Les analyses d'imagerie cérébrale peuvent révéler des blessures de traumatisme infantile

Être traumatisé peut provoquer ce que l'on appelle des symptômes dissociatifs – comme une amnésie, une expérience hors du corps, une sensation d'engourdissement émotionnel – qui peuvent aider les gens à faire face. L'expérience de ces symptômes intensément ou pendant une longue période peut cependant avoir un impact négatif sur la capacité d'un individu à fonctionner.

Une équipe dirigée par des chercheurs de l'hôpital McLean a maintenant découvert que les analyses d'imagerie cérébrale peuvent révéler des changements dans les connexions fonctionnelles entre les régions du cerveau liées aux symptômes dissociatifs d'un individu spécifique après un traumatisme.

Les résultats, qui ont été publiés dans The American Journal of Psychiatry, peuvent être utiles pour adapter les traitements aux patients atteints.

Pour l'étude, les chercheurs ont appliqué une nouvelle technique d'apprentissage automatique (intelligence artificielle) aux tests d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle de 65 femmes ayant des antécédents de maltraitance infantile et de trouble de stress post-traumatique (SSPT).

La technique, développée par l'un des auteurs principaux, Meiling Li, PhD, du Centre Athinoula A. Martinos pour l'imagerie biomédicale, a montré que les mesures liées aux connexions entre différentes régions du cerveau étaient en corrélation avec des symptômes dissociatifs chez les femmes.

Cela nous rapproche encore plus de l'identification d'une «empreinte digitale» de dissociation dans le cerveau qui pourrait être utilisée comme outil de diagnostic objectif. À l'avenir, une fois que les mesures basées sur le cerveau atteindront des niveaux élevés de sensibilité et de spécificité, nous pourrions utiliser ces évaluations chez les personnes qui sont incapables de parler efficacement de leurs symptômes – par exemple, celles qui pourraient, intentionnellement ou non, minimiser ou exagérer leurs symptômes. -ou dans des situations comme les procédures judiciaires où des preuves objectives de corroboration sont demandées. « 

Lauren A.M.Lebois, PhD, auteure principale de l'étude et directrice du programme de recherche en neuroimagerie, troubles dissociatifs et traumatismes, Hôpital McLean

Lebois a noté que l'existence de symptômes dissociatifs et de troubles dissociatifs est souvent mise en doute et que les gens sont rarement interrogés à leur sujet.

«Ce doute dans les communautés profanes et médicales alimente un cercle vicieux: les nouvelles générations de cliniciens ne sont pas éduquées sur ces expériences; ces symptômes sont mal compris, stigmatisés et sous-diagnostiqués; et le financement n'est pas prioritaire dans ce domaine de recherche.

Par conséquent, les personnes qui souffrent de ces symptômes et troubles causés par un traumatisme infantile n'ont pas accès aux interventions de santé mentale existantes.

« C'est un problème éthique mondial – les enfants sont maltraités ou négligés, et puis en plus de cette injustice, ils ne peuvent pas recevoir de traitements qui les aideraient à l'âge adulte », a déclaré Lebois.

L'étude peut aider à résoudre ce problème en montrant que les symptômes dissociatifs dans le cerveau peuvent être mesurés objectivement, rendant visibles certaines des blessures invisibles des traumatismes de l'enfance. «Nous espérons que ces preuves biologiques seront particulièrement convaincantes concernant la légitimité de ces symptômes psychiatriques», a déclaré Lebois.

Une prise de conscience et une acceptation accrues des symptômes dissociatifs peuvent motiver les patients à demander de l'aide, les médecins à fournir des soins adéquats et les prestataires d'assurance à couvrir le traitement. Une meilleure compréhension de la biologie des symptômes et des troubles dissociatifs peut également indiquer de nouvelles stratégies thérapeutiques.

« Les résultats importants de cette étude nous ont orientés vers la prochaine étape de notre recherche », a déclaré l'un des auteurs principaux de l'étude, Milissa Kaufman, MD, PhD, directrice du programme de recherche sur les troubles dissociatifs et les traumatismes à l'hôpital McLean.

L'équipe de Kaufman a récemment reçu une subvention de cinq ans de l'Institut national de la santé mentale pour étudier comment la dissociation peut affecter la capacité d'une personne à bénéficier des traitements standardisés actuels pour le SSPT. «Ce nouveau travail peut nous aider à établir une nouvelle norme de soins pour les patients traumatisés atteints de SSPT qui luttent contre des symptômes importants de dissociation», a déclaré Kaufman.

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