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Chirurgie esthétique

Les changements dans les molécules de surface sucrées aident les cellules cancéreuses à se propager

Selon des chercheurs de l'Université de Californie à Davis, des changements dans un type spécifique de molécule sucrée, ou glycane, à la surface des cellules cancéreuses les aident à se propager dans d'autres tissus. Publié le 23 mars dans Actes de l'Académie nationale des sciences, les travaux pourraient conduire à des tests diagnostiques et à de nouvelles thérapies pour ralentir ou arrêter la propagation des cancers.

L'équipe de recherche dirigée par le professeur Carlito Lebrilla, département de chimie de l'UC Davis, a travaillé avec des cellules dérivées d'un cholangiocarcinome humain ou d'un cancer des voies biliaires. Le cholangiocarcinome est relativement rare mais devient plus courant aux États-Unis.Il se métastase facilement et est souvent incurable au moment du diagnostic.

En général, les chercheurs ont étudié la propagation des cellules cancéreuses en observant les protéines sur leurs membranes superficielles. Certaines de ces protéines peuvent servir de récepteurs qui interagissent avec d'autres cellules, permettant aux cellules cancéreuses de se fixer et de se déplacer dans les tissus.

Mais les protéines des cellules vivantes sont également recouvertes d'une grande variété de molécules de glucides similaires à des sucres appelées glycanes. Ces glycanes modifient la façon dont les protéines – et donc les cellules – interagissent avec leur environnement. Alors que l'ADN dicte la structure de la protéine, les glycanes et les glucides sont fabriqués et métabolisés par les propres machines de la protéine. Cela rend l'étude de ces molécules encore plus difficile.

Le laboratoire de Lebrilla à UC Davis étudie les glycanes, les glycoprotéines et les rôles qu'ils jouent dans le corps depuis de nombreuses années, développant de nouvelles techniques pour les analyser et les caractériser.

Comment les glycanes modifient les protéines

L'équipe de Lebrilla a découvert que les cellules métastatiques du cholangiocarcinome avaient des niveaux élevés de glycane mannose sur les protéines de surface. Ces cellules cancéreuses n'avaient pas le gène d'une enzyme qui décompose le mannose. La présence de mannose était associée au fait que les cellules cancéreuses pouvaient se propager sur une boîte et migrer à travers les pores d'une membrane, simulant une compression à travers la paroi d'un vaisseau sanguin dans les tissus environnants.

Ce qui est intéressant ici, c'est que c'est une nouvelle façon de voir les métastases cancéreuses. Au lieu de regarder les protéines, nous avons examiné comment les modifications des protéines affectent le comportement métastatique des cellules cancéreuses. « 

Professeur Carlito Lebrilla, UC Davis Department of Chemistry

Si les glycanes modifiés sont une caractéristique des cancers métastatiques, cela pourrait présenter une nouvelle façon de diagnostiquer le cancer et peut-être prédire quels cancers sont susceptibles de devenir invasifs. Les glycanes et les voies métaboliques qui les produisent pourraient également être la cible de nouveaux médicaments.

La source:

Université de Californie – Davis

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