Le nombre de décès ne parvient pas à transmettre les véritables effets sur la mortalité du COVID-19

Plus de 200000 personnes aux États-Unis sont décédées des suites du COVID-19. Certains soutiennent que les statistiques sont inexactes en raison d'incohérences dans la façon dont les décès sont déclarés.

Mais des chercheurs de l'Université de Floride du Sud affirment que même si ces décès ont été correctement mesurés, le nombre ne reflète pas pleinement les véritables effets sur la mortalité du COVID-19.

Une étude publiée dans le Journal de santé publique constate que pour chaque personne aux États-Unis décédée après avoir contracté le COVID-19, en moyenne près de 10 ans de vie avaient été perdus.

Les chercheurs affirment que les «années de vie perdues» sont une mesure plus perspicace que le décompte des décès puisqu'elles tiennent compte de l'âge des personnes décédées.

L'outil est souvent utilisé pour déterminer les effets des maladies non transmissibles, de la toxicomanie et du suicide. Ils croient que les «années de vie perdues» sont particulièrement appropriées étant donné la fourchette des âges auxquels les individus sont décédés du COVID-19.

Bien que le nombre de décès soit une mesure initiale vitale de l'ampleur de la mortalité due au COVID-19, ils ne fournissent pas d'informations sur le profil d'âge des personnes décédées. En revanche, les années de vie perdues nous indiquent dans quelle mesure les décès se produisent dans tous les groupes d'âge et peuvent potentiellement aider les prestataires de soins de santé et les décideurs à mieux cibler les réponses cliniques et gouvernementales pour réduire le nombre de décès.. « 

Troy Quast, auteur principal de l'étude et professeur, économie de la santé, College of Public Health, University of South Florida

Quast et son équipe de recherche ont obtenu des données des Centers for Disease Control and Prevention qui rapportent le nombre de décès dus au COVID-19 par sexe, âge et état. L'étude s'est concentrée sur les données du 1er février au 11 juillet, au cours desquelles environ 130000 décès liés au COVID-19 avaient été signalés.

Ils ont ensuite comparé les âges au décès aux espérances de vie par âge et sexe de la US Social Security Administration et aux données démographiques du US Census Bureau.

En tenant compte de ces facteurs, ils ont calculé que le COVID-19 avait causé 1,2 million d'années de vie perdues pendant cette période. Alors que l'analyse ne couvrait que la période allant jusqu'à la mi-juillet, si les tendances passées devaient se maintenir, ce chiffre à ce stade approcherait les 2 millions.

Près de 80% des décès dans tout le pays sont survenus chez des personnes âgées de 65 ans et plus. Par conséquent, les zones géographiques avec une population plus jeune avaient plus d'années de vie perdues à cause du COVID-19. Par exemple, un sixième des années de vie perdues dans le pays est attribué à New York, alors épicentre de l'épidémie.

Un autre facteur important est les conditions médicales préexistantes. Les hommes ont généralement plus de problèmes de santé préexistants que les femmes et représentent environ 55% des décès attribués au COVID-19.

Les chercheurs ont ajusté le taux plus élevé de conditions préexistantes chez les personnes décédées COVID-19 en réduisant l'espérance de vie prévue de 25%.

La mesure des décès dus au COVID-19 a été difficile en raison de l'évolution des critères de diagnostic, des contraintes d'approvisionnement en tests et des incertitudes qui surviennent dans les unités de soins intensifs surchargées.

Quast dit qu'il est vital de continuer à surveiller les années de vie perdues à cause du COVID-19 pour aider les décideurs et les prestataires de soins de santé à mieux comprendre l'étendue de l'épidémie.

La source:

Université de Floride du Sud (USF Innovation)

Référence du journal:

Quast, T., et al. (2020) Années de vie perdues associées aux décès dus au COVID-19 aux États-Unis. Journal de santé publique. doi.org/10.1093/pubmed/fdaa159.

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