Les chercheurs identifient un mécanisme qui explique pourquoi les femmes ressentent plus de douleur que les hommes

Imaginez prendre une pilule pour contrôler votre douleur et, à la place, le médicament augmente en fait la douleur que vous ressentez. C'est peut-être la situation pour les patients qui prennent des opioïdes, mais encore plus pour les femmes, selon des recherches révolutionnaires menées par des enquêteurs du University of Arizona College of Medicine – Tucson du Département de pharmacologie.

Les chercheurs ont identifié un mécanisme qui explique pourquoi les femmes peuvent être plus vulnérables que les hommes à développer la douleur en général, ainsi qu'à développer la douleur des opioïdes en particulier.

La cause en est une neurohormone, la prolactine, largement connue pour favoriser la lactation chez les femmes enceintes au cours des derniers mois de leur grossesse et après l'accouchement.

Frank Porreca, PhD, chef de département associé, professeur de pharmacologie, d'anesthésiologie, de biologie du cancer et de neuroscience au collège, et auteur principal de l'étude, note qu'il a toujours été entendu que les femmes ressentent certains types de douleur qui surviennent sans blessure (connu comme «syndromes de douleur fonctionnelle») plus que les hommes.

Les raisons de cela n'ont jamais été clairement comprises. Une explication possible que les chercheurs ont explorée était les différences dans les cellules et les nerfs qui envoient des signaux de douleur au cerveau chez les femmes et les hommes.

Les résultats suggèrent que de nouvelles thérapies de gestion de la douleur ciblant le système de prolactine bénéficieraient grandement aux femmes souffrant de syndromes de douleur fonctionnelle.

« De tous ces troubles de la douleur chez les femmes, les migraines sont parmi les plus courantes, avec environ 35 millions de migraines aux États-Unis, et trois sur quatre d'entre elles sont des femmes. En outre, chez les patients atteints de fibromyalgie, jusqu'à neuf sur sur 10 sont des femmes; pour le syndrome du côlon irritable, trois sur quatre sont des femmes. Lorsque vous additionnez toutes ces femmes souffrant de douleur – si vous pouvez normaliser cela – cela aurait un impact énorme et important sur les soins médicaux « , explique le Dr Porreca. .

Il souligne que beaucoup de ces sorts de douleur sont intermittents et associés à des événements déclencheurs. Par exemple, lui et ses collègues ont découvert que le stress libère de la prolactine et favorise de manière inattendue la douleur de manière sélective chez les femmes.

« Ces événements déclencheurs peuvent être de grande ampleur. Ils peuvent inclure des choses comme l'alcool, la fatigue et les troubles du sommeil. Mais le stress est le déclencheur le plus souvent identifié par les patients. C'est là que nous avons commencé nos études – comment le stress contribue-t-il aux femmes douleur ou douleur sélective féminine? « 

Les principaux auteurs de l'article sont: Yanxia Chen, une étudiante diplômée du laboratoire du Dr Porreca; Aubin Moutal, PhD, professeur adjoint de recherche au Département de pharmacologie, travaillant dans le laboratoire de Rajesh Khanna, PhD, professeur à l'Arizona en anesthésiologie, pharmacologie et neurosciences, qui est également co-auteur du document; et Edita Navratilova, PhD, professeur adjoint de pharmacologie.

Le Dr Navratilova affirme que les médicaments agonistes des récepteurs de la dopamine D-2 qui limitent la libération de prolactine, tels que la cabergoline, sont couramment utilisés pour d'autres maladies et ne créent pas de dépendance. Ces médicaments, éventuellement en conjonction avec d'autres classes de médicaments, peuvent aider à traiter plus efficacement ces états douloureux chez les femmes sans les propriétés addictives des opioïdes.

« Si nous pouvions simplement réduire la proportion de femmes qui ont des migraines au même niveau que chez les hommes, ce serait tout à fait révolutionnaire », explique le Dr Navratilova.

De plus, depuis la publication de leurs résultats, le Dr Porreca a été contacté par des entreprises intéressées à déterminer si un anticorps précédemment associé à un traitement contre le cancer du sein pourrait être conçu comme thérapie pour se protéger de la douleur chez les femmes.

La source:

University of Arizona Health Sciences

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