Le nouveau coronavirus n'endommage pas directement les cellules des papilles gustatives, selon une étude de l'UGA

Une nouvelle étude du Regenerative Bioscience Center de l'Université de Géorgie est la première à suggérer que le COVID-19 n'endommage pas directement les cellules des papilles gustatives.

Contrairement aux études précédentes qui ont montré que des dommages pouvaient être causés directement par la particule virale, les chercheurs, dirigés par Hongxiang Liu, professeur agrégé de science animale et laitière au Collège des sciences agricoles et environnementales de l'UGA, ont constaté que la perte de goût est probablement causée indirectement par événements induits pendant l'inflammation du COVID-19.

Un nombre croissant de patients atteints de COVID-19 ont signalé des pertes d'odeur et / ou de goût, ce qui a incité le CDC à l'ajouter à la liste croissante des symptômes du COVID-19. Des recherches récentes montrent que 20 à 25% des patients rapportent maintenant une perte de goût.

Plus alarmant est le taux de patients signalant une perte de goût à une date ultérieure, quelque temps après une exposition au virus. C'est quelque chose que nous devons surveiller attentivement. « 

Hongxiang Liu, professeur agrégé de sciences animales et laitières au Collège des sciences agricoles et environnementales de l'UGA

Publié dans ACS Pharmacologie et science translationnelle, l'étude indique en outre que les cellules des papilles gustatives ne sont pas vulnérables à l'infection par le SRAS-CoV-2, car la plupart d'entre elles n'expriment pas ACE2, une passerelle que le virus utilise pour pénétrer dans l'organisme.

« Cette étude n'est pas la première à étudier l'expression d'ACE2 dans la cavité buccale », a déclaré Liu. « Mais c'est le premier à montrer, en particulier en ce qui concerne le coronavirus et la survie des cellules des papilles gustatives, qu'il existe probablement d'autres mécanismes de mort cellulaire en jeu. »

Liu et ses collègues voulaient savoir si ACE2 était exprimé spécifiquement dans les cellules des papilles gustatives, ainsi que quand ce récepteur émerge pour la première fois sur les cellules du tissu buccal au cours du développement fœtal, en étudiant la souris comme un organisme modèle.

Bien que la version souris de ACE2 ne soit pas sensible au SRAS-CoV-2, étudier où il est exprimé chez la souris pourrait toujours aider à clarifier ce qui se passe lorsque les gens sont infectés et perdent le sens du goût, étant donné que la souris et l'homme partagent des modèles d'expression similaires. les gènes.

« Les souris ont une copie cellulaire différente de l'ACE2, ce qui les rend insensibles à l'infection par le SRAS-CoV-2 », a déclaré Liu. «Une première étape logique a consisté à concevoir un modèle génétiquement pour examiner l'expression du récepteur ACE2 chez les souris de type sauvage, afin de fournir des informations sur ce qui se passe chez les humains.

En analysant les données de cellules orales de souris adultes, les chercheurs ont découvert que ACE2 était enrichi en cellules qui donnent à la langue sa surface rugueuse, mais que l'on ne trouve pas dans la plupart des cellules des papilles gustatives. Cela signifie que le virus n'affecte probablement pas la perte de goût par infection directe de ces cellules.

« Il est clair d'après les données, que les futures conceptions thérapeutiques dirigées vers les récepteurs ACE2 ne seraient probablement pas aussi efficaces pour traiter la perte de goût des patients souffrant de COVID-19 », a déclaré Liu.

Selon l'équipe, plus de chercheurs se sont lancés dans l'étude du coronavirus et ont publié plus de données sur la perte d'odeur que sur le goût.

« La recherche sur le coronavirus de l'anosmie est publiée à un rythme plus rapide », a déclaré Liu. « C'est la seule recherche sur le COVID-19 que nous connaissons, qui implique les mécanismes de la perte de goût. La perte de goût dans la langue est plus complexe et plus difficile à valider, en raison de la complexité des cellules, des structures tissulaires et du niveau d'expression limité. du récepteur ACE2. « 

La source:

Référence du journal:

Baguette, Z., et coll. (2020) Le récepteur ACE2 du SRAS-CoV-2 est enrichi dans une sous-population de cellules épithéliales de la langue de souris dans les papilles non gustatives, mais pas dans les papilles gustatives ou l'épithélium oral embryonnaire. ACS Pharmacologie et science translationnelle. doi.org/10.1021/acsptsci.0c00062.

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