Les antécédents de violence envers les enfants et de violence entre partenaires intimes aggravent les symptômes post-traumatiques des femmes

Une étude a évalué l'interaction des traumatismes relationnels nouveaux et anciens chez les femmes de trois à 18 mois après la naissance de leur enfant – l'une des périodes les plus difficiles de leur vie. L'étude a révélé que de nouvelles expériences de violence sexuelle, émotionnelle et physique aux mains d'un partenaire romantique au cours de cette période sont associées à une augmentation des symptômes de traumatisme tels que l'anxiété, la dépression, l'automutilation et les troubles du sommeil. Il a également révélé que le fait d'avoir subi des mauvais traitements dans l'enfance semble aggraver l'impact des mauvais traitements actuels sur ces symptômes.

Publié dans le Journal of Traumatic Stress, la recherche indique que les dépistages médicaux postnatals peuvent être un point d'intervention potentiel, donnant aux praticiens de la santé la possibilité d'aider les jeunes mères à reconnaître les signes de maltraitance et à prendre des mesures pour se protéger et protéger leurs enfants contre les préjudices.

La recherche suggère que les récents épisodes de traumatisme relationnel peuvent exacerber les problèmes de santé mentale d'une femme au-delà des symptômes liés aux expériences de maltraitance dans l'enfance, ont déclaré les chercheurs. Cela indique également que les interventions à ce moment de la vie peuvent aider à atténuer les symptômes d'une femme, malgré ses antécédents personnels.

Des études ont montré que la violence entre partenaires intimes augmente parfois après que les parents amènent un nouveau-né à la maison, a déclaré Patricia Cintora, une étudiante diplômée du programme de neurosciences de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign qui a dirigé la recherche avec un professeur de psychologie de l'Université de l'I. Heidemarie Kaiser Laurent.

En plus des changements physiques de la grossesse, il y a beaucoup de changements émotionnels, sociaux et économiques qui accompagnent la parentalité qui peuvent causer du stress ou amplifier les facteurs de stress antérieurs qui alimentent la violence entre partenaires intimes. Plutôt que de nous concentrer sur des catégories spécifiques d'abus qui relèvent du VPI, nous avons décidé d'examiner le nombre total d'expériences et leur gravité. « 

Patricia Cintora, étudiante diplômée du programme de neurosciences de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign

Les chercheurs ont suivi 85 femmes à faible revenu après la naissance d'un enfant. Les femmes se sont présentées trois, six, 12 et 18 mois après l'accouchement. Ils ont répondu à des questions à partir de listes de contrôle standardisées conçues pour déterminer leurs symptômes de traumatisme, leurs antécédents de maltraitance infantile et leur exposition – ou perpétuation – à la violence de leur partenaire intime.

« Nous avons constaté que plus leurs scores étaient élevés pour la violence conjugale, plus ils signalaient de symptômes », a déclaré Cintora. « Nous avons également vu que les changements relatifs de leur expérience au fil du temps ont également eu un effet important sur leurs symptômes. »

Les femmes qui ont subi des mauvais traitements durant l'enfance ont également eu tendance à signaler des niveaux plus élevés de stress traumatique en réponse aux récents épisodes de VPI, a-t-elle déclaré.

« Ce travail est important car il met en évidence à la fois les méfaits de l'aggravation de la dynamique des relations post-partum – avant même qu'ils n'atteignent des seuils de violence cliniquement reconnus – et la possibilité d'avoir un impact bénéfique sur la santé des femmes pendant cette période critique », a déclaré Laurent.

La source:

Université de l'Illinois à Urbana-Champaign

Référence de la revue:

Cintora, P & Laurent, H.K (2020) Childhood Trauma Exposure Exacerbates the Impact of Concurrent Intimate Partner Violence Exposure on Women's Posttraumatic Symptoms. Journal of Traumatic Stress. doi.org/10.1002/jts.22545.

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