Les femmes africaines utilisent des applications de conseil pour améliorer les relations sexuelles plutôt que la santé

Plutôt que d'utiliser des applications pour rechercher des informations sur la santé, 20% des femmes africaines les utilisent pour faire plaisir à leurs partenaires, écrit Laura Owings.

Alors que Ruth Nabembezi, une entrepreneure sociale de 25 ans, grandissait dans un orphelinat en Ouganda, elle est devenue de plus en plus frustrée par le manque d'éducation sexuelle des femmes africaines.

Après avoir perdu son parent à cause du VIH / SIDA, sa sœur a développé de graves éruptions cutanées et est décédée après avoir été emmenée chez un sorcier, chargé de nettoyer sa sœur des démons.

En 2015, Nabembezi a fondé Ask Without Shame, une organisation à but non lucratif qui fournit des informations sur la santé sexuelle d'experts médicaux aux jeunes via la technologie mobile pour briser les mythes et les tabous sur la sexualité en Afrique. Ask Without Shame répond à plus de 200 questions par jour dans toute l'Afrique, notamment au Ghana, au Kenya, au Nigeria et en Tanzanie.

L'organisation utilise un site Web, une application, un appel téléphonique et un service de SMS pour fournir des informations liées au sexe à des utilisateurs anonymes.

Mais, raconte Nabembezi SciDev.Net, la plupart des questions proviennent de femmes demandant comment plaire à leur partenaire.

Utilisation des applications par les femmes africaines

Les experts estiment que les femmes africaines ont tendance à utiliser la technologie mobile pour améliorer les relations sexuelles plutôt que pour trouver des informations liées à la santé.

«Les femmes pensent que si elles plaisent à leurs hommes, elles les garderont. Par exemple, lorsque l'homme dit qu'il ne veut pas utiliser de préservatif, elle fait le choix à sa place», dit Nabembezi.

Cela affaiblit la femme, dit Nabembezi. « Nous lui donnons des informations qui lui montrent les avantages et les inconvénients de son choix, afin qu'elle puisse prendre sa propre décision. Nous ne disons pas à la femme quoi faire. »

Plus de la moitié des utilisateurs d'Ask Without Shame sont des hommes. Selon Nabembezi, les hommes entrent souvent en contact avec des questions sur leurs partenaires, ce qui offre une passerelle pour se connecter avec la femme elle-même.

«Nous constatons que les hommes demandent au nom d'une femme, et souvent nous pourrons lui demander de lui donner le téléphone pour que nous puissions lui parler», dit-elle.

D'après son expérience, cependant, toutes les femmes ne sont pas intéressées à en savoir plus sur leur santé reproductive. «Autant que nous voulons donner cette éducation, certaines femmes cherchent simplement à faire plaisir à leur homme», dit-elle.

L'étude confirme la tendance

Une nouvelle étude publiée dans PLOS ONE (11 septembre), reflète l'expérience de Nabembezi sur la manière dont les femmes africaines utilisent Internet pour rechercher des informations.

Les chercheurs ont interrogé plus de 130000 femmes de 191 pays et ont constaté qu'une femme sur cinq en Afrique et en Asie, une femme sur quatre en Océanie et dans les Amériques et une femme sur trois en Europe avait utilisé un téléphone portable pour rechercher des partenaires sexuels.

Les partenariats à court terme ont été les plus recherchés, suivis de près par les partenaires à long terme et les partenaires strictement pour le chat et le sextage.

Bien qu'il soit important d'enseigner aux femmes leur propre corps et leurs problèmes et risques spécifiques en matière de santé sexuelle, nos données suggèrent que ces femmes ne vont pas sur Internet pour apprendre, mais pour s'améliorer. C'est une distinction importante à laquelle nous devrions penser lors de la fourniture d'interventions. « 

Amanda N.Gesselman, auteure de l'étude et directrice associée de la recherche, Kinsey Institute de l'Université de l'Indiana

L'inégalité entre les sexes, la raison?

Selon l'étude, les résultats diffèrent chez les femmes dans les régions où les inégalités entre les sexes sont plus importantes, comme l'Afrique.

« Dans presque toutes les régions et sous-régions, rester connecté quand il est séparé était la raison la plus fréquemment choisie pour l'utilisation d'une application avec un partenaire sexuel », indique l'étude.

« Cependant, en Afrique centrale, la raison la plus couramment choisie (10,9%) était d'aider l'utilisateur à se sentir plus à l'aise avec le corps de son partenaire (une option qui s'est classée assez bas dans tous les autres pays). »

L'Afrique subsaharienne a la plus grande disparité entre les sexes au monde, selon l'indice des inégalités de genre 2019 du Programme des Nations Unies pour le développement.

Compte tenu des structures relationnelles au sein de ces régions, par rapport à l'autonomie sexuelle que les femmes peuvent avoir dans des pays où l'égalité des sexes est plus élevée, Gesselman estime que les résultats ont du sens.

«Les femmes de ces régions ont tendance à nouer des relations plus jeunes et à long terme. Elles peuvent se concentrer sur l'amélioration de ces relations plutôt que sur de nouveaux types de partenaires», dit-elle.

Utiliser des applications pour en savoir plus sur leur corps et comment améliorer leur propre satisfaction sexuelle était rare chez les femmes africaines. «Il est probable que ces femmes n'aient pas la liberté d'explorer et soient moins informées de (quoi) leur donnera satisfaction», explique Gesselman.

Aperçu des interventions en matière de sexualité

«Nous savons que les femmes vivant dans des zones d'inégalité utilisent ces applications pour demander comment s'améliorer, et cela peut être absent des interventions», dit-elle. «Le fait de se concentrer sur l'amélioration des relations ou d'en faire la publicité peut être utilisé comme un pont pour attirer leur attention», déclare Gesselman.

Cela peut être difficile pour ceux qui financent des initiatives de santé sexuelle. Selon Isabelle Amazon-Brown, consultante à l'UNICEF spécialisée dans le développement d'outils numériques pour la santé sexuelle en Afrique, il y a un malaise autour de l'éducation sexuelle axée sur le plaisir.

« Les acteurs du secteur du développement ont une perspective éducative et sont prudents quant à l'utilisation de la sex-tech dans une perspective de plaisir ou de rencontres », dit-elle, ajoutant que cela signifie que l'éducation sexuelle basée sur le plaisir n'est pas prise au sérieux par les autorités africaines.

Cela reflète un détachement entre les produits en cours de développement et ce que la recherche, telle que cette étude, indique que les utilisateurs veulent. « Quel type d'informations les femmes veulent-elles connaître et quelles informations le secteur du développement et de la santé publique souhaite-t-il qu'elles connaissent? » elle demande.

«Le contenu local fait toute la différence du point de vue de l'utilisateur», dit-elle, ajoutant que la résolution des problèmes de consentement (confidentialité) dans des pays comme l'Ouganda et l'Afrique du Sud peut présenter des défis.

« Cela n'a rien à voir avec la définition reconnue du consentement, mais avec les exemples que vous utilisez et la manière dont vous reconnaissez les normes sociales et la dynamique de l'origine de l'utilisateur », ajoute-t-elle.

Amazon-Brown identifie également les obstacles auxquels les femmes sont confrontées pour accéder à la technologie dans les pays à forte inégalité entre les sexes.

L'Afrique subsaharienne a le deuxième plus grand écart entre les sexes dans l'utilisation de l'Internet mobile dans le monde, selon le GSMA Mobile Gender Gap Report 2020.

«Cela a un impact important sur la manière dont ces programmes peuvent être exécutés de manière réaliste», déclare Amazon-Brown.

Trouver un équilibre avec le potentiel de la technologie du sexe à offrir une éducation sexuelle basée sur le plaisir n'est peut-être pas facile. Mais Gesselman voit une opportunité qui pourrait avoir des effets considérables.

«Le grand nombre de réponses que nous avons reçues du monde entier nous donne une bonne indication que les femmes sont ouvertes aux applications qui apportent un soutien, plutôt que spécifiquement à l'éducation sexuelle», dit-elle. «Cela témoigne de l'importance de la vie sexuelle des femmes indépendamment de leur culture ou de leur lieu de résidence».

La source:

Référence du journal:

Gesselman, A. N., et al. (2020) Applications mobiles de sex-tech: comment l'utilisation diffère selon les domaines mondiaux d'égalité des sexes élevée et faible. PLOS One. doi.org/10.1371/journal.pone.0238501.

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