Les étiquettes de grains entiers sur les emballages alimentaires sont déroutantes pour les consommateurs et pourraient entraîner moins de choix sains

Les étiquettes de grains entiers sur les céréales, le pain et les craquelins sont déroutantes pour les consommateurs et pourraient les amener à faire moins de choix sains, selon les résultats d'une étude qui a testé si les gens sont capables de choisir l'option de grains entiers plus saine en fonction des étiquettes des emballages alimentaires. .

L'étude, dirigée par des chercheurs de la Gerald J. et de la Dorothy R. Friedman School of Nutrition Science and Policy de l'Université Tufts et de la NYU School of Global Public Health, est publiée aujourd'hui dans Nutrition en santé publique. Les chercheurs affirment que les résultats pourraient contribuer à améliorer l'étiquetage des aliments.

Un groupe de 1030 adultes américains, représentatifs de la population, a répondu à une enquête avec des photos de produits hypothétiques et réels. Les photos montraient les produits, avec diverses étiquettes de grains entiers sur le devant de l'emballage, ainsi que l'étiquette de la valeur nutritive et la liste des ingrédients pour chaque produit. On a demandé aux participants d'identifier l'option la plus saine (pour les produits hypothétiques) ou d'évaluer la teneur en grains entiers (pour les produits réels).

* Pour les produits hypothétiques, 29-47% des répondants ont répondu de manière incorrecte (en particulier, 31% incorrectement pour les céréales, 29-37% pour les craquelins, 47% pour le pain).

* Pour les vrais produits qui n'étaient pas principalement composés de grains entiers, 43 à 51% des répondants ont surestimé la teneur en grains entiers (en particulier, 41% surévalué pour les craquelins multigrains, 43% pour le pain de blé au miel et 51% pour le pain 12 grains) . Les consommateurs ont indiqué plus précisément la teneur en grains entiers d'un produit céréalier d'avoine qui était en réalité principalement composé de grains entiers.

«Les résultats de notre étude montrent que de nombreux consommateurs ne peuvent pas identifier correctement la quantité de grains entiers ou sélectionner un produit de grains entiers plus sain. Les fabricants ont de nombreuses façons de vous persuader qu'un produit contient des grains entiers, même si ce n'est pas le cas. Ils peuvent vous dire qu'il est multigrain ou ils peuvent le colorer en brun, mais ces signaux n'indiquent pas vraiment la teneur en grains entiers », a déclaré le premier auteur Parke Wilde, économiste alimentaire et professeur à la Friedman School.

Les emballages des produits hypothétiques n'avaient pas d'étiquette de grains entiers sur le devant de l'emballage ou portaient la mention «multigrain», «à base de grains entiers» ou un timbre de grains entiers. Les emballages des produits réels affichaient les marquages ​​réels du produit, y compris «multigrain», «miel de blé» et «12 grains».

Le but de l'étude était d'évaluer si la mauvaise compréhension par les consommateurs des étiquettes répond à une norme légale pour les exigences d'étiquetage américaines améliorées pour les produits à grains entiers. La norme juridique concerne la publicité trompeuse et la preuve que les étiquettes sont en fait trompeuses – ou susceptibles d'induire en erreur – les consommateurs peuvent renforcer le soutien à la réglementation.

«Avec les résultats de cette étude, nous avons un argument juridique fort selon lequel les étiquettes de grains entiers sont trompeuses en fait. Je dirais que lorsqu'il s'agit d'étiquettes trompeuses, les allégations de« grains entiers »sont parmi les pires. Même les personnes diplômées de l'enseignement supérieur ne peuvent pas comprendre sur la quantité de grains entiers contenus dans ces produits », a déclaré la co-auteure Jennifer L. Pomeranz, professeure adjointe de politique et de gestion de la santé publique à la NYU School of Global Public Health.

Des recherches antérieures ont montré des disparités dans la consommation de céréales complètes aux États-Unis, y compris, par exemple, une consommation plus faible pour les adolescents que pour les adultes, et une consommation plus faible pour les participants au programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) que pour les non-participants à revenu élevé. Les auteurs de la nouvelle étude ont constaté que les consommateurs plus jeunes, moins scolarisés, noirs ou afro-américains ou ayant déclaré avoir des difficultés à comprendre les étiquettes des aliments étaient plus susceptibles de répondre incorrectement dans le test impliquant des produits hypothétiques.

Les directives diététiques pour les Américains 2015-2020 recommandent que la moitié de tous les grains consommés soient des grains entiers. Un apport adéquat en grains entiers a été associé à une réduction du risque de maladie cardiaque, de diabète de type 2 et de cancer.

Une grande partie des calories quotidiennes des Américains – 42 pour cent – provient de glucides de mauvaise qualité. Consommer plus de grains entiers peut aider à changer cela, mais le défi politique est de fournir aux consommateurs des étiquettes claires afin de faire ces choix plus sains. « 

Fang Fang Zhang, co-auteur principal, épidémiologiste en nutrition à l'école Friedman

Les limites de l'étude incluent le fait que les répondants de l'enseignement supérieur étaient modérément surreprésentés, ce qui signifie que les résultats sont conservateurs. De plus, un taux de réponse formel à l'enquête ne peut être calculé parce que les participants faisaient partie des panels d'enquête en cours et se sont portés volontaires pour y répondre.

La source:

Référence du journal:

Wilde, P., et coll. (2020) Confusion des consommateurs sur la teneur en grains entiers et la salubrité des étiquettes des produits: une expérience de choix discret et une évaluation de la compréhension. Nutrition en santé publique. doi.org/10.1017/S1368980020001688.

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