Le contact peau à peau des parents atténue les réactions douloureuses dans le cerveau du nouveau-né

Le fait d'être tenu par un parent avec un contact peau à peau réduit la réaction du cerveau d'un nouveau-né à un coup médical douloureux, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'UCL et de l'Université York, au Canada.

Les scientifiques rapportent dans le Journal européen de la douleur qu'il y avait plus d'activité dans le cerveau des nouveau-nés en réaction à la douleur quand un parent les tenait à travers des vêtements, que sans vêtements.

L'auteur principal conjoint, le Dr Lorenzo Fabrizi (UCL Neuroscience, Physiology & Pharmacology) a déclaré: « Nous avons constaté que lorsqu'un bébé est tenu par son parent, avec un contact peau contre peau, le traitement cérébral de plus haut niveau en réponse à la douleur est quelque peu Le cerveau du bébé utilise également une voie différente pour traiter sa réponse à la douleur.

«Bien que nous ne puissions pas confirmer si le bébé ressent réellement moins de douleur, nos résultats renforcent le rôle important du contact entre les parents et leurs nouveau-nés.

L'étude portait sur 27 nourrissons, âgés de 0 à 96 jours et nés prématurément ou à terme, dans les hôpitaux de l'University College London. Les chercheurs mesuraient leur réponse à une talonnière douloureuse mais cliniquement nécessaire (test sanguin). L'activité cérébrale a été enregistrée avec des électrodes EEG (électroencéphalographie) placées sur le cuir chevelu.

Les bébés étaient soit tenus par leur mère peau à peau (portant une couche, contre la poitrine de leur mère), soit tenus par leur mère avec des vêtements, soit couchés dans un berceau ou une couveuse (la plupart de ces bébés étaient emmaillotés).

Les chercheurs ont découvert que la réponse initiale du cerveau à la douleur était la même, mais comme la lance au talon provoquait une série de quatre à cinq vagues d'activité cérébrale, les dernières vagues d'activité étaient affectées par le fait que le bébé était tenu peau contre peau. ou avec des vêtements.

L'auteure principale commune, la professeure Rebecca Pillai Riddell (Département de psychologie, Université York, Canada) a déclaré: « La réponse légèrement retardée était atténuée en cas de contact cutané avec leur mère, ce qui suggère que le toucher parental a un impact sur le traitement de niveau supérieur du cerveau. La douleur peut être la même chose, mais la façon dont le cerveau du bébé traite et réagit à cette douleur dépend de son contact avec un parent.

« Nos découvertes soutiennent l'idée que tenir un nouveau-né contre votre peau est important pour son développement. »

Les cerveaux des bébés qui sont restés dans le berceau ou l'incubateur ont également réagi moins fortement à la douleur que ceux tenus dans les vêtements, mais les chercheurs disent que cela peut être dû au fait que les bébés n'ont pas été dérangés en étant pris avant la procédure, ou bien à cause de le succès des soins sensibles et individualisés qui leur ont été prodigués.

Le comportement des bébés n'était pas significativement différent entre les groupes, bien que le groupe peau à peau ait présenté des réponses légèrement réduites en termes d'expression faciale et de fréquence cardiaque. D'autres études ont montré que le contact peau à peau avec un parent affecte le comportement du bébé et peut réduire sa réaction à la douleur, mais ces études n'ont pas étudié la réponse cérébrale.

Dans la présente étude, les réponses cérébrales des bébés ont non seulement été atténuées dans le groupe peau à peau, mais ont également suivi une voie neurale différente.

Le cerveau des nouveau-nés a un degré élevé de plasticité, en particulier ceux nés prématurément, et leur développement dépend fortement des interactions avec leurs parents. Nos découvertes peuvent apporter de nouvelles perspectives sur la manière dont les bébés apprennent à gérer les menaces, car ils sont particulièrement sensibles aux signaux maternels. « 

Dr Laura Jones, premier auteur, UCL Neuroscience, Physiology & Pharmacology

La co-auteure, le Dr Judith Meek (University College London Hospitals), a déclaré: «Les parents et les cliniciens savent depuis de nombreuses années à quel point les soins peau contre peau sont importants pour les bébés à l'USIN. qui est une découverte passionnante. « 

La source:

University College de Londres

Référence du journal:

Jones, J., et coll. (2020) L'impact du contact parental sur l'activité corticale nocive chez les nouveau-nés humains. Journal européen de la douleur. doi.org/10.1002/ejp.1656.

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