Les chercheurs de Skoltech identifient un nouveau panel de biomarqueurs potentiels pour le diagnostic du cancer du foie

Un groupe de scientifiques de Skoltech dirigé par Olga Dontsova, professeur Skoltech et MSU, a découvert un nouvel ARN non codant spécifique du foie. Les chercheurs ont suivi les quantités d'ARN dans un foie sain et celui affecté par la carcinogenèse et ont suggéré d'utiliser l'ARN comme biomarqueur, créant ainsi un nouveau panel de biomarqueurs potentiels pour le diagnostic postopératoire de divers cancers du foie.

La recherche a été publiée dans le Journal de recherche sur le cancer et d'oncologie clinique. L'étude a été financée par la subvention de la Russian Science Foundation (RSF).

Les marqueurs tumoraux aident les médecins à déterminer si un patient a un cancer. Toutes les substances qui présentent des concentrations différentes chez les individus malades et en bonne santé peuvent être utilisées comme marqueurs tumoraux: il s'agit notamment d'ARN non codant, qui sont des molécules d'ARN qui ne codent pas pour les protéines mais jouent un rôle important dans la régulation de l'activité cellulaire. Les ARN non codants sont regroupés en ARN universel présent dans toutes les cellules du corps et en ARN spécifique de tissu trouvé dans certains organes et tissus.

Une équipe de scientifiques de Skoltech a découvert dans le foie un ARN non codant précédemment non décrit qui peut être utilisé comme biomarqueur. Ils ont nommé la nouvelle molécule HELIS (HEalthy LIver Specific) car, contrairement aux marqueurs tumoraux classiques qui sont des indicateurs d'une maladie, elle fonctionne comme un biomarqueur hépatique sain et peut même être appelée un marqueur anti-tumoral.

Olga Burenina, chercheur au Skoltech Center for Life Sciences (CLS) et premier auteur de l'article, estime que cela peut être un avantage: «De nombreux marqueurs tumoraux classiques n'apparaissent pas toujours dans le cas du cancer ou peuvent avoir taux élevés dus à des maladies non cancéreuses, telles que la cirrhose ou l'hépatite dans le cas du foie. Les marqueurs «foie sain» peuvent être plus informatifs, car si un «dysfonctionnement» se produit dans les cellules cancéreuses et, par exemple, HELIS ne sont plus produits comme il se doit, le problème peut ne pas être résolu aussi facilement. « 

Parmi les autres organisations impliquées dans la recherche conjointe, citons l'Institut de recherche sur la carcinogenèse du Centre russe de recherche sur le cancer Blokhin du ministère de la Santé de la Fédération de Russie et le Centre national de recherche sur la chirurgie Petrovsky, qui a fourni des échantillons postopératoires pour 6 types de tumeurs hépatiques. Les scientifiques ont montré avec succès que le niveau d'HELIS diminuait dans tous les échantillons, allant bien en dessous du niveau normal, tandis que dans plusieurs types de tumeurs malignes disparaissait complètement.

Les scientifiques ont ensuite examiné le comportement de certains ARN non codants connus dans ces échantillons et sélectionné 3 marqueurs tumoraux potentiels supplémentaires. En conséquence, ils ont obtenu un panel de 4 biomarqueurs qui sont différentiellement exprimés dans divers types de cancer du foie et, surtout, aident à faire la distinction entre les tumeurs bénignes et malignes.

«Actuellement, il n’existe pas un seul bon marqueur diagnostique du cancer du foie. Les médecins établissent donc le diagnostic en se basant principalement sur des échographies ou des examens tomodensitométriques et retirent toute la tumeur par chirurgie, quel que soit le type de cancer suspecté. Comme une biopsie est rarement pratiquée, le le diagnostic final est fait sur la base des résultats histologiques qui deviennent disponibles après 10 à 14 jours », explique Olga Burenina.

Le nouveau panel de biomarqueurs peut être utilisé pour un diagnostic préliminaire rapide basé sur des échantillons de tumeurs hépatiques postopératoires, ainsi que pour une analyse supplémentaire de cas cliniques ambigus.

La source:

Institut des sciences et technologies de Skolkovo (Skoltech)

Référence du journal:

Burenina, O.Y., et coll. (2020) Un panel de biomarqueurs potentiels de lncRNA peut distinguer divers types de tumeurs hépatiques malignes et bénignes. Journal de recherche sur le cancer et d'oncologie clinique. doi.org/10.1007/s00432-020-03378-5.

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