Le stress et le cœur: les leçons de la pandémie – Harvard Health Blog

Les effets du COVID-19 ont été considérables, avec plus de sept millions de cas confirmés et plus de 200 000 décès aux États-Unis seulement. COVID-19 a eu des impacts supplémentaires sur les soins de santé; par exemple, les patients ont retardé la recherche de soins pour des symptômes graves par crainte d'une exposition au COVID-19. Mais les conséquences du COVID-19 vont au-delà des seuls soins de santé, avec des impacts quotidiens sur notre bien-être financier, social et émotionnel.

Alors que nous tentons de faire face et de nous installer dans cette nouvelle norme, nous découvrirons les effets à long terme de ces difficultés. Les médecins ont déjà commencé à étudier les effets du stress et de l'anxiété liés au COVID sur les personnes du monde entier.

Effets physiques du stress

Le stress peut avoir de réels effets physiques sur le corps et il a été lié à un large éventail de problèmes de santé. Le stress active directement notre système nerveux sympathique, déclenchant une réponse de combat ou de fuite qui peut élever la tension artérielle et la glycémie. Bien que potentiellement utile à court terme d'un point de vue évolutif, le stress peut aggraver l'hypertension et le diabète lorsqu'il survient de manière chronique. Le stress peut perturber notre sommeil et nous amener à faire des choix alimentaires malsains, alors que nous recherchons des aliments réconfortants ou que nous abandonnons le contrôle des portions.

Une étude récente suggère que le stress dû à la pandémie affecte peut-être déjà notre santé cardiaque.

Le lien entre stress et santé cardiaque

La cardiomyopathie de stress, également appelée cardiomyopathie de Takotsubo et syndrome du cœur brisé, est un trouble cardiaque caractérisé par une apparition soudaine de douleurs thoraciques et un dysfonctionnement cardiaque qui imite une crise cardiaque. Mais, contrairement à ce qui est observé lors d'une crise cardiaque, les médecins sont incapables de trouver des preuves d'un caillot sanguin ou d'anomalies du flux sanguin cardiaque.

Les patientes typiques de cardiomyopathie de stress sont des femmes ménopausées qui souffrent de douleurs thoraciques et d'essoufflement. Le lien entre le stress et la cardiomyopathie de stress est bien documenté; les patients atteints de cardiomyopathie de stress subissent souvent un stress émotionnel ou physique dans la semaine précédant leur maladie. Le mécanisme exact de cette réaction n'est pas clairement compris, mais les chercheurs ont trouvé des changements dans le flux sanguin vers le cerveau et dans la signalisation des hormones liées au stress.

Les déclencheurs émotionnels de la cardiomyopathie de stress comprennent la mort d'un conjoint ou d'un membre de la famille, le divorce ou les conflits interpersonnels et les catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre et les inondations. Il va de soi que vivre avec le stress chronique d'une pandémie mondiale pourrait également déclencher ce syndrome.

Le stress lié à la pandémie affecte déjà la santé cardiaque

Une étude récente publiée dans Réseau JAMA ouvert a tenté de mesurer l'effet du stress lié au COVID-19 sur notre santé en examinant la prévalence de la cardiomyopathie de stress pendant la pandémie. Les chercheurs ont comparé l'incidence de la cardiomyopathie de stress au cours de la pandémie COVID-19 (du 1er mars au 30 avril 2020) à l'incidence de la cardiomyopathie de stress au cours de trois périodes précédentes (en 2018, 2019 et plus tôt en 2020). Surtout, tous les patients inclus dans l'étude ont été testés négatifs pour le COVID-19.

Les chercheurs ont constaté qu'il y avait une augmentation significative de la cardiomyopathie de stress pendant la période COVID-19, la cardiomyopathie de stress se produisant plus de quatre fois plus souvent que d'habitude en mars et avril 2020.

Heureusement, la fonction cardiaque récupère généralement en une à deux semaines chez les personnes atteintes de cardiomyopathie de stress, et le pronostic est généralement bon. Cependant, les patients affectés ont un risque accru de récidive.

Prenez des mesures pour gérer le stress

Cette étude est une mise en garde concernant l'impact du stress. Cela nous rappelle que nous devons tous nous efforcer de minimiser le stress, même en ces temps difficiles, et d'améliorer la façon dont nous le gérons. Quelques conseils pratiques pour gérer le stress, notamment choisir des aliments sains, faire de l'exercice régulièrement, dormir suffisamment et rester en contact avec ses amis et sa famille.

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