Le vaccin contre la tuberculose pourrait jouer un rôle important dans l'atténuation des taux de mortalité par COVID-19

L'une des questions émergentes sur le coronavirus que les scientifiques cherchent à comprendre est pourquoi les pays en développement affichent des taux de mortalité nettement plus faibles dans les cas de COVID-19 que prévu.

Les recherches du professeur adjoint Luis Escobar du Collège des ressources naturelles et de l'environnement et de deux collègues des National Institutes of Health suggèrent que Bacille Calmette-Guérin (BCG), un vaccin antituberculeux administré systématiquement aux enfants dans les pays où le taux d'infection tuberculeuse est élevé, pourrait jouer un rôle important dans l'atténuation des taux de mortalité dus au COVID-19. Leurs résultats ont été publiés dans les Actes de l'Académie nationale des sciences.

Dans notre recherche initiale, nous avons constaté que les pays avec des taux élevés de vaccination par le BCG avaient des taux de mortalité plus faibles. Mais tous les pays sont différents: le Guatemala a une population plus jeune que, disons, l'Italie, nous avons donc dû ajuster les données pour tenir compte de ces différences. « 

Luis Escobar, membre du corps professoral du Département de la conservation des poissons et de la faune et affilié au Global Change Center hébergé au Fralin Life Sciences Institute

Escobar, en collaboration avec les chercheurs du NIH, Alvaro Molina-Cruz et Carolina Barillas-Mury, a collecté des données sur la mortalité par coronavirus dans le monde entier. À partir de ces données, l'équipe a ajusté des variables telles que le revenu, l'accès aux services d'éducation et de santé, la taille et la densité de la population et la répartition par âge. À travers toutes les variables, une corrélation a montré que les pays avec des taux plus élevés de vaccinations par le BCG avaient des taux de mortalité de pointe inférieurs à ceux du COVID-19.

Un échantillon qui se démarquait était l'Allemagne, qui avait différents plans de vaccination avant l'unification du pays en 1990. Alors que l'Allemagne de l'Ouest a fourni des vaccins BCG aux nourrissons de 1961 à 1998, l'Allemagne de l'Est a commencé ses vaccinations BCG une décennie plus tôt, mais a cessé en 1975. Cette signifie que les Allemands plus âgés – la population la plus exposée au COVID-19 – dans les États de l'Est du pays bénéficieraient d'une plus grande protection contre la pandémie actuelle que leurs homologues des États de l'Allemagne de l'Ouest. Des données récentes montrent que c'est le cas: les États de l'Allemagne de l'Ouest ont connu des taux de mortalité 2,9 fois plus élevés que ceux de l'Allemagne de l'Est.

« Le but de l'utilisation du vaccin BCG pour se protéger contre le COVID-19 sévère serait de stimuler une large immunité innée à réponse rapide », a déclaré Escobar, qui a noté que les vaccins BCG ont déjà démontré qu'ils offraient de larges protections croisées pour un certain nombre de maladies respiratoires virales en plus de la tuberculose.

Escobar souligne que les conclusions de l'équipe sont préliminaires et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étayer leurs résultats et déterminer quelles devraient être les prochaines étapes pour les chercheurs. L'Organisation mondiale de la santé a noté qu'il n'y a aucune preuve actuelle que le vaccin BCG puisse protéger les personnes contre les infections à COVID-19 et a déclaré qu'elle ne recommande pas actuellement les vaccinations BCG pour la prévention du COVID-19. Des essais cliniques sont en cours pour déterminer si la vaccination par le BCG chez l'adulte confère une protection contre le COVID-19 sévère.

« Nous ne cherchons pas à conseiller la politique avec ce document », a déclaré Escobar. « C'est, au contraire, un appel à plus de recherche. Nous devons voir si nous pouvons reproduire cela dans des expériences et, potentiellement, dans des essais cliniques. Nous devons également revenir sur les données à mesure que nous obtenons plus d'informations, afin que nous puissions réévaluer notre compréhension de la pandémie de coronavirus. « 

Barillas-Mury, un chercheur en chef spécialisé dans les vecteurs de maladies transmises par les moustiques, a noté que l'établissement d'un lien entre les vaccins BCG et la gravité des cas COVID-19 pourrait entraîner des tentatives de stockage de doses du vaccin BCG, mettant en danger les pays à taux de tuberculose élevé .

« Si le vaccin BCG est protecteur, la production devrait augmenter pour répondre à la hausse soudaine de la demande de vaccins afin d'éviter un retard de distribution aux pays qui en ont grandement besoin pour lutter contre la tuberculose », a-t-elle déclaré.

Bien qu'une corrélation directe entre les vaccinations par le BCG et une réduction de la mortalité par coronavirus doive encore être mieux comprise, les chercheurs espèrent que le vaccin BCG pourrait être en mesure de fournir au moins des protections à court terme contre les COVID-19 sévères, en particulier pour la première ligne. les travailleurs médicaux ou les patients à haut risque. Et, si le BCG offre une protection à court terme, il y a des considérations à plus long terme sur la façon dont les pays pourraient utiliser au mieux les vaccins BCG pour réduire les taux de mortalité pour les futures épidémies virales qui ciblent le système respiratoire humain.

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