Les changements dans l'utilisation des terres peuvent influencer la propagation des maladies

Les chercheurs ont affirmé que la quête pour découvrir comment de nouvelles maladies – telles que Covid-19 – émergent et se propagent en réponse au changement global de l'utilisation des terres entraîné par l'expansion de la population humaine contient encore « des lacunes importantes ».

Une équipe d'experts de l'Université d'Exeter a mené une étude majeure sur la façon dont les changements d'affectation des terres, tels que la déforestation et l'urbanisation, influencent la propagation des maladies des mammifères aux humains.

La plupart des nouveaux virus et autres agents pathogènes qui surviennent chez l'homme sont transmis par d'autres animaux, comme dans le cas du virus à l'origine de Covid-19.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont identifié l'un des facteurs clés qui affectent cette transmission – les changements dans l'utilisation des terres tels que la déforestation, l'urbanisation et la conversion à l'agriculture.

L'effet de ces changements d'affectation des terres sur le comportement des animaux, y compris les rongeurs, le bétail et d'autres mammifères, et le risque de propagation de maladies aux humains a été principalement étudié dans le contexte de l'urbanisation.

La revue, publiée dans la revue Examen des mammifères, appelle à davantage de recherches pour aider à prévoir comment de nouvelles maladies émergent et se propagent en réponse aux changements d'affectation des terres.

Orly Razgour, co-auteur et de l'Université d'Exeter, a déclaré: « Dans cette revue, nous soulignons les principales lacunes dans notre compréhension de la façon dont le changement d'affectation des terres affecte la propagation des maladies des mammifères aux humains, en termes de la façon dont les hôtes clés, comme les chauves-souris, sont affectés, et l'importance des changements d'affectation des terres, tels que l'agriculture, impactent les mammifères sauvages et leur interaction avec le bétail. « 

« Il y a un besoin urgent de plus d'études qui relient l'écologie animale et les réponses au changement d'affectation des terres avec l'écologie des agents pathogènes et la propagation des maladies. »

Environ 75% des agents pathogènes humains émergents, tels que les virus, sont transmis des animaux aux humains. Il s'agit notamment des maladies infectieuses émergentes (MIE) – maladies nouvellement reconnues ou réapparaissant détectées pour la première fois dans une population et qui se propagent rapidement, comme la covid-19.

Bien qu'il soit important d'identifier la source de l'épidémie et les facteurs qui permettent à ces EID de se propager, les chercheurs affirment que de nombreuses méthodes de collecte de ces données sont toujours en cours d'élaboration.

Surtout, alors que des régions comme l'Amérique du Sud et l'Asie ont été étudiées de manière plus approfondie, ainsi que les effets de l'urbanisation, de vastes pans du monde, y compris l'Afrique, sont moins bien étudiés.

Les chercheurs ont demandé que des études plus approfondies soient menées dans le monde entier, non seulement pour améliorer notre compréhension de la propagation de ces maladies, mais aussi pour aider les décideurs à identifier les facteurs qui modifient le risque d'émergence.

Rebekah White, co-auteur et également de l'Université d'Exeter, a ajouté: « Nous avons besoin d'une surveillance fiable et d'une compréhension de la façon dont les zoonoses peuvent se propager à l'homme, mais nos résultats montrent que cette information n'est pas encore disponible pour tous les hôtes et agents pathogènes. « 

En fait, l'épidémiologie de nombreux agents pathogènes zoonotiques n'a pas encore été prise en compte en relation avec le changement d'utilisation des terres, malgré des preuves suggérant que ces changements peuvent augmenter le risque d'apparition d'une maladie. « 

Rebekah White, co-auteure de l'étude, Université d'Exeter

L'effet du changement anthropique d'utilisation des terres sur la propagation des maladies zoonotiques des mammifères: une revue systématique est publiée dans Examen des mammifères le mercredi 3 juin 2020.

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