Les décès sont très rares chez les enfants atteints de COVID-19

Les enfants atteints de COVID-19 souffrent généralement d'une maladie bénigne et les décès sont très rares, selon une étude de 582 patients à travers l'Europe publiée aujourd'hui dans The Lancet Child & Adolescent Health journal.

L'étude, qui comprenait des enfants et des adolescents âgés de 3 jours à 18 ans, a révélé que bien que la majorité ait été admise à l'hôpital (62%, 363/582), moins d'un patient sur dix avait besoin d'un traitement en soins intensifs (8% , 48/582).

Les chercheurs notent que leur étude n'a impliqué que des patients qui avaient demandé une aide médicale et avaient été testés pour le COVID-19, et que les cas plus bénins n'auraient donc pas été inclus.

Ils déconseillent d'extrapoler les chiffres observés dans leur étude à une population plus large. Cependant, ils disent que leurs conclusions devraient être prises en considération lors de la planification de la demande de services de soins intensifs à mesure que la pandémie progresse.

Notre étude fournit à ce jour l'aperçu le plus complet de COVID-19 chez les enfants et les adolescents. Nous avons été rassurés de constater que le taux de létalité dans notre cohorte était très faible et qu'il serait probablement encore plus bas, étant donné que de nombreux enfants atteints d'une maladie bénigne n'auraient pas été portés à l'attention d'un médecin et n'auraient donc pas été inclus dans cette étude. « 

Marc Tebruegge, auteur principal de l'étude, UCL Great Ormond Street Institute of Child Health à Londres

« Dans l'ensemble, la grande majorité des enfants et des jeunes ne souffrent que d'une maladie bénigne. Néanmoins, un nombre notable d'enfants développent une maladie grave et nécessitent un soutien en soins intensifs, et cela devrait être pris en compte lors de la planification et de la hiérarchisation des ressources de soins de santé à mesure que la pandémie progresse. « 

L'étude a été réalisée sur une période de 3,5 semaines du 1er au 24 avril 2020, lors du pic initial de la pandémie européenne de COVID-19.

Il a impliqué 82 établissements de santé spécialisés dans 25 pays européens. Il a été confirmé que tous les 582 patients inclus dans l'étude étaient infectés par le virus SARS-CoV-2 par un test PCR.

Un quart seulement (25%, 145/582) avait des problèmes de santé préexistants. Cela contraste avec les études sur les adultes où la proportion de patients présentant des comorbidités est généralement beaucoup plus élevée, mais reflète probablement que les enfants ont moins de problèmes de santé chroniques que les adultes dans la population générale, disent les auteurs.

Les chercheurs ont découvert que le symptôme le plus fréquemment signalé était la fièvre (65%, 379/582). Environ la moitié des patients présentaient des signes d'infection des voies respiratoires supérieures (54%, 313/582) et un quart avaient des signes de pneumonie (25%, 143/582).

Des symptômes gastro-intestinaux ont été signalés chez environ un quart des enfants (22%, 128/582), dont 40 ne présentaient aucun symptôme respiratoire. Quelque 92 enfants, dont la plupart ont été testés en raison d'un contact étroit avec un cas connu de COVID-19, n'ont présenté aucun symptôme (16%, 92/582).

La grande majorité des patients n'avaient pas besoin d'oxygène ou de tout autre support pour les aider à respirer à n'importe quel stade (87%, 507/582).

Seuls 25 enfants avaient besoin d'une ventilation mécanique (4%, 25/582), mais lorsqu'ils en avaient besoin, ce soutien était généralement nécessaire pendant une période prolongée, souvent pendant une semaine ou plus (entre 1 et 34 jours).

Le nombre de patients recevant des thérapies antivirales ou immunomodulatrices était trop faible pour tirer des conclusions sur l'efficacité de l'un des traitements utilisés.

Les auteurs disent que des données d'essais cliniques solides sont nécessaires de toute urgence pour aider les médecins à prendre des décisions concernant la meilleure stratégie de traitement pour les enfants dont ils ont la garde.

Le Dr Florian Götzinger, du Wilhelminenspital à Vienne, en Autriche, a déclaré: « Bien que COVID-19 affecte les enfants moins gravement que les adultes dans l'ensemble, notre étude montre qu'il existe des cas graves dans tous les groupes d'âge. »

« Ceux qui ont des problèmes de santé préexistants et les enfants de moins d'un mois étaient plus susceptibles d'être admis en soins intensifs. »

Des études contrôlées randomisées bien conçues sur les antiviraux et les immunomodulateurs chez les enfants sont nécessaires pour permettre des décisions fondées sur des preuves concernant le traitement des enfants atteints de COVID-19 sévère. « (1)

29 enfants se sont révélés infectés par un ou plusieurs virus respiratoires supplémentaires en même temps que le SRAS-CoV-2, tels que les virus du rhume ou de la grippe. Parmi ceux-ci, 24% ont nécessité des soins intensifs (7/29) contre 7% des enfants sans virus supplémentaire détecté (41/553).

Le Dr Begoña Santiago-Garcia, l'un des principaux auteurs de l'hôpital universitaire Gregorio Marañón de Madrid, en Espagne, a déclaré: « Il s'agit de la première étude sur des enfants atteints de COVID-19 à inclure des données provenant de plusieurs pays et de plusieurs centres. »

« Il est à noter que nous avons constaté que les enfants chez lesquels des virus supplémentaires ont été détectés dans les voies respiratoires en même temps que le SRAS-CoV-2 étaient plus susceptibles d'être admis aux soins intensifs. Cela pourrait avoir des implications importantes pour la prochaine saison hivernale, lorsque les infections par le rhume et la grippe seront plus courantes. « 

Quatre patients sont décédés au cours de la période d'étude, dont deux avaient des conditions médicales préexistantes. Tous les patients décédés avaient plus de 10 ans.

Cependant, l'écrasante majorité des patients étaient en vie à la fin de l'étude (99%, 578/582), seuls 25 (4%) présentant toujours des symptômes ou ayant besoin d'un soutien respiratoire.

Au moment où l'étude a été menée, la capacité de test dans de nombreux pays européens était inférieure à la demande, et de nombreux enfants atteints de COVID-19 et de symptômes bénins n'auraient pas été testés ou diagnostiqués.

Différents pays utilisaient des critères différents pour dépister le virus du SRAS-CoV-2. Certains examinaient tous les enfants admis à l'hôpital tandis que d'autres étaient plus sélectifs dans lesquels les patients se voyaient proposer un test.

Ce manque de standardisation rend difficile la généralisation des résultats à une population plus large, disent les auteurs, mais le véritable taux de létalité chez les enfants est probablement nettement inférieur à celui observé dans cette étude (0,69%, 4/582).

La source:

Référence de la revue:

Götzinger, F., et al. (2020) COVID-19 chez les enfants et les adolescents en Europe: une étude de cohorte multinationale et multicentrique. The Lancet Child & Adolescent Health. doi.org/10.1016/S2352-4642(20)30177-2.

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