Les chercheurs en SHS utilisent une nouvelle technique d'IRM pour étudier le syndrome de Parsonage-Turner

Des chercheurs de l'Hospital for Special Surgery (HSS) ont reçu une subvention des National Institutes of Health pour utiliser une nouvelle technique d'IRM connue sous le nom de neurographie par résonance magnétique, ou MRN, pour étudier le syndrome de Parsonage-Turner (PTS), un trouble nerveux douloureux qui entraîne à une faiblesse sévère.

La condition se caractérise par une douleur soudaine à l'épaule et au haut du bras, souvent si intense que de nombreuses personnes se rendent aux urgences.

Il a tendance à frapper les jeunes adultes en bonne santé, généralement d'un côté de leur corps. Pour beaucoup, cela se produit soudainement sans cause connue. La douleur disparaît généralement en deux ou trois semaines et est suivie d'une atrophie musculaire et d'une faiblesse sévère.

Lucy Schwartzman, 29 ans, participe à l'étude HSS. Elle se souvient clairement du jour d'avril de cette année où elle a été frappée par une douleur intense à l'épaule droite qui irradiait dans son cou et le long de son bras jusqu'à son coude.

Après quelques semaines, la douleur extrême s'est améliorée, mais elle a commencé à éprouver un autre problème. «Trois semaines plus tard, je suis allée remplir mon réservoir d'eau et j'ai réalisé que je ne pouvais pas bouger mon bras; je ne pouvais pas tendre la main», se souvient-elle.

« J'avais l'impression que le haut de mon bras était paralysé. » Mme Schwartzman dit qu'elle ne peut toujours pas bouger son bras au-dessus de son coude et que cela a affecté sa capacité à effectuer des activités de base, comme mettre une veste ou se laver les cheveux.

Les patients subissent des lésions des nerfs périphériques qui contrôlent les mouvements des épaules et des bras. Dans notre étude, nous utiliserons la neurographie par résonance magnétique pour obtenir des images haute résolution de ces nerfs. Notre objectif est de découvrir des biomarqueurs pour détecter et surveiller les PTS. Nous utiliserons également l'imagerie par ultrasons et vérifierons le sang des patients à la recherche de marqueurs inflammatoires. « 

Darryl Sneag, MD, directeur et chercheur principal, hôpital de chirurgie spéciale

Le syndrome de Parsonage-Turner porte le nom des Drs. Maurice Parsonage et John Aldren Turner, qui ont décrit 136 cas dans le journal médical Lancet en 1948. La maladie est également appelée amyotrophie névralgique ou névrite brachiale.

Bien que la cause exacte ne soit pas connue, on pense que le SPT peut survenir à la suite d'une infection virale ou bactérienne, d'une blessure, d'une intervention chirurgicale, d'un exercice intense ou d'une intervention médicale. Il n'y a pas de remède ou de traitement spécifique, bien que les médecins prescrivent généralement des analgésiques, des stéroïdes et une thérapie physique pour aider à soulager les symptômes. Parfois, les patients reçoivent une immunoglobuline intraveineuse.

Bien qu'environ 80 à 90 pour cent des personnes récupèrent finalement et retrouvent la fonction de leur bras, cela pourrait prendre plusieurs années. La pleine force peut ne pas revenir pour certains patients, et un certain nombre continuera à ressentir une douleur légère.

La découverte d'un biomarqueur pour le SSP pourrait ouvrir la voie à des essais cliniques pour déterminer quel traitement fonctionne le mieux et ouvrir la possibilité de trouver de nouveaux traitements plus tard, selon le Dr Sneag.

«Notre recherche vise à comprendre si l'imagerie et les résultats sérologiques dans le SPT peuvent servir de marqueurs fiables et non invasifs de récupération motrice et fonctionnelle», note-t-il. «En plus de faciliter les essais cliniques de traitements possibles, l'identification précoce des nerfs affectés par le SSP pourrait aider à déterminer si la chirurgie pourrait aider les patients.

Des recherches antérieures sur le PTS par le Dr Sneag et ses collègues ont identifié une anomalie spécifique dans les branches du plexus brachial et d'autres nerfs périphériques. «En utilisant des techniques de neurographie et d’échographie RM à haute résolution, nous avons régulièrement identifié une ou plusieurs constrictions nerveuses en forme de sablier chez des patients atteints du syndrome de Parsonage-Turner et avons détecté des changements de dénervation dans les muscles qu’ils fournissent», explique-t-il. « Les constrictions font en fait le nerf ressembler à un sablier sur l'image numérique. Nous effectuons près de 100 cas de neurographie RM par mois au HSS et n'avons vu cela dans aucune autre condition nerveuse, donc nous pensons que ces constrictions sont uniques au PTS. »

Les patients inscrits à la nouvelle étude HSS subiront des tests d'imagerie lors de leur consultation initiale et à des intervalles de suivi de trois, six et neuf mois.

Le Dr Sneag et ses collègues émettent l'hypothèse qu'un plus grand nombre ou des constrictions plus sévères dans les nerfs affectés seront en corrélation avec une fonction musculaire plus mauvaise et des scores de résultats inférieurs rapportés par les patients à chaque intervalle de temps. Les résultats de l'IRM seront corrélés avec les tests d'électromyographie standard (EMG) qui mesurent la fonction musculaire et les nerfs qui les contrôlent.

Selon le Dr Sneag, l'utilisation de l'imagerie pour se concentrer sur les constrictions en forme de sablier dans les nerfs affectés facilite également la planification chirurgicale. «Les images obtenues par neurographie par résonance magnétique peuvent permettre aux chirurgiens de faire une chirurgie très ciblée. Au lieu d'explorer tout le nerf d'un bras, les images peuvent localiser la constriction», dit-il.

« Pensez à un câble coaxial. Lorsque vous le coupez, vous voyez une section transversale de plusieurs fibres. Dans un nerf endommagé, les constrictions peuvent ne pas impliquer tout le nerf, mais juste une ou plusieurs fibres dans le nerf. Avec MRN indiquant l'emplacement exact de la constriction, le chirurgien n'aurait pas à passer des heures à ouvrir et à explorer le nerf pour le trouver. « 

La source:

Hôpital de chirurgie spéciale

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