L'épinéphrine est le seul traitement efficace contre l'anaphylaxie – Harvard Health Blog

L'anaphylaxie est une réaction allergique grave qui peut potentiellement entraîner la mort si elle n'est pas traitée rapidement. Les réactions allergiques commencent généralement soudainement après une exposition à un allergène, qui peut être un aliment, un médicament, une piqûre d'insecte ou un autre déclencheur. L'anaphylaxie peut survenir à tout moment chez n'importe qui; elle peut parfois être déclenchée par des allergènes auxquels une personne n'a eu que de légères réactions dans le passé – ou auxquels elle n'a jamais réagi auparavant.

Reconnaître l'anaphylaxie

Une légère réaction allergique peut consister en urticaire, démangeaisons, bouffées vasomotrices, gonflement des lèvres ou de la langue, ou une combinaison de ces éléments.

Cependant, un gonflement ou un resserrement de la gorge, des difficultés respiratoires, une respiration sifflante, un essoufflement, une toux, des étourdissements, des évanouissements, des crampes abdominales, des nausées, des vomissements, de la diarrhée ou un sentiment de malheur imminent sont tous des symptômes de l'anaphylaxie. Les symptômes d'une réaction anaphylactique peuvent varier d'un épisode à l'autre, même chez le même individu.

Comment l'anaphylaxie doit-elle être traitée?

Il est important de reconnaître rapidement l'anaphylaxie afin de pouvoir la traiter rapidement avec de l'épinéphrine, le traitement de première intention de l'anaphylaxie. L'épinéphrine est une hormone produite par les glandes surrénales. Il agit en quelques minutes pour empêcher la progression et inverser les symptômes de l'anaphylaxie.

Les gens peuvent se demander s’ils devraient administrer de l’épinéphrine s’ils soupçonnent – mais ne sont pas sûrs – qu’ils ont une réaction anaphylactique. La réponse est oui. L'épinéphrine doit être administrée sans délai en cas de doute ou de suspicion d'anaphylaxie, car le risque de réaction allergique sévère non traitée l'emporte sur le risque de recevoir de façon inappropriée de l'épinéphrine.

De plus, des retards dans l'administration d'épinéphrine peuvent entraîner des réactions plus graves, voire la mort. Les personnes portant un auto-injecteur d'épinéphrine (EpiPen, Auvi-Q, Adrenaclick, autres) devraient l'utiliser immédiatement si elles soupçonnent une réaction anaphylactique, puis appeler le 911. Si vous ne portez pas d'auto-injecteur d'épinéphrine, appelez le 911 immédiatement.

Toute personne qui a été traitée à l'épinéphrine après une réaction anaphylactique doit être transportée en ambulance aux urgences, où elle continuera d'être surveillée. En effet, certaines personnes qui ont eu une réaction anaphylactique peuvent avoir une anaphylaxie prolongée, avec des symptômes qui durent plusieurs heures (voire plusieurs jours). D'autres peuvent présenter une anaphylaxie biphasique, qui est une récurrence des symptômes plusieurs heures (ou peut-être plusieurs jours) après la disparition des symptômes, même sans exposition supplémentaire au déclencheur allergique. Pour les réactions anaphylactiques prolongées et biphasiques, le traitement de première intention reste l'épinéphrine. Des réactions biphasiques peuvent survenir jusqu'à trois jours après la réaction anaphylactique initiale, ce qui signifie que vous pouvez développer des symptômes même après votre sortie des urgences.

Y a-t-il un rôle pour les antihistaminiques ou les glucocorticoïdes dans l'anaphylaxie?

Il n'y a pas de substitut à l'épinéphrine, qui est le seul traitement de première intention pour l'anaphylaxie. Ni les antihistaminiques ni les glucocorticoïdes n'agissent aussi rapidement que l'épinéphrine, et aucun ne peut traiter efficacement les symptômes graves associés à l'anaphylaxie.

Cependant, des antihistaminiques tels que la diphenhydramine (Benadryl) ou la cétirizine (Zyrtec), des glucocorticoïdes comme la prednisone, ou une combinaison, peuvent être utilisés en plus de épinéphrine dans certains cas d'anaphylaxie, après l'épinéphrine est administrée.

Les antihistaminiques peuvent soulager certains symptômes d'une réaction allergique légère (non anaphylactique), comme l'urticaire, les démangeaisons ou les bouffées vasomotrices, généralement dans une heure ou deux après leur administration. Les glucocorticoïdes prennent encore plus de temps pour avoir un effet, ils ne sont donc pas utiles pour le traitement des symptômes aigus.

Comme indiqué dans les lignes directrices sur la pratique de l'anaphylaxie publiées dans le Journal d'allergie et d'immunologie clinique, ni les antihistaminiques ni les glucocorticoïdes ne se sont révélés efficaces pour prévenir l'anaphylaxie biphasique, de sorte qu'ils ne devraient pas être administrés systématiquement après la disparition des symptômes d'allergie immédiats. Cependant, certains patients peuvent bénéficier d'une courte cure de glucocorticoïdes, par exemple s'ils présentaient de graves gonflements faciaux ou des symptômes d'asthme liés à leur réaction anaphylactique.

Comment prévenir de futures réactions anaphylactiques

Quiconque a eu une anaphylaxie est à risque accru de subir à nouveau l'anaphylaxie. À moins qu'il n'y ait un risque minimal de réexposition à l'allergène, vous devez toujours avoir sur vous un auto-injecteur d'épinéphrine. De plus, vous devriez consulter un allergologue pour une évaluation et une prise en charge plus approfondies, surtout en cas de doute sur ce qui a déclenché votre anaphylaxie ou si vous pouvez avoir d'autres déclencheurs allergiques. Enfin, faites de votre mieux pour éviter complètement votre déclencheur allergique, car même de petites quantités peuvent provoquer une réaction allergique sévère.

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