Les adultes ont-ils vraiment besoin de rappels contre le tétanos? – Blog sur la santé à Harvard

Si vous n'avez pas été vacciné contre le tétanos au cours de la dernière décennie, votre médecin peut recommander d'en obtenir un. Beaucoup de gens pensent qu'un vaccin contre le tétanos est quelque chose dont vous n'avez besoin que si vous marchez sur un ongle rouillé. Pourtant, même en l'absence de plaie perforante, ce vaccin est recommandé pour tous les adultes au moins tous les 10 ans. Mais pourquoi? Un groupe de chercheurs s'est récemment demandé si vous devez répéter les vaccins antitétaniques à intervalles réguliers.

Qu'est-ce qu'un rappel antitétanique?

Les rappels sont des vaccinations répétées que vous recevez après votre première série de vaccinations quand vous étiez enfant. La protection contre certains vaccins peut décliner avec le temps, c'est pourquoi les médecins conseillent les rappels. Le vaccin contre le tétanos n'est pas seulement contre le tétanos. Il est fourni avec un vaccin contre la diphtérie et parfois un contre la coqueluche (la bactérie qui cause la coqueluche).

Qu'est-ce que le tétanos et la diphtérie?

Le tétanos et la diphtérie sont des maladies rares mais graves qui peuvent entraîner de graves complications chez les personnes infectées.

Le tétanos, parfois appelé «mâchoire serrée», est une infection causée par un type de bactérie appelée Clostridium tetani. Lorsque cette bactérie envahit le corps, elle peut produire une toxine qui entraîne un resserrement musculaire douloureux et une raideur. Dans les cas graves, cela peut entraîner des troubles respiratoires, des convulsions et la mort. Le tétanos ne se transmet pas d'une personne à l'autre. Habituellement, il pénètre dans le corps par des coupures contaminées de la peau – en marchant sur un ongle qui contient des bactéries, par exemple. Il y a environ 30 cas déclarés de tétanos aux États-Unis chaque année. Ces cas surviennent presque toujours chez des patients adultes qui n'ont jamais reçu de vaccin contre le tétanos, ou des adultes qui n'ont pas été à jour sur leurs rappels de 10 ans.

La diphtérie est une infection bactérienne causée par un type de bactérie appelé Corynebacterium diphtheriae. La diphtérie peut provoquer une couverture épaisse à l'arrière de la gorge et entraîner des difficultés respiratoires, une paralysie ou la mort. Il se propage généralement de personne à personne. Il y a eu moins de cinq cas signalés au CDC au cours des 10 dernières années.

Quelles sont les recommandations vaccinales actuelles?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent des vaccins contre le tétanos pour les personnes de tous âges. Les adolescents et les adultes reçoivent les vaccins Td ou Tdap. Ces vaccins protègent plus de 95% des personnes contre la maladie pendant environ 10 ans. Actuellement, le Comité consultatif du CDC sur les pratiques de vaccination recommande un rappel tous les 10 ans. La gestion des blessures ou des plaies et la grossesse peuvent affecter ce calendrier.

Que suggère la nouvelle étude sur les boosters de tétanos?

Un article récent publié dans la revue Maladies infectieuses cliniques ont suggéré que les vaccins de rappel contre le tétanos et la diphtérie ne sont pas nécessaires pour les adultes qui ont terminé leur série de vaccinations infantiles. Ces conseils sont conformes aux recommandations actuelles de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Les chercheurs ont examiné les données de l'OMS de 31 pays d'Amérique du Nord et d'Europe entre 2001 et 2016, totalisant 11 milliards d'années-personnes. (Les années-personnes sont une mesure qui reflète le nombre de personnes dans l'étude multiplié par les années suivies). Après avoir comparé l'incidence du tétanos et de la diphtérie, ils n'ont trouvé aucune différence significative dans les taux de maladie dans les pays qui exigent que les adultes reçoivent des rappels par rapport à ceux qui ne le font pas. Sur cette base, les auteurs suggèrent que la vaccination infantile à elle seule protège suffisamment contre le tétanos et la diphtérie sans injection de rappel.

Alors, que devrais-tu faire?

La question de savoir s'il faut avoir des vaccins de rappel en cours est plus compliquée que d'examiner la fréquence d'une maladie. Les conclusions de cette étude se concentrent sur l'absence de changement dans les taux d'incidence du tétanos ou de la diphtérie parmi les pays qui vaccinent régulièrement les enfants. Cependant, d'autres facteurs influencent le nombre de cas, tels que la quantité globale de bactéries dans l'environnement, ou la gestion des plaies et les mesures d'hygiène.

L'immunité contre les anticorps contre le tétanos et la diphtérie peut persister pendant de nombreuses années. Au fil du temps, cependant, les niveaux d'anticorps diminuent. Nous savons que même si des anticorps sont présents, de faibles niveaux peuvent ne pas toujours être protecteurs. Même si cette étude a été bien exécutée et soulève des questions importantes, d'autres études sont nécessaires pour déterminer si une série de vaccinations infantiles offre une protection à vie sans rappel d'adultes répété.

Même si cela se produit rarement, les gens peuvent toujours contracter le tétanos et subir des effets graves ou mortels. Il n'y a pas de remède contre le tétanos, et aucune preuve définitive que vous aurez une immunité à vie avec les vaccinations infantiles uniquement. Donc pour l'instant, le CDC continue de recommander des vaccins de rappel tous les 10 ans pour aider votre système immunitaire à se protéger contre ces infections. Si vous avez des questions sur le vaccin contre le tétanos et la diphtérie, parlez-en à votre médecin.

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