement sportif, ainsi que d'autres activités associées comme visiter des bars et des restaurants, manger repas autour d'un véhicule stationné et autres formes d'interaction avec les étudiants locaux et les communautés de la ville.

En utilisant un modèle mathématique pour comprendre comment un tel mélange régulier à grande échelle d'étrangers avec des résidents locaux et des étudiants aurait une incidence sur le risque pour la santé lié au COVID-19, les chercheurs ont d'abord examiné deux scénarios de base. Dans un cas, le campus avait un numéro de transmission R0 juste en dessous, avec une médiane d'environ 216 cas parmi les étudiants sur le campus. Dans l'autre, R0 était juste au-dessus de 1, et le nombre de cas locaux était> 1 100 cas. Le premier était une petite épidémie, tandis que l'autre était une situation incontrôlée.

Campus R0 <1

Lorsque le campus a connu une petite éclosion, le nombre médian de cas était de 216 en l'absence de tout événement sportif en personne. Lorsque les visiteurs d'une autre communauté à faible prévalence de cas ont été inclus dans le modèle, il y a eu une augmentation à une médiane de 330 cas, ce qui représente une augmentation de 52%, même si le taux d'interactions entre les étudiants et les visiteurs est supposé faible . En cas de mélange important, l'augmentation des cas est supérieure à 100%, avec une médiane de 437 cas.

Si les visiteurs proviennent d'une population à prévalence élevée, le nombre médian de cas est passé à bien au-dessus de 1 100 et ~ 2 000, dans les simulations à faible et à fort mélange. Cela correspond à une augmentation des cas de 452% et 822% respectivement.

Campus R0> 1

Le deuxième scénario de contrôle envisagé par les chercheurs concerne un campus dans lequel le R0 est toujours supérieur à 1, indiquant une épidémie incontrôlée. Ici, l'incidence de base des cas est d'environ 1 100, mais avec un afflux de visiteurs provenant d'un milieu à faible prévalence et avec des interactions restreintes, cela augmente de 25% pour atteindre une médiane de 1 400 cas.

Avec un mélange illimité entre les visiteurs et les étudiants, le nombre de cas augmente de 43% pour atteindre une médiane de 1596 cas.

Si les visiteurs proviennent d'une communauté à forte prévalence, l'augmentation des scénarios impliquant des niveaux d'interaction faibles et élevés se traduit par une médiane de ~ 3 100 et ~ 4 500 cas, soit une augmentation de 177% et + 304%, respectivement.

Les chercheurs ont également constaté que le premier scénario, avec R0 inférieur à 1, mais avec des visiteurs d'événements sportifs provenant d'une zone à forte prévalence et avec des interactions gratuites entre les étudiants locaux et les visiteurs, était susceptible de multiplier par 11 le nombre de Cas de COVID-19 comparés au même campus sans activité sportive en personne.

Implications

Dans quatre simulations différentes centrées sur la survenue d'événements sportifs pendant une période où le COVID-19 n'est pas encore contenu, le nombre de cas sur le campus enregistre une augmentation significative.

La proportion d'augmentation, mais pas le fardeau absolu des cas, est particulièrement frappante dans les campus où le R0 était tombé en dessous de 1. Cela indique que permettre une exposition périodique à des cas infectieux de l'extérieur avait pour effet soit de déclencher une nouvelle épidémie, soit de perturber l'extinction naturelle. de l'épidémie en cours.

Lorsque l’épidémie n’était pas encore maîtrisée, le nombre de cas, déjà important, a atteint des niveaux beaucoup plus élevés, ce qui pourrait submerger la capacité locale du système de santé. Cela pourrait signifier qu'un plus grand nombre de personnes succombent à la maladie en raison de la pénurie locale d'établissements de soins médicaux face à une forte augmentation des besoins.

Alors que les visiteurs des régions à faible et à forte prévalence ont affecté différemment le nombre médian de cas, même seulement 10 visiteurs infectieux sur un total de 10 000 produisent des flambées de grande ampleur.

L'étude conclut que «les événements sportifs en personne représentent un risque sanitaire considérable pour la communauté du campus, » et cela « des événements sportifs en personne sans risque ne sont pas nécessairement possibles dans un avenir prévisible. »

Il est important de noter que toutes ces simulations ne traitaient que de cas issus d'interactions entre visiteurs et étudiants sur le campus, ignorant la transmission entre acteurs, au sein de la communauté et entre visiteurs. Même de telles projections optimistes indiquent que des centaines de nouveaux cas pourraient survenir lors d'événements sportifs en personne.

Les chercheurs affirment qu'étant donné les nombreuses incertitudes sur la maladie et sa dynamique saisonnière, « il semble prudent du point de vue de la santé publique d'envisager sérieusement l'annulation d'événements sportifs en personne sur les campus universitaires pendant la durée de la pandémie, ou du moins jusqu'à ce qu'un vaccin généralisé et efficace soit disponible. »

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé ou être traités comme des informations établies.

La source

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