Les avantages SNAP sont essentiels pour les Américains à faible revenu

Lorsque les exigences de travail pour un programme fédéral de filet de sécurité alimentaire recommenceront, de nombreux Américains à faible revenu perdront leurs prestations – et les adultes noirs seront les plus durement touchés, selon une étude publiée aujourd'hui. En outre, certaines personnes handicapées perdront ces avantages cruciaux de l'aide alimentaire.

Les auteurs soulignent que la perte de l'aide alimentaire nuirait à la santé des personnes à faible revenu, qui souffrent de taux élevés de COVID-19 et d'autres problèmes de santé graves.

« La pandémie de COVID-19 a entraîné des taux de chômage records. Les prestations SNAP sont essentielles pour aider les personnes qui ont perdu leur travail à obtenir la nourriture dont elles ont besoin », a déclaré Erin Brantley, Ph.D., MPH, auteure principale de recherche à l'école de santé publique Milken Institute de l'Université George Washington (Milken Institute SPH).

« Lorsque les exigences de travail pour SNAP recommencent, l'histoire montre que nous pouvons nous attendre à voir un impact disproportionné sur les familles noires. »

Les exigences de travail pour le Programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP), anciennement appelé programme de coupons alimentaires, sont temporairement suspendues en vertu de la Loi sur la lutte contre le coronavirus, Familles d'abord, mais devraient reprendre à la fin de l'urgence de santé publique fédérale.

Indépendamment de cette action, l'administration Trump a publié une nouvelle règle pour limiter la capacité des États à renoncer traditionnellement aux exigences de travail SNAP lorsque le chômage est élevé, bien qu'un tribunal fédéral ait temporairement suspendu la mise en œuvre.

L'étude est la première à constater que les exigences de travail SNAP conduisent plus d'adultes noirs à perdre l'aide alimentaire par rapport aux adultes blancs.

Il s'agit également de la première recherche publiée à montrer que les exigences de travail SNAP entraînent la perte de prestations pour les adultes handicapés. Bien que les exigences de travail SNAP exemptent certaines personnes handicapées, d'autres peuvent ne pas bénéficier d'une exemption, malgré des problèmes de santé importants.

Dans certains cas, les personnes handicapées peuvent perdre des avantages SNAP parce qu'elles ne peuvent pas naviguer dans les exigences de la paperasse, soulignent les auteurs.

Brantley et ses collègues du Milken Institute SPH ont analysé l'impact de l'exigence selon laquelle les Américains à faible revenu doivent prouver qu'ils travaillent – ou perdre des avantages SNAP.

L'étude a examiné ce qui s'est passé lorsque de nombreux États ont mis en place des exigences de travail pour SNAP entre 2013 et 2017. Les chercheurs ont constaté que:

  • Les exigences de travail sur les coupons alimentaires pour les adultes âgés de 18 à 49 ans ont entraîné une baisse globale de 21% de la participation au programme;
  • Les adultes noirs ont connu une perte d'aide alimentaire de 23 pour cent pendant cette période, beaucoup plus importante que la baisse de 16 pour cent pour les adultes blancs, probablement parce que les travailleurs noirs ont moins de perspectives d'emploi;
  • Même si la loi exempte certains handicapés, il y a eu une baisse significative de 7,8% de la participation de ces Américains.

Les auteurs soulignent que même si les exigences du travail sont interrompues pendant l'urgence de santé publique, les retombées économiques, les taux de chômage élevés et l'insécurité alimentaire pourraient durer longtemps après la fin de la crise.

Notre étude suggère que même lorsque l'économie était forte, ces exigences de travail créaient des disparités qui nuisaient aux personnes à faible revenu, en particulier dans les communautés noires et les personnes handicapées. « 

Leighton Ku, co-auteur de l'étude et directeur, Centre for Health Policy Research, Milken Institute SPH

« Le préjudice sera bien pire lorsque les emplois seront rares pendant et après la pandémie de COVID-19, car un chômage élevé devrait persister. »

Les résultats ont également des implications pour la couverture de l'assurance maladie. L'administration Trump a encouragé les États à introduire des exigences de travail à Medicaid.

Bien que les tribunaux fédéraux aient bloqué la mise en œuvre des exigences de travail de Medicaid dans certains États, plusieurs États ont continué à élaborer des plans pour de nouvelles politiques.

SNAP fournit à environ 37 millions d'Américains des bons électroniques pour aider à payer l'épicerie. Les personnes à faible revenu qui reçoivent des prestations SNAP ont amélioré la sécurité alimentaire et cela mène à une meilleure santé, disent Ku et Brantley.

La source:

Université George Washington

Référence de la revue:

Brantley, E., et al. (2020) Association of Work Requirements With Supplemental Nutrition Assistance Program Participation by Race / Ethnicity and Disability Status, 2013-2017. Réseau JAMA ouvert. doi.org/10.1001/jamanetworkopen.2020.5824.

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