Les échecs de données en Californie freinent les efforts pour lutter contre le virus

L'échec du système de surveillance des maladies infectieuses de Californie pendant au moins 20 jours en juillet et août a déclenché des retombées potentiellement mortelles qui continuent de se répercuter dans tout l'État.

Les retombées ont été les plus graves dans les comtés fortement peuplés, qui reposent principalement sur un système d'information électronique à l'échelle de l'État pour guider leur réponse à la pandémie. Les services de santé locaux ne pouvaient pas voir clairement où le coronavirus se propageait, ralentissant considérablement leurs efforts pour retracer et suivre les nouvelles infections – entraînant davantage de décès et de maladies, ont déclaré des responsables de la santé publique.

Les pannes du système de données ont laissé la Californie avec un arriéré d'environ 300 000 rapports de laboratoire. Parmi ceux-ci, près de 15000 se sont révélés positifs pour le COVID-19, selon le secrétaire d'État à la Santé et aux Services sociaux, le Dr Mark Ghaly.

«Au moment où vous obtenez ces cas, même si vous faites de votre mieux pour retrouver les contacts, il se peut que vous soyez trop tard», a déclaré David Campos, directeur adjoint du comté de Santa Clara. « Les personnes séropositives ne savaient pas qu'elles étaient positives et ne se sont donc peut-être pas isolées et mises en quarantaine, alors elles ont fini par transmettre le virus à d'autres personnes sans le savoir. »

« C'est frustrant et très effrayant », a ajouté Campos.

L'administration du gouverneur Gavin Newsom a toujours du mal à résoudre les problèmes et à éviter de futures pannes, alors même que les districts scolaires pèsent des décisions difficiles sur le renvoi des enfants dans les salles de classe, les entreprises sont aux prises avec des ouvertures et des fermetures répétées, et l'État s'efforce de freiner la hausse. infections – tous les scénarios de vie ou de mort qui reposent sur des données COVID-19 précises.

«La clé des tests en laboratoire est la rapidité avec laquelle ils sont effectués», a déclaré Bruce Pomer, expert en santé publique et lobbyiste en chef de la California Association of Public Health Laboratory Directors. « Le système est plus lent qu'il ne devrait l'être, et cela signifie que plus de gens vont tomber malades et mourir. L'élément vital de la santé publique, ce sont les données. »

Ghaly a déclaré que lui et Newsom avaient pris conscience pour la première fois de l'ampleur des défaillances de données de l'État le 3 août, bien que le ministère de la Santé publique de Californie ait alerté les comtés dès le 15 juillet.

Au moment où Ghaly a déclaré qu'il était informé, la base de données de l'État sur les maladies infectieuses – le California Reportable Disease Information Exchange, connu sous le nom de CalREDIE – avait connu une série de pannes, y compris une panne qui empêchait les rapports électroniques de laboratoire de circuler vers les comtés, et une sécurité périmée. certificat requis par le géant du laboratoire commercial Quest Diagnostics pour transmettre les enregistrements. Les problèmes n'ont pas affecté les données sur les décès et les hospitalisations.

L'État affirme avoir depuis éliminé l'arriéré.

« Il est clair que CalREDIE n'a tout simplement pas la capacité d'évoluer comme nous l'avions espéré », a déclaré Newsom à la suite de la démission de la principale responsable de la santé publique de l'État, le Dr Sonia Angell, après l'effondrement du système de données. « Nous réformerons cela. »

La Californie n'est pas seule dans ses problèmes de données liés au COVID. L'Iowa a récemment découvert un défaut majeur qui antidatait des milliers de résultats de tests; La Caroline du Nord a appris qu'une autre société commerciale de test, LabCorp, avait inclus des tests hors de l'état dans ses données depuis avril; et Alabama trouvé que certains laboratoires n’envoyaient pas correctement les résultats des tests à l’État.

Mais la panne en Californie se distingue par sa taille et ses conséquences.

Dans le comté de Santa Clara, les responsables de la santé publique ont estimé qu'ils avaient enfin les ressources nécessaires pour suivre de manière agressive les personnes qui auraient pu être exposées au virus.

Mais un traceur de contacts pour le comté qui a refusé d'être nommé a confirmé que le nombre de cas provenant du système de données de l'État était si lent à la fin du mois de juillet que les opérations de suivi avaient presque été interrompues.

Le comté de Santa Clara n'a pas reçu de données sur de nombreux résidents qui ont été testés positifs pendant cette période. Le Dr Sara Cody, responsable de la santé du comté, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'elle avait découvert des cas disparus de personnes infectées dès le 8 juillet.

«Si nous ne pouvons pas obtenir les données du système étatique, nous sommes tous en quelque sorte aveugles», a déclaré le Dr Chris Farnitano, responsable de la santé du comté de Contra Costa. « Ensuite, notre enquête sur les cas et nos efforts de recherche des contacts ne sont pas très efficaces. »

Contra Costa et d'autres pays sont encore en train de se sortir des échecs de données – et s'efforcent d'étendre considérablement les tests. Mais les responsables de la santé publique craignent qu'un afflux de tests ne submerge le système, réduisant une fois de plus la capacité des pays à répondre de manière adéquate à la pandémie.

« Cela met vraiment toute notre stratégie en péril », a déclaré Farnitano. «Nous cherchons à commencer à faire des cours en personne à un moment donné à l'automne, si les conditions le permettent, mais cela ajouterait un tas de tests supplémentaires qui doivent être effectués dans le système.

Le comté de Mendocino donne un aperçu de l'importance des données en temps réel pour une réponse agressive. Depuis le début de la pandémie de coronavirus, le comté rural tentaculaire du nord de la Californie a maintenu sa stratégie à l'ancienne de suivre les maladies infectieuses par téléphone et télécopieur, fournissant un flux fiable de données COVID-19 même lorsque le système de l'État s'est écrasé.

Cela signifiait que les responsables locaux pouvaient voir que les cas augmentaient dans le comté alors même que les données de l'État suggéraient qu'il se portait relativement bien, en gardant le comté hors de la liste de surveillance de l'État. Le Dr Noemi Doohan, responsable de la santé du comté de Mendocino, a néanmoins décidé de fermer de manière proactive les entreprises à haut risque comme les bars sans y être ordonné par l'État.

«Je voulais conserver le contrôle local de notre comté, et je voulais aussi faire ce qu'il fallait», a déclaré Doohan.

Le comté a depuis été ajouté à la liste de surveillance de l'État, ce qui signifie que neuf écoles qui avaient prévu d'organiser un enseignement en classe doivent désormais soit déplacer l'enseignement en ligne, soit demander l'autorisation d'ouvrir au comté et à l'État.

Dans le comté de Riverside, où les efforts de recherche des contacts ont également été entravés par l'échec des données, la directrice de la santé publique Kim Saruwatari a déclaré qu'elle était à la merci du système de données de l'État. Elle a déclaré que les efforts de collecte de données par télécopieur et téléphone comme ceux utilisés dans le comté de Mendocino ne sont pas possibles pour les grands comtés comme le sien.

« Compte tenu du volume de données que nous avons, il faudrait une armée pour recevoir tous les rapports et les entrer dans un système séparément », a-t-elle dit.

Saruwatari et d'autres responsables du comté avaient demandé l'aide de l'État pour identifier d'éventuelles divergences de données dans les semaines précédant l'intervention de l'État. Pendant ce temps, les responsables de la santé de l'État savaient qu'il y avait des problèmes, mais semblaient ne pas être conscients de l'ampleur des échecs de données et ont tardé à réagir, ont déclaré certains responsables du comté.

«Nous ne pouvons mettre la main sur personne» du département de la santé publique de Californie pour aider, a écrit Wendy Hetherington, épidémiologiste en chef du comté de Riverside, dans un courriel adressé à un épidémiologiste de l'État tout en essayant de comprendre pourquoi elle ne pouvait pas accéder à Les données.

« Je ne suis pas au courant de problèmes spécifiques, mais nous commençons à remarquer des problèmes… parce que les fichiers deviennent trop volumineux pour que nos ordinateurs puissent les obtenir de cette manière », a répondu l'épidémiologiste de l'État.

Kate Folmar, porte-parole de la California Health and Human Services Agency, a déclaré dans un communiqué que l'administration avait « accéléré un projet de remplacement » pour garantir des données COVID-19 précises et opportunes. Une offre publique pour le projet a été lancée la semaine dernière, a déclaré Folmar, et Ghaly a déclaré cette semaine que le nouveau système était dans des semaines avant d'être prêt.

Pendant des années, l'État a corrigé des trous dans son système d'information sur les maladies transmissibles, qui a été conçu il y a 20 ans et qui suit également d'autres maladies infectieuses, y compris la grippe.

Les responsables locaux de la santé, qui blâment le manque d'investissement de longue date dans les infrastructures de santé publique, le décrivent comme maladroit, lent et parfois inefficace. Mais le COVID-19 a présenté un défi encore plus grand que les cas courants de rougeole, de syphilis et de méningite.

« Nos systèmes n'ont pas été conçus pour ce type de menace de pandémie », a déclaré Daniel Zingale, un ancien conseiller de Newsom qui a dirigé des initiatives de soins de santé pour les administrations démocrates et républicaines précédentes.

Les défaillances de données vont probablement continuer compte tenu des limites du système, et non seulement elles nuiront à la capacité des responsables de la santé publique à retracer le COVID-19 et à empêcher sa propagation, mais elles éroderont également la confiance de la communauté dans les efforts de santé publique, Saruwatari et d'autres m'a dit.

Déjà, commente des médias sociaux et lors de réunions publiques, les échecs de l'État ont sapé la confiance dans la santé publique, en particulier dans les régions à tendance conservatrice comme l'Inland Empire et le nord rural de la Californie.

«Il y a eu beaucoup de remise en question des données tout au long, comme si quelqu'un meurt, est-ce qu'il est vraiment mort du COVID-19», a déclaré le Dr Gary Pace, responsable de la santé du comté de Lake. « Maintenant, les gens qui étaient enclins à ne pas nous faire confiance ou à ne pas suivre les conseils avant sont encore moins susceptibles de les suivre. »


Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant du point de vue de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de soins de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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