Le nombre de pages Wikipédia liées à la maladie montre l'impact des médias d'information sur l'attention du public

Au cours de l'épidémie de Zika en 2016, l'exposition aux informations semble avoir eu un impact beaucoup plus important que le risque de maladie local sur le nombre de fois que des personnes ont visité des pages Wikipédia liées à Zika aux États-Unis. Michele Tizzoni et ses collègues de la Fondation ISI à Turin, en Italie, présentent ces constatations PLOS Computational Biology.

Au cours d'une épidémie causée par une nouvelle infection émergente – telle que l'épidémie actuelle de coronavirus – les médias jouent un rôle important en informant le public des risques et des moyens de se protéger. Des recherches antérieures ont exploré la façon dont l'opinion publique réagit à l'exposition aux médias lors d'une nouvelle épidémie, mais se sont principalement appuyées sur des enquêtes plutôt que sur des données d'observation.

Dans la nouvelle étude, Tizzoni et ses collègues ont étudié la relation entre la couverture médiatique et l'attention collective du public à l'épidémie de virus Zika en 2016. Ils ont analysé les données sur le nombre total de fois où des personnes dans des villes et des États américains ont accédé à des pages Wikipédia relatives à Zika en 2016, et ont comparé ces chiffres avec les taux d'incidence de Zika et les mentions de Zika dans les médias.

L'analyse a montré que les décomptes de pages Wikipédia liés à Zika pendant l'épidémie étaient fortement synchronisés avec les mentions du virus dans les actualités du Web et de la télévision nationale au niveau national et national. Bien que le nombre de cas de Zika signalés et le risque de transmission locale varient considérablement d'un État à l'autre, les schémas des pages Wikipédia sont très similaires à travers le pays.

Les données de consultation des pages de Wikipédia représentent une ressource inestimable et granulaire pour étudier les modèles mondiaux d'attention collective pendant les épidémies. Nous pouvons utiliser ces données critiques pour trouver des modèles à travers un pays et comment les comportements changent par région. « 

Michele Tizzoni, Fondation ISI à Turin, Italie

Les nouvelles découvertes pourraient aider les responsables de la santé publique à affiner les techniques de communication de crise. Pendant ce temps, de futures recherches pourraient aider à clarifier si les résultats seraient valables pour différents scénarios d'épidémie et dans différents pays, et étudier l'influence des médias sociaux.

« Wikipédia est un trésor de contenu disponible gratuitement, mais beaucoup de gens ne savent peut-être pas qu'il s'agit également d'une vaste ressource pour les données ouvertes qui peut fournir des informations précieuses sur ce qui capte l'attention du monde à un moment donné », a déclaré Miriam Redi, Recherche Scientifique à la Wikimedia Foundation, l'organisation à but non lucratif derrière Wikipédia. « Nous avons été ravis de collaborer avec Michele et son équipe de la Fondation ISI pour aider à fournir des données de consultation des pages de Wikipédia pour l'étude, qui seront bientôt publiées sous la forme d'un ensemble de données agrégées et anonymisées librement disponibles, pour que d'autres membres de la communauté de la recherche puissent construire sur les idées critiques fournies par les chercheurs. « 

La source:

Référence de la revue:

Tizzoni, M., et al. (2020) L'impact de la diffusion d'informations sur l'attention collective aux États-Unis lors de l'épidémie de Zika en 2016. PLOS Computational Biology. doi.org/10.1371/journal.pcbi.1007633.

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