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Les experts de Huddersfield soulignent l'impact du coronavirus sur les autorités locales britanniques

Des experts de l'Université de Huddersfield ont lancé des avertissements sévères concernant l'impact du coronavirus sur les autorités locales. Une augmentation importante des taux de mortalité et des absences du personnel entraînera des difficultés à délivrer des certificats de décès, ce qui entraînera un goulot d'étranglement dans les enterrements et les incinérations, les morgues étant remplies au-delà de leur capacité.

Même si les taux de mortalité sont à l'extrémité inférieure des attentes – un pour cent des victimes de virus – il est très probable que les services de décès et de deuil seront submergés, selon une recherche récemment publiée par le Dr Julia Meaton, le Dr Anna Williams et la chercheuse Helen -Marie Kruger.

Ils se sont appuyés sur un large éventail de données, notamment l'expérience des pandémies précédentes, et ont analysé l'état de préparation d'une autorité locale en Angleterre – anonymisée dans l'article – afin d'évaluer l'ampleur du défi.

L'article est intitulé Planification de la continuité de la pandémie; le coronavirus testera-t-il les plans d'entreprise des autorités locales? et est publié par la revue en ligne Examen de la gestion des urgences.

Les résultats sont basés sur des recherches menées en 2019, examinant l'impact potentiel d'une pandémie de grippe, mais les auteurs ont mis à jour et adapté leurs faits et chiffres afin que les conclusions et recommandations soient d'une pertinence immédiate. Ils fournissent des tableaux et des figures qui étaient à jour au moment de la publication.

« La tragédie et la perte personnelles ne seront pas quantifiables », écrit le trio universitaire, ajoutant cependant que l'accent de leur article est sur la manière dont les autorités géreront les décès excessifs. Par exemple, les services d'inhumation et de crémation pourraient dépasser leur capacité quatre ou cinq semaines après le début de l'épidémie.

Les cimetières et les espaces de stockage du corps seront également un problème majeur, avec des fosses communes une possibilité, même si cela serait très controversé et bouleverserait et irriterait de nombreuses communautés, affirment les auteurs.

Ils ont examiné le rôle des coroners et analysé les plans de continuité élaborés par les autorités locales en cas de pandémie, constatant plusieurs failles.

En formulant des recommandations, les auteurs déclarent que les services d'enregistrement et de deuil savent que le nombre de morts augmentera pendant une pandémie, mais ne sont pas sûrs des chiffres réels à prévoir.

« La sous-estimation du taux de mortalité pourrait réduire l'efficacité des plans de continuité des opérations, alors que savoir à quoi s'attendre concentrera l'attention sur les ressources nécessaires. Une option serait d'avoir un plan de continuité des opérations en escalade, où le service se prépare au pire des scénarios, qui peut ensuite être réduite en fonction du taux de mortalité prévu. « 

Les recommandations incluent la possibilité de cantonner les employés afin que pendant les périodes de pénurie grave de personnel, leur disponibilité soit garantie.

Les innovations technologiques pourraient inclure un service d'enregistrement des décès en ligne qui accélérerait le processus, bien qu'avec des garanties insuffisantes, il puisse être utilisé à mauvais escient.

Les auteurs concluent: «L'accent a été mis sur les implications opérationnelles pour un service des autorités locales, mais les questions soulevées dans ce document concernent principalement les personnes et la manière dont nous, en tant que société, traitons nos citoyens dans la vie et dans la mort. Dans une situation de pandémie, il est probable qu'il y aura un changement nécessaire dans les services de gestion des décès et du deuil «  comme d'habitude ''. La façon dont ils sont gérés avec humanité est extrêmement importante pour les personnes touchées au moment de la crise et l'humanité de la réponse du gouvernement reflétera la nature et les valeurs de notre société, et seront jugés en conséquence « .

Les auteurs de l'Université de Huddersfield sont:

  • Le Dr Julia Meaton est lecteur en développement durable à la Huddersfield Business School;
  • Le Dr Anna Williams est chercheur principal en anthropologie médico-légale et anthropologue judiciaire expérimenté à la Faculté des sciences appliquées;
  • Helen-Marie Kruger, qui a étudié l'impact potentiel d'une pandémie tout en étudiant pour une maîtrise en gestion des risques, des catastrophes et de l'environnement

La source:

Université de Huddersfield

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