Le stéréotype de la grossesse est un facteur de stress silencieux et peut entraîner des accidents de travail, selon un expert du WSU

Les craintes de confirmer les stéréotypes selon lesquels les travailleuses enceintes sont incompétentes, faibles ou moins engagées dans leur travail peuvent pousser les employées enceintes à travailler très dur, risquant ainsi de se blesser.

Une récente étude de l'Université d'État de Washington sur les femmes enceintes occupant des emplois physiquement exigeants a montré que la majorité, environ 63%, ressentait ce type de «menace stéréotypée», la crainte de confirmer des hypothèses négatives sur un groupe auquel elles appartiennent.

L'étude, publiée dans la revue Travail et stress, ont constaté que cette menace a conduit de nombreuses femmes à cacher leur grossesse et à surperformer, prenant même des mesures qui mettaient leur santé et leur grossesse en danger, comme se tenir debout pendant de longues périodes ou soulever des objets lourds.

L'étude montre la nécessité de reconnaître que ces stéréotypes existent et aident à atténuer leurs impacts, a déclaré Lindsey Lavaysse, auteur principal du document et récent Ph.D. du WSU. diplômé.

« Le stéréotype de la grossesse est un facteur de stress silencieux. Il n'est pas toujours visible, mais il affecte vraiment les femmes sur le lieu de travail », a déclaré Lavaysse.

La plupart des organisations ont mis en place des politiques d'hébergement pour les femmes enceintes, et c'est un droit légal, mais si la culture de l'organisation suggère qu'il y aura des représailles ou que les travailleurs seront perçus différemment, les femmes hésiteront à utiliser des hébergements meilleurs pour leur santé et leur sécurité. « 

Lindsey Lavaysse, doctorante et auteur principal de l'étude, Washington State University

Lavaysse et co-auteur Tahira Probst, professeur de psychologie au WSU, ont interrogé des employées enceintes à trois moments différents sur une période de deux mois, en commençant par un groupe d'environ 400 personnes.

Les sujets étaient à différents stades de leur grossesse et ont travaillé dans une variété d'industries, y compris la fabrication, les soins de santé et la vente au détail.

Les chercheurs ont examiné les accidents de travail des femmes qui ont déclaré ressentir une menace stéréotypée faible ou élevée. Les personnes qui ont déclaré une menace stéréotypée plus élevée avaient près de trois fois plus d'accidents du travail à la fin de la période de deux mois par rapport à celles qui ont ressenti une menace stéréotypée relativement faible.

De plus, les craintes de confirmer ces stéréotypes ont également augmenté au cours de la période de deux mois.

« Deux mois, c'est une fenêtre temporelle relativement petite, mais dans le cadre d'une grossesse qui est proche d'un trimestre entier », a déclaré Lavaysse.

« Alors qu'ils progressent dans leur grossesse, leur expérience de la menace des stéréotypes, un facteur de stress important, augmente également. »

Les chercheurs notent certaines limites à l'étude, à savoir que les participants étaient auto-sélectionnés, et beaucoup ont abandonné avant la fin des deux mois.

Cependant, il s'agit de la première étude à établir un lien entre la menace de stéréotype de grossesse et les accidents du travail.

Les auteurs recommandent des recherches supplémentaires qui étudient les variables possibles qui pourraient atténuer certains des stigmates négatifs entourant la grossesse pendant le travail et créer un meilleur soutien social pour l'utilisation des politiques d'accommodement pour la grossesse et de congé maternel.

La source:

Université d'État de Washington

Référence de la revue:

Lavaysse, L. M & Probst, T. M. (2020) Grossesse et accidents du travail: l'impact de la menace des stéréotypes. Travail et stress. doi.org/10.1080/02678373.2020.1774937.

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