Le diabète sucré de type 1 comprend deux conditions différentes en fonction de l'âge

Une nouvelle étude publiée dans la revue Diabetologia en mars 2020, les enfants âgés de moins de sept ans atteints de diabète sucré de type 1 (T1DM) ont une forme distincte de la condition des enfants âgés de 13 ans ou plus.

Qu'est-ce que le diabète sucré de type 1?

Le T1DM est une condition métabolique caractérisée par une carence en hormone insuline, responsable de l'absorption du glucose par le sang et de la régulation de l'apport de glucose dans les cellules musculaires. L'insuline est produite par les cellules β du pancréas dans les zones appelées les îlots de Langerhans.

Crédit d'image: Image Point Fr / Shutterstock

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Une attaque auto-immune sur les cellules des îlots provoque une forte réduction de la quantité d'insuline produite dans le pancréas, provoquant une régulation inefficace de la glycémie. Pour retrouver le contrôle métabolique, les diabétiques de type 1 doivent prendre des injections d'insuline plusieurs fois par jour.

Puisque cette condition est diagnostiquée principalement chez les enfants, le traumatisme subi par les patients et leurs soignants, principalement les parents, peut être assez intense. C'est à la fois en raison des complications potentiellement mortelles associées à la condition ainsi que de la nécessité d'une surveillance étroite et méticuleuse de la glycémie pour prévenir la mort de l'enfant et pour garantir à ces patients une vie épanouissante.

Des études antérieures menées par les mêmes chercheurs ont suggéré qu'il y avait deux types de dommages observables dans le tissu des îlots pancréatiques chez les patients atteints de DT1, qui étaient en corrélation avec l'âge au moment du diagnostic. Chez les enfants de moins de sept ans au moment du diagnostic, les îlots contenant de l'insuline étaient proportionnellement réduits par rapport à ceux diagnostiqués à 13 ans ou plus.

La présente étude visait à détecter des différences dans le traitement de l'insuline chez les jeunes patients atteints de cette maladie, car cela est déjà connu pour être lié à l'âge au moment du diagnostic.

L'étude

Les chercheurs ont examiné des échantillons de tissu pancréatique de la biobanque pancréatique d'Exeter, avec plus de 130 échantillons, dont beaucoup de jeunes (y compris des enfants) qui ont été diagnostiqués comme atteints de DT1 peu de temps avant leur mort. Il s'agit de la plus grande ressource tissulaire pancréatique du genre dans le monde. Ils ont comparé les niveaux de proinsuline et d'insuline dans les îlots et leur corrélation avec la survenue d'insulite dans ces échantillons, sur la base des catégories d'âge inférieures à sept ans, 7-12 ans et supérieures à 13 ans.

Deuxièmement, ils ont examiné les différences dans le rapport proinsuline / insuline circulante chez les personnes atteintes de T1DM, classées dans les trois mêmes groupes en fonction de leur date de diagnostic, en corrélation avec les différences observées dans le pancréas. Ces différences incluent l'infiltration de cellules immunitaires dans les îlots enflammés et la mesure dans laquelle la proinsuline et l'insuline se trouvent aux mêmes emplacements dans les cellules β

Dans une série d'échantillons, ils ont constaté que ces enfants ne produisaient pas d'insuline et que les cellules productrices d'insuline se décomposaient rapidement. Ceux-ci provenaient d'enfants atteints de DT1 âgés de moins de sept ans lors du diagnostic. Cependant, chez les enfants plus âgés diagnostiqués pour la première fois à l'âge de 13 ans ou plus tard, la production d'insuline est restée normale. Cela a amené les chercheurs à se demander s'il était possible de relancer la fonction de ces cellules β inactives à un niveau adéquat.

Pour distinguer les deux «  endotypes '' tels qu'ils appellent ces deux formes de T1DM, les enquêteurs leur ont attribué de nouveaux noms, à savoir, T1DM Endotype 1 et Endotype 2 (T1DE1 et T1DE2) pour les formes présentes chez les enfants plus jeunes et plus âgés, respectivement. Ils considèrent que les enfants diagnostiqués pour la première fois entre 7 et 12 ans peuvent avoir l'un ou l'autre de ces endotypes.

L'étude montre que ces deux types peuvent être distingués par l'âge ainsi que par le rapport du peptide proinsuline: C, ce qui signifie qu'un simple test clinique peut différencier les deux endotypes. T1DE1 est causée par une réponse immunitaire hyperactive où la majorité des îlots sont enflammés et l'insuline n'est pas traitée correctement, ce qui entraîne la présence à la fois de proinsuline et de peptide C dans les cellules β et un ratio élevé de proinsuline: peptide C. D'autre part, T1DE2 se caractérise par une attaque auto-immune moins intense, avec proportionnellement plus de cellules d'îlots qui sécrètent de l'insuline et un rapport plus faible de peptide proinsuline: C dans le sang périphérique.

Le projet actuel sur lequel ils travaillent consiste à trouver des moyens plus précis d'établir le type de diabète de chacun de ces enfants en examinant les petites quantités d'insuline dans leur sang.

Le chercheur Noel Morgan dit: «L'importance de cela pourrait être énorme pour nous aider à comprendre les causes de la maladie et à ouvrir des voies pour empêcher les générations futures d'enfants de contracter le diabète de type 1. Cela pourrait également conduire à de nouveaux traitements. une étape importante pour trouver un remède pour certaines personnes. « 

En parlant de nouveaux traitements, la co-chercheuse Sarah Richardson explique: « Nous voyons beaucoup de promesses dans les immunothérapies qui peuvent ralentir la progression de la maladie, mais jusqu'à présent cela ne s'est pas traduit par de nouveaux traitements efficaces. Il se pourrait que nous devions nous concentrer sur l'utilisation de thérapies différentes dans chaque tranche d'âge, pour que celles-ci soient efficaces. « 

D'autres experts en diabète sont d'accord, comme Elizabeth Robertson de Diabetes UK, qui a déclaré: « Pour rendre les nouveaux traitements aussi efficaces que possible, nous devons nous attaquer à la complexité de la maladie. Les nouvelles d'aujourd'hui nous rapprochent de la réalisation de cet objectif. « 

Ces connaissances aideront à mener des essais et à développer des traitements personnalisés qui pourraient, espérons-le, prévenir et arrêter cette condition un jour à venir.

Référence de la revue:

Leete, P., Oram, R.A., McDonald, T.J. et al. Des études sur l'insuline et la proinsuline dans le pancréas et le sérum soutiennent l'existence d'endotypes étiopathologiques du diabète de type 1 associés à l'âge au moment du diagnostic. Diabétologie (2020). https://doi.org/10.1007/s00125-020-05115-6

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