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Le coronavirus est rare dans les régions rurales de la Floride, des experts contestent la voie à suivre

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a refusé d'émettre un ordre de « séjour à la maison » à l'échelle de l'État pour endiguer la propagation du nouveau coronavirus car la maladie n'a pas touché de nombreuses régions de l'État, a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, au moins 30 États ont émis des ordonnances de séjour à domicile dans tout l'État. La Floride, parmi huit États avec le plus de cas de COVID-19, est le seul à ne pas avoir une telle ordonnance.

L'approche de DeSantis en essayant de gérer la maladie sans nuire indûment à l'économie reflète les commentaires du président Donald Trump, qui a réitéré lundi sa conviction qu'un ordre national de séjour à domicile n'est pas nécessaire. « Certaines régions du pays sont en bien plus grave difficulté que d'autres », a-t-il déclaré aux journalistes. « Il y a d'autres parties qui, franchement, ne sont pas du tout en difficulté. »

Mais alors que l'épidémie se propage à travers le pays, les responsables de la santé publique soulignent que le manque de tests masque la véritable image de l'épidémie, une situation qui, selon eux, se joue en Floride.

Mardi soir, 29 des 67 comtés de Floride avaient 10 cas ou moins de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Dans 13 comtés en grande partie ruraux et pauvres – principalement dans la partie nord de l'État entre Gainesville et Tallahassee – aucun cas n'a été signalé au département de la santé de l'État.

Pourtant, de nombreux comtés ruraux ont testé moins de 75 patients au cours des deux dernières semaines, selon les données du département de la santé.

Les experts en santé publique et les responsables de la gestion des urgences ne s'entendent pas sur la question de savoir si une ordonnance de séjour à domicile dans tout l'État ferait une différence dans ces comtés ruraux.

Plusieurs des plus grandes villes et comtés de Floride – y compris toute la Floride du Sud, qui compte environ 3 900 cas de COVID-19 – ont ordonné aux gens de rester chez eux. Ces commandes font généralement des exceptions uniquement pour les voyages dans les épiceries, les pharmacies, les stations-service ou d'autres courses essentielles. Les gens ont le droit de marcher ou de courir à l'extérieur de leur domicile mais ne sont pas autorisés à se rassembler en groupe. Ils exemptent également les travailleurs essentiels, y compris ceux des soins de santé.

« Je ferais une ordonnance de séjour à domicile » dans tout l'État, a déclaré le Dr Leslie Beitsch, président du département des sciences du comportement et de la médecine sociale au College of Medicine de la Florida State University. « Cela dit aux gens que c'est grave, et nous faisons quelque chose sans précédent. »

Mais dans le comté d'Okeechobee, une communauté agricole qui compte environ 40 000 habitants dans le centre-sud de l'État, a déclaré le directeur de la gestion des urgences, Mitch Smeykal, une ordonnance aurait peu d'avantages.

« Les vaches doivent encore être traites deux fois par jour ou elles ne pourront pas produire de lait », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les résidents comprenaient déjà la gravité de l'épidémie, ayant vu la ruée sur la nourriture dans les épiceries de la région et le départ anticipé de milliers de résidents à temps partiel pour retourner dans leurs foyers permanents.

Mardi soir, seulement 55 personnes avaient été testées dans le comté et aucun cas de COVID-19 n'avait été confirmé.

Smeykal a déclaré que les comtés ruraux ne voient probablement personne avec le virus pour le moment parce que les gens vivent et travaillent déjà loin des voisins et des foules. Mais ce n'est qu'une question de temps jusqu'à ce qu'un test positif émerge, a-t-il déclaré.

« Nous avons probablement un cas dans le comté, mais il ne s'est pas encore présenté », a-t-il déclaré. « Nous n'allons pas être épargnés par cela. »

La Floride compte plus de 6 700 cas de COVID-19 et a effectué environ 65 000 tests – beaucoup moins que les décomptes de New York et d'autres États. Mardi soir, plus de 85 personnes étaient décédées et 850 avaient été hospitalisées à cause du COVID-19 en Floride.

Selon le service de santé de la Floride, seules les personnes qui ont été en contact étroit avec un cas de COVID-19 confirmé en laboratoire et qui ont de la fièvre, de la toux et / ou un essoufflement peuvent être testées.

Lundi, DeSantis a émis une ordonnance de séjour à domicile pour les résidents du sud de la Floride jusqu'au 14 avril, affirmant que l'action avait du sens pour la région en raison du nombre de cas concentrés là-bas.

DeSantis a ordonné aux restaurants et bars de restaurants de fermer et de restreindre les rassemblements de plus de 10 personnes à travers l'État. L'État a également fermé toutes les écoles publiques. DeSantis a ordonné aux voyageurs arrivant dans l'État de la région métropolitaine de New York ou de la Louisiane de s'isoler pendant 14 jours.

Le Dr Marissa Levine, professeur de santé publique et de médecine familiale à l'Université de Floride du Sud à Tampa, a déclaré que le manque de résultats positifs dans de nombreux comtés de Floride donne un faux sentiment de sécurité.

« Jusqu'à ce que nous fassions des tests communautaires plus répandus, nous ne saurons pas vraiment qui a été exposé », a déclaré Levine. De son point de vue, a-t-elle dit, le gouverneur devrait imposer des restrictions dans tout l'État. « Du point de vue de la santé publique, il ne fait aucun doute que plus tôt vous le ferez, mieux ce sera. »

La grande population de personnes âgées de Floride, le groupe d'âge le plus durement touché par COVID-19, est une autre raison de procéder à un verrouillage de l'État, a ajouté Levine. Une ordonnance de séjour à domicile signifierait aux gens, même dans les comtés avec peu ou pas de cas, que les gens doivent changer leur comportement normal.

« Quand vous n'avez pas un tel ordre en place, je crains que les gens ne soient pas aussi prudents ou (ne) se mettent pas à se laver les mains et à prendre leurs distances », a déclaré Levine.

Dans le comté de Hendry, qui compte quatre cas positifs de COVID-19 après avoir administré 63 tests, les résidents appliquent les mêmes précautions que dans les zones urbaines lors du verrouillage, a déclaré R.D.Williams, PDG du Hendry Regional Medical Center. La communauté rurale à mi-chemin entre West Palm Beach et Fort Myers a annoncé dimanche son premier test positif.

Williams a déclaré qu'il favorisait l'approche de DeSantis parce que les projections sur la propagation de l'épidémie dans la région ne soutiennent pas la nécessité d'une approche d'abri sur place dans tout l'État.

Mars et avril marquent le pic de la saison de récolte de la canne à sucre, donc des centaines de travailleurs migrants dans le comté de Hendry vont toujours travailler.

« Ces opérations avancent à plein régime », a déclaré Williams. Parce que ces travailleurs sont à l'extérieur, a-t-il ajouté, il est plus facile pour eux de pratiquer la distanciation sociale que dans une usine de production.

Bien que la Floride rurale n'ait pas lutté contre le coronavirus, si les cas s'aggravent, ces régions pourraient avoir du mal à gérer une épidémie en raison d'un manque de médecins et d'hôpitaux, a déclaré Jerne Shapiro, chargé de cours au département d'épidémiologie de l'Université de Floride. . De nombreux résidents ruraux manquent également d'assurance et peuvent ne pas avoir une bonne compréhension du système de santé ou comment demander de l'aide, a-t-elle déclaré.

« Cela va exacerber les problèmes que nous avons dans ces comtés ruraux où les gens ont maintenant du mal à se faire voir par un prestataire », a-t-elle noté. « L'écart pour cette population mal desservie ne fera que s'amplifier. »

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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