Les femmes ayant des fausses couches inexpliquées ont modifié leurs perceptions des odeurs corporelles masculines

Les femmes qui ont subi des fausses couches répétées inexpliquées (uRPL) ont des perceptions et des réponses cérébrales modifiées aux odeurs corporelles masculines, par rapport à celles sans antécédent d'uRPL, suggère une nouvelle étude publiée aujourd'hui eLife.

Les résultats pourraient conduire à des réponses urgentes pour de nombreuses femmes qui subissent des fausses couches répétées sans explication sous-jacente claire.

Environ 50% des conceptions humaines et 15% des grossesses humaines aboutissent à une fausse couche, mais seul un nombre limité de celles-ci peut être expliqué. L'odeur corporelle a été liée à de nombreux aspects d'une reproduction humaine saine – comme la synchronisation des menstruations entre les femmes qui vivent ensemble et l'influence des odeurs corporelles des femmes qui allaitent sur le moment de l'ovulation et des menstruations chez d'autres.

«Étant donné que l'odorat est associé à la reproduction humaine, nous avons émis l'hypothèse qu'il pourrait également être lié à des troubles de la reproduction humaine», explique l'auteur principal Liron Rozenkrantz, étudiant diplômé de l'Institut national Azrieli pour l'imagerie et la recherche sur le cerveau humain. et le Weizmann Institute of Science, Israël, et est maintenant chercheur postdoctoral au Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge, États-Unis.

« Nous avons cherché à tester l'hypothèse selon laquelle la perception de l'odorat – connue sous le nom d'olfaction – est altérée lors d'une perte de grossesse inexpliquée, en particulier l'odeur des odeurs corporelles. »

L'équipe a commencé par tester une fonction olfactive clé importante dans la reproduction: la capacité d'identifier les partenaires par l'odeur. Ils ont offert à 33 femmes avec uRPL et au même nombre de femmes sans antécédents d'URPL (témoins) trois pots de reniflage d'odeurs corporelles, contenant l'odeur corporelle de leur conjoint, un homme non conjoint et un sans odeur.

Ils ont constaté que les femmes ayant des antécédents d'uRPL étaient deux fois plus susceptibles d'identifier correctement leur conjoint que les femmes témoins.

Pour voir si cela était dû au fait que les femmes ayant des antécédents d'urPL avaient un meilleur sens de l'odorat, l'équipe a comparé leur capacité à sentir une gamme d'odeurs différentes, telles que les arachides et le savon. Les femmes ayant l'expérience de l'urPL étaient également meilleures pour distinguer les odeurs, mais seulement de manière marginale.

Les chercheurs ont ensuite demandé si ce sont les caractéristiques des odeurs corporelles des hommes qui ont permis aux femmes qui ont eu une uRPL de mieux identifier leur conjoint par l'odorat.

Ils ont demandé à 36 femmes (18 ayant fait l'expérience de l'uRPL) d'évaluer les odeurs corporelles des hommes en fonction de l'intensité, de l'agrément, de l'attraction sexuelle et de la fertilité. Sur la base de ces critères, le groupe uRPL a évalué les odeurs corporelles des non-conjoints plus faibles que le groupe témoin.

Pour voir comment ces perceptions pourraient être contrôlées, l'équipe a utilisé des IRM pour examiner la structure et le fonctionnement du cerveau. Ils ont constaté que les femmes ayant des antécédents d'urPL avaient des bulbes olfactifs plus petits, ce qui était surprenant étant donné leur plus grande capacité apparente à percevoir et à distinguer les différentes odeurs.

Lorsqu'elles ont mesuré l'activité cérébrale pendant que les femmes regardaient un clip de film émotionnel, avec ou sans la présence subliminale d'une odeur corporelle masculine non-conjointe, elles ont trouvé une réponse remarquable dans la région de l'hypothalamus: alors que l'odeur corporelle augmentait l'activité hypothalamus chez les femmes ayant des antécédents de uRPL, il a diminué cette activité dans le groupe témoin.

Nous avons constaté que les femmes qui subissent une perte de grossesse inexpliquée sont beaucoup plus susceptibles de reconnaître leur conjoint à l'odorat et d'évaluer l'odeur corporelle des hommes différemment des autres femmes. « 

Noam Sobel, auteur principal de l'étude et professeur en neurobiologie, Institut national Azrieli pour l'imagerie et la recherche du cerveau humain, Weizmann Institute of Science

« Nous avons également trouvé des différences dans les schémas cérébraux structurels et fonctionnels, qui n'avaient pas été auparavant associés à des fausses couches inexpliquées. Nous espérons que nos résultats aideront à orienter la réflexion et la recherche sur cette condition, qui n'est actuellement pas bien comprise ou gérée. »

La source:

Référence du journal:

Rozenkrantz, L., et al. (2020) Les fausses couches répétées inexpliquées sont associées à une altération des réponses perceptives et cérébrales aux odeurs corporelles des hommes. eLife. doi.org/10.7554/eLife.55305.

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