Les enfants sont 100 fois plus porteurs de virus SRAS-CoV-2 que les adultes, selon une étude

Alors que la maladie à coronavirus (COVID-19) continue de faire des ravages à travers le monde, on a pensé que les enfants semblaient généralement épargnés par une maladie grave. Dans la majorité des cas, les enfants infectés par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) ne développent qu'une maladie bénigne, certains étant étiquetés comme asymptomatiques.

Maintenant, de nouvelles preuves montrent que les enfants sont porteurs de niveaux élevés du virus SRAS-CoV-2 même sans tomber malades, ce qui peut avoir un impact sur la propagation du virus à d'autres, en particulier à ceux qui présentent un risque élevé de développer un COVID-19 grave.

L'équipe a également découvert que les enfants infectés de moins de 5 ans peuvent transporter jusqu'à 100 fois plus de SRAS-CoV-2 dans leur nez et leur gorge que les adultes.

Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule (verte) infectée par des particules virales du SRAS-CoV-2 (violet), isolée d'un échantillon de patient. Image prise au centre de recherche intégré (IRF) du NIAID à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule (verte) infectée par des particules virales du SRAS-CoV-2 (violet), isolée d'un échantillon de patient. Image prise au centre de recherche intégré (IRF) du NIAID à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Niveaux plus élevés de matériel génétique viral

L'étude, publiée dans la revue JAMA Pédiatrie, suggère la possibilité que les plus jeunes enfants transmettent le virus autant que d'autres groupes, même s'ils ne développent qu'une maladie légère à modérée.

L'étude peut mettre en évidence la capacité des jeunes enfants à propager le virus à d'autres, ce qui pourrait aider à réviser les lignes directrices actuelles pour contenir la propagation du virus.

Les enfants sont susceptibles d'être infectés par le SRAS-CoV-2 mais ne présentent généralement que des symptômes bénins par rapport aux adultes. Des rapports antérieurs n'ont pas trouvé de preuves solides selon lesquelles les enfants sont les principaux moteurs de la propagation du SRAS-CoV-2. Cependant, les fermetures d'écoles au début des réponses à la pandémie ont empêché des enquêtes à grande échelle sur les écoles comme source de transmission communautaire.

Pour arriver à leurs conclusions, l'équipe de recherche de l'hôpital pour enfants Ann & Robert H.Lurie de Chicago et de la Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago, a examiné des échantillons sur écouvillon de 95 enfants, dont la majorité ont signalé une toux ou une fièvre de grade à Chicago.

L'équipe a constaté que les enfants de moins de 5 ans atteints de COVID-19 ont des niveaux de charge virale plus élevés que les enfants plus âgés et les adultes, ce qui suggère un risque de transmission plus élevé, comme le montre le virus respiratoire syncytial, également appelé RSV. L'équipe estime que les résultats de l'étude sont significatifs, en particulier lors des discussions sur la sécurité de la réouverture des écoles et des garderies.

« Les différences observées dans les valeurs de CT médianes entre les jeunes enfants et les adultes représentent environ 10 à 100 fois plus de SRAS-CoV-2 dans les voies respiratoires supérieures des jeunes enfants », ont expliqué les chercheurs.

Ils ont ajouté que l'étude se limite à la détection d'un acide nucléique viral, plutôt qu'à un virus infectieux. En outre, des études chez les enfants sur le COVID-19 montrent une corrélation entre des niveaux d'acide nucléique plus élevés et la capacité de cultiver un virus infectieux.

L'une des limites de l'étude était qu'elle avait été menée à l'époque où les mesures de verrouillage étaient en place et que les écoles étaient fermées. Par conséquent, ils avaient moins d'occasions de transmettre. D'autres études sont nécessaires pour examiner la transmissibilité du SRAS-CoV-2 chez les enfants.

« Notre étude n'a pas été conçue pour prouver que les jeunes enfants propagent le COVID-19 autant que les adultes, mais c'est une possibilité. Nous devons en tenir compte dans les efforts visant à réduire la transmission alors que nous continuons à en apprendre davantage sur ce virus », le Dr Taylor Heald-Sargent, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Lurie Children's Hospital de Chicago, a déclaré.

Directives de forme

L'étude peut aider à façonner les lignes directrices actuelles au milieu de la pandémie de coronavirus, ajoutant les enfants comme principaux moteurs de la propagation du SRAS-CoV-2 dans la population générale. De plus, les jeunes enfants ont des habitudes comportementales qui peuvent augmenter le risque de transmission, comme jouer avec d'autres enfants à l'école. De plus, la proximité dans les écoles et les garderies soulève des inquiétudes quant à la propagation du SRAS-CoV-2.

Les nouvelles informations sur la façon dont ces enfants peuvent transmettre le virus pourraient affecter l'ouverture de l'école dans quelques mois. Outre les implications pour la santé publique, les enfants sont essentiels pour cibler les efforts de vaccination lorsqu'ils deviennent disponibles.

Péage mondial COVID-19

Le nombre de cas dans le monde lié au COVID-19 a dépassé 17,53 millions, avec plus de 678000 personnes décédées des suites de l'infection. Les États-Unis restent le pays le plus durement touché, dépassant 4,56 millions de cas et plus de 153 000 décès, tandis que le Brésil compte plus de 2,66 millions de personnes, avec plus de 92 000 décès.

La source:

Heald-Sargent, T., Muller, Q., Zheng et al. (2020). Différences liées à l'âge dans les niveaux de coronavirus 2 (SRAS-CoV-2) du syndrome respiratoire aigu sévère nasopharyngé chez les patients atteints d'une maladie à coronavirus légère à modérée 2019 (COVID-19). JAMA Pediatrics. https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/fullarticle/2768952

Tableau de bord COVID-19 par le Center for Systems Science and Engineering (CSSE) de l'Université Johns Hopkins (JHU) – https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6

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