Les communautés à faible revenu n'ont pas accès aux lits de soins intensifs

Une nouvelle étude de Penn Medicine met en lumière une autre raison pour laquelle la pandémie de coronavirus tue de manière disproportionnée les pauvres: les résidents des quartiers à faible revenu n'ont pas accès aux lits des unités de soins intensifs (USI).

Alors que la pénurie de lits de soins intensifs aux États-Unis a été documentée depuis le début de la pandémie, le nouveau rapport, publié lundi dans le numéro d'août de Affaires sanitaires, est le premier à montrer à quel point le code postal d'une personne affecte considérablement l'accès aux soins COVID-19. Plus dramatiquement, environ la moitié des communautés dont le revenu médian des ménages est le plus bas (moins de 35 000 USD) ne disposent d'aucun lit aux soins intensifs pour dix mille résidents de cinquante ans ou plus, contre seulement 3% des communautés dont le revenu du ménage est d'au moins 90 000 USD.

L'USI, ou unités de soins intensifs, fournit des équipements de survie et des équipements de haute technologie aux patients atteints de maladies graves et potentiellement mortelles qui nécessitent des soins et une surveillance continus. Dans le cas du COVID-19, les patients qui sont incapables de respirer seuls ont besoin de l'assistance ventilatoire offerte par une unité de soins intensifs pour survivre. Pour les patients gravement malades, avoir accès à une unité de soins intensifs fait la différence entre la vie et la mort.

Les résultats suggèrent que les décideurs politiques doivent prendre des mesures, telles que faciliter le partage des hôpitaux et financer publiquement des ressources spécialisées, a déclaré la chercheuse principale de l'étude, Genevieve P. Kanter, PhD, professeure adjointe de médecine, d'éthique médicale et de politique de la santé à la Perelman School of Medicine à l'Université de Pennsylvanie.

Parce que les communautés à faible revenu sont confrontées à des taux d'infection plus élevés par le virus, ainsi qu'à une prévalence plus élevée de comorbidités – ce qui augmente le risque de décès par la maladie – le faible nombre de lits de soins intensifs aggrave l'impact du COVID-19 sur ces derniers. communautés. Des plans devraient être élaborés pour coordonner la manière dont les hôpitaux peuvent partager ces fardeaux. « 

Genevieve P. Kanter, PhD, professeure adjointe de médecine, d'éthique médicale et de politique de la santé à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie

L'échantillon de l'étude était composé de la capacité en lits de soins intensifs de 4518 hôpitaux à court terme et à accès critique dans les 50 États et à Washington, D.C., obtenue auprès du système d'information sur les coûts des fournisseurs de soins de santé des Centers for Medicare et Medicaid Services. Les chercheurs ont utilisé les estimations quinquennales de l'American Community Survey de 2018 pour recueillir des informations sur la population, la répartition par âge, la répartition raciale et le revenu médian des ménages. Plutôt que de comparer la capacité de lits en USI par comté ou code postal, les chercheurs ont plutôt agrégé leurs données par zone de service hospitalier (HSA), qui est définie comme un ensemble de codes postaux correspondant à la zone dans laquelle les résidents reçoivent la plupart de leurs soins hospitaliers.

L'étude a révélé que la disponibilité des soins intensifs variait considérablement à travers le pays. Plus d'un tiers des communautés américaines n'avaient aucun lit en USI. Sur le plan géographique, la moitié des zones de services hospitaliers de la région de recensement du Midwest et 34% de l'Ouest n'avaient aucun lit en USI pour mille résidents âgés de cinquante ans ou plus. En revanche, 52 pour cent des zones de services hospitaliers dans le nord-est et 54 pour cent dans le sud comptaient plus de quatre lits de soins intensifs pour dix mille résidents âgés de cinquante ans ou plus

Les chercheurs ont également trouvé un écart important dans l'accès en fonction du revenu: 49 pour cent des communautés aux revenus les plus faibles n'avaient pas de lits aux soins intensifs dans leurs communautés, contre seulement 3 pour cent des zones aux revenus les plus élevés. À l'inverse, 46 pour cent des communautés aux revenus les plus faibles disposaient d'un nombre de lits de soins intensifs de plus de quatre lits pour dix mille résidents âgés de cinquante ans ou plus, tandis qu'un total de 59 pour cent des endroits aux revenus les plus élevés comptaient plus de quatre lits pour dix mille.

Ces différences étaient les plus prononcées dans les zones rurales. Des proportions similaires de communautés à revenu faible, moyen et élevé dans les villes avaient accès à plus de sept lits de soins intensifs pour dix mille résidents âgés de cinquante ans ou plus, par rapport aux communautés des zones moins urbaines.

En réponse à ces disparités, les auteurs de l'étude suggèrent plusieurs mesures que les décideurs pourraient prendre pour atténuer les dommages supplémentaires du COVID-19 dans ces régions. Premièrement, ils soulignent que les hôpitaux individuels confrontés à de graves pertes financières liées au COVID-19 sont peu incités à attirer des patients gravement malades provenant de zones mal desservies, car ces patients manquent souvent d'une couverture d'assurance étendue et les coûts de leurs soins dépassent souvent les taux de remboursement. Par conséquent, les auteurs recommandent qu'une coordination de plus haut niveau soit nécessaire aux niveaux du comté, de l'État et du gouvernement fédéral pour faciliter le partage de la demande de soins par les hôpitaux et pour financer publiquement des ressources spécialisées, telles que des ventilateurs et des médecins de soins intensifs.

Deuxièmement, les chercheurs disent que la directive typique du système médical d'urgence de «transporter à l'hôpital le plus proche» devrait être revue dans ces nouvelles conditions de pandémie. Les agences locales de services médicaux d'urgence devraient élaborer des plans pour savoir comment et dans quelles conditions les patients peuvent être transportés vers des hôpitaux en dehors de leurs communautés immédiates et comment ces protocoles de transport seront communiqués au public.

Enfin, les auteurs de l'étude affirment que les fonds d'urgence doivent être dirigés vers les hôpitaux qui ne disposent pas de ressources suffisantes en USI, en particulier ceux qui s'occupent de grandes populations âgées qui sont plus susceptibles d'être hospitalisées pour COVID-19.

«J'espère que notre étude fournira aux décideurs des informations sur les communautés qui auront le plus besoin, ainsi que des conseils sur les étapes nécessaires pour répondre à ces besoins», a déclaré Kanter.

La source:

École de médecine de l'Université de Pennsylvanie

Référence du journal:

Kanter, G.P., et coll. (2020) Disparités de revenu dans l'accès aux services de soins intensifs. Affaires sanitaires. doi.org/10.1377/hlthaff.2020.00581.

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