Le ralentissement économique mondial dû au COVID-19 a un impact sur la sécurité alimentaire

Le COVID-19 a conduit à un ralentissement économique mondial qui affecte les quatre piliers de la sécurité alimentaire – disponibilité, accès, utilisation et stabilité – selon un nouvel article de chercheurs de l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI), publié dans le journal Science. Les marchés agricoles et alimentaires sont constamment confrontés à des perturbations dues à des pénuries de main-d'œuvre provoquées par les verrouillages, ainsi qu'à d'importantes variations de la demande alimentaire résultant de pertes de revenus et de la fermeture d'écoles et de restaurants.

Les principales conclusions mettent en évidence l'impact du COVID-19 sur les systèmes alimentaires, l'économie mondiale, la pauvreté, la santé et le commerce.

«L'impact le plus important de la pandémie sur la sécurité alimentaire est la baisse des revenus qui met en péril l'accès à la nourriture», a déclaré Johan Swinnen, co-auteur de l'article et directeur général de l'IFPRI. « Ceci est particulièrement préoccupant pour les très pauvres, qui consacrent en moyenne environ 70 pour cent de leur revenu total à la nourriture. »

Le Fonds monétaire international (FMI) prévoit une baisse de 5% de l'économie mondiale en 2020, une récession mondiale plus profonde que lors de la crise financière de 2008-2009. Les simulations basées sur des modèles de l'IFPRI suggèrent qu'une récession aussi profonde plongerait 150 millions de personnes supplémentaires dans l'extrême pauvreté; une augmentation de 24% par rapport aux niveaux actuels.

L’essentiel de l’augmentation de la pauvreté se concentrera en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. «Les perturbations des systèmes alimentaires contribuent à la fois à l'augmentation de la pauvreté, en affectant une source essentielle de revenus pour de nombreux pauvres dans le monde, et exacerbent également les impacts de la pauvreté en réduisant l'accès à la nourriture, en particulier aux aliments nutritifs», a déclaré Swinnen.

Les chercheurs notent que la baisse des revenus affectera particulièrement la consommation d'aliments riches en nutriments, tels que les fruits, les légumes et les produits d'origine animale. De nouvelles preuves provenant de l'Éthiopie confirment cet impact et indiquent en outre qu'il devrait augmenter les carences en micronutriments au sein de sa population, contribuant à une mauvaise santé et à une plus grande sensibilité au COVID-19.

Partout dans le monde, les gouvernements ont tenté d'assurer la disponibilité des aliments de base et ces chaînes d'approvisionnement ont généralement bien résisté, même dans les pays où la distanciation sociale est stricte. Mais les chaînes d'approvisionnement alimentaire diffèrent selon les pays et les cultures, tout comme les impacts du COVID-19 sur les approvisionnements. Les chaînes de valeur alimentaires à forte intensité de capital et hautement mécanisées (prédominantes dans les pays riches pour les cultures de base telles que le blé, le maïs et le soja) ont continué à fonctionner avec peu de perturbations. En revanche, la production alimentaire dans les pays pauvres a tendance à être plus intensive en main-d’œuvre; et la production de nombreux produits non essentiels, tels que les fruits et légumes, dans le monde entier, exige que les travailleurs soient à proximité. Ces chaînes de valeur alimentaires ont connu davantage de perturbations de l'approvisionnement en raison du risque de transmission de maladies, de pénuries de main-d'œuvre et de perturbations dans les transports et la logistique. Certaines parties des secteurs de la transformation des aliments dans les pays riches ont également été sensibles à de telles perturbations, comme en témoigne le cas des États-Unis et de l'Europe, où 30000 travailleurs de la transformation de la viande ont été testés positifs au COVID-19, provoquant de nombreuses fermetures d'usines.

« Il est essentiel d'exempter les pratiques agricoles et les acteurs des mesures de verrouillage du COVID-19 pour assurer un flux adéquat de nourriture de la ferme à l'assiette », a déclaré Rob Vos, directeur de la division Marchés, Commerce et Institutions de l'IFPRI. Les chercheurs citent par exemple les «voies vertes» que le gouvernement chinois a créées pour faciliter le transport, les processus de production et la distribution des intrants agricoles et des produits alimentaires.

Le commerce est également essentiel pour résoudre les problèmes de disponibilité et de stabilité. Il assure la diversification des approvisionnements, réduit les écarts de production et contribue à stabiliser les marchés mondiaux. Les restrictions à l'exportation des produits alimentaires de base, y compris le riz et le blé, imposées par 21 pays au cours des premiers mois de la pandémie, ont créé une volatilité et une pression à la hausse sur les prix mondiaux des denrées alimentaires de base. « Heureusement, nombre de ces restrictions à l'exportation ont depuis été levées et les prix du riz sur le marché mondial, par exemple, ont baissé après la fin de l'interdiction d'exportation du Vietnam », a déclaré David Laborde, co-auteur de l'article et chercheur principal à l'IFPRI. Les chercheurs recommandent aux gouvernements d'éviter de recourir davantage à des politiques perturbatrices comme les restrictions à l'exportation de produits alimentaires, de maintenir des politiques conformes aux règles convenues à l'OMC et de maintenir des canaux commerciaux ouverts.

Les défis budgétaires auxquels sont confrontés les pays à revenu faible et intermédiaire pourraient avoir de fortes retombées internationales sur les conséquences économiques du COVID-19. Le soutien et la réponse des pays à revenu élevé et des organisations internationales sont essentiels pour les pays pauvres dont l'espace budgétaire est limité.

Un tel soutien aiderait non seulement la reprise économique mondiale, mais atténuerait également les énormes coûts humanitaires associés à la tragédie sanitaire du COVID-19 et à la crise alimentaire qui en a résulté. « 

Will Martin, co-auteur de l'article et chercheur principal IFPRI

La source:

Institut international de recherche sur les politiques alimentaires

Référence du journal:

Laborde, D., et coll. (2020) COVID-19 risques pour la sécurité alimentaire mondiale. Science. doi.org/10.1126/science.abc4765.

Vous pourriez également aimer...