Les chercheurs explorent comment l'exercice améliore les performances cognitives

Un corps sain abrite un esprit sain: l'activité sportive peut améliorer vos performances cognitives. Cependant, il existe de nombreux types de sports différents et un large éventail d'exercices et d'entraînement. Quel type et quelle quantité d'exercice garderont votre esprit en pleine forme? C'est la question qui a été explorée par des chercheurs de l'Université de Bâle et leurs collègues de l'Université de Tsukuba au Japon à travers une analyse à grande échelle de la littérature scientifique. Ils ont utilisé cette analyse pour dériver des recommandations qu'ils ont récemment publiées dans la revue Nature Comportement humain.

Les sports coordonnés sont particulièrement efficaces

Le groupe de recherche, avec la participation du Dr Sebastian Ludyga et du professeur Uwe Pühse, a évalué 80 études individuelles pour identifier quelques caractéristiques clés. L'entraînement en endurance, l'entraînement en force ou un mélange de ces composants semblent améliorer les performances cognitives. Cependant, les sports coordonnés et stimulants qui nécessitent des mouvements complexes et une interaction avec les autres joueurs sont nettement plus efficaces.

Coordonner pendant un sport semble être encore plus important que le volume total d'activité sportive. « 

Dr. Sebastian Ludyga, Université de Bâle

Une activité totale plus élevée ne conduit pas nécessairement à un niveau d'efficacité pour la santé mentale proportionnellement plus élevé. Une durée plus longue par unité d'exercice promet une plus grande amélioration des performances cognitives que sur une période plus longue.

Tous les groupes d'âge en bénéficient

Tout comme notre condition physique, les performances cognitives changent au cours de notre vie. Il existe un grand potentiel d'amélioration pendant l'enfance (phase de développement cognitif) et pendant la vieillesse (phase de dégradation cognitive). Cependant, le groupe de recherche du Département du sport, de l'exercice et de la santé (DSBG) de l'Université de Bâle n'a pas été en mesure de trouver un indicateur des différents niveaux d'efficacité des activités sportives dans les différents groupes d'âge.

En outre, les activités sportives de l'âge de l'école primaire à l'âge avancé ne doivent pas être fondamentalement différentes pour améliorer les performances cognitives. Différents groupes d'âge peuvent ainsi être combinés pour un objectif commun pendant le sport. « Cela est déjà mis en œuvre de manière sélective avec des programmes d'exercices conjoints pour les enfants et leurs grands-parents », explique Pühse. Ces programmes pourraient ainsi être encore élargis.

Sessions sportives intenses pour garçons et hommes

Le même volume d'activités sportives a un effet différent sur la forme physique des hommes et des femmes, comme nous le savons déjà. Cependant, le groupe de recherche a maintenant pu vérifier cela pour la forme mentale. Les hommes profitent donc davantage de l'activité sportive.

Les différences entre les sexes sont particulièrement évidentes dans l'intensité du mouvement, mais pas dans le type de sport. Un entraînement dur semble être particulièrement intéressant pour les garçons et les hommes. Associé à une augmentation progressive de l'intensité, cela conduit à une amélioration significativement plus importante des performances cognitives sur une plus longue période.

En revanche, l'effet positif sur les femmes et les filles disparaît si l'intensité est augmentée trop rapidement. Les résultats de la recherche suggèrent qu'ils devraient choisir des activités sportives d'intensité faible à moyenne s'ils souhaitent augmenter leur aptitude cognitive.

La source:

Référence de la revue:

Ludyga, S., et al. (2020) Revue systématique et méta-analyse portant sur les modérateurs des effets à long terme de l'exercice sur la cognition chez des individus en bonne santé. Nature Comportement humain. doi.org/10.1038/s41562-020-0851-8.

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