Le médecin vous «verra» maintenant: la télédermatologie à l'ère de COVID-19 – Harvard Health Blog

La pandémie de COVID-19 a transformé la prestation des soins de santé à travers le monde. Les gros titres sur les pénuries de ressources vitales et d'équipements de protection individuelle ont dominé notre attention. Mais les patients et les médecins sont également confrontés à des défis plus silencieux. Les mesures de distanciation sociale et les préoccupations concernant la transmission du virus ont considérablement réduit le nombre de patients entrant dans les hôpitaux et les cabinets de médecins pour des problèmes de santé non liés à COVID – parfois au détriment de leur santé – en raison de retards de diagnostic ou de traitement.

En réponse, les hôpitaux et les cliniques se tournent de plus en plus vers la télémédecine – les rendez-vous par téléphone ou par vidéoconférence – comme moyen de traiter les patients en toute sécurité pendant cette crise de santé publique. Et les visites de télémédecine sont de plus en plus couvertes par l'assurance. La dermatologie est l'une des nombreuses spécialités médicales qui «voient» virtuellement leurs patients.

La dermatologie est bien adaptée à la télémédecine

La dermatologie est un domaine hautement visuel qui est particulièrement bien adapté à la télémédecine à l'ère actuelle où les smartphones, les tablettes et les ordinateurs portables sont presque omniprésents et peuvent être facilement utilisés pour prendre et envoyer des photos ou des téléconférences en temps réel. Même avant la pandémie de COVID-19, des études ont révélé que les diagnostics de télédermatologie peuvent être précis, entraîner une grande satisfaction des patients et permettre un meilleur accès aux dermatologues dans les régions où leur nombre est limité ou les temps d'attente sont élevés.

Mettez votre meilleur visage en avant

Une mauvaise qualité d'image peut réduire l'utilité de la télédermatologie, mais vous pouvez prendre certaines mesures pour rendre ces visites plus productives.

Pour commencer, essayez d'envoyer des photos à votre dermatologue avant votre visite, même si votre visite de télémédecine se fera par vidéoconférence en temps réel. La vidéoconférence repose largement sur la connectivité Internet, la bande passante et la qualité vidéo (du médecin et du patient), ce qui peut avoir un impact significatif sur la qualité de l'image.

Lorsque vous prenez des photos, choisissez un arrière-plan solide et non réfléchissant avec un éclairage diffus et fluorescent. Utilisez le mode macro, ce qui est préférable pour les gros plans, si possible. La photographie au flash a ses avantages et ses inconvénients, mais s'il y a un bon éclairage dans l'ensemble, désactivez le flash, ce qui peut changer la couleur et la balance des blancs de la photo. Si vous prenez une photo d'une lésion, comme une taupe, incluez une règle ou un autre objet comme référence de taille sur la photo.

Pour la vidéoconférence, essayez de vous assurer que vous disposez d'une connectivité Internet stable et d'une bande passante suffisante avant la session. Asseyez-vous dans un endroit avec un éclairage suffisant (bien qu'il soit préférable que votre dos ne soit pas à une fenêtre) et devant une caméra mise au point, positionnée de manière stable et réglable (au cas où le médecin vous demanderait à la fois de loin et de près) vues). Selon la partie du corps en question, vous souhaiterez peut-être trouver un espace suffisamment privé pour votre rendez-vous. N'oubliez pas non plus de vous habiller d'une manière qui permettra de visualiser facilement la zone du corps que le médecin doit voir.

Les limites de la télédermatologie peuvent la rendre moins utile dans certains cas

Certains types de cas méritent une attention particulière en raison des limites de la télédermatologie, notamment la qualité de l'image et le manque d'accès à certains outils. Dans ces cas, la télédermatologie est souvent mieux utilisée comme outil de triage. Le dermatologue peut recueillir un historique complet et utiliser les informations visuelles disponibles pour formuler un plan précisant si et quand le patient doit être vu en personne.

Un tel cas est l'évaluation des lésions pigmentées, qui incluent les taches de rousseur et les grains de beauté, souvent dans le contexte de savoir si une telle lésion est cancéreuse. Lors de l'évaluation de ces lésions en personne, les dermatologues utilisent souvent un appareil appelé dermatoscope, qui illumine et grossit les lésions pour que les détails les plus fins soient visibles. Les lésions pigmentées peuvent être difficiles à diagnostiquer par rapport à la télémédecine car la dermoscopie est rarement disponible.

Les zones porteuses de cheveux telles que le cuir chevelu peuvent également être difficiles à bien visualiser et peuvent avoir besoin de séparer ou de retirer les cheveux et de les photographier avec un éclairage spécial. Les surfaces muqueuses, telles que l'intérieur de la bouche, peuvent également être difficiles à visualiser complètement et nécessitent un éclairage et une exposition spéciaux. Et tandis que de nombreux patients en dermatologie peuvent s'attendre à subir un examen complet de la peau du corps au bureau, cela est très difficile à faire de manière approfondie et significative par rapport à la télémédecine.

Enfin, les problèmes cutanés pouvant impliquer une intervention, comme une biopsie cutanée ou une injection de médicament, ne peuvent pas être traités par télémédecine. Dans ces cas, une visite de télémédecine peut aider à orienter la décision quant à la nécessité de la procédure et à l'urgence.

Alors que nous continuons de nous adapter aux effets de COVID-19, les hôpitaux et les cliniques utiliseront probablement une stratégie hybride de télémédecine et de visites en personne afin de fournir les meilleurs soins médicaux aux patients dans l'environnement le plus sûr.

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