Le Colorado, comme d'autres États, réduit ses programmes de santé en pleine crise sanitaire

Adolescente, Paulina Castle a lutté pendant des années avec des pensées suicidaires. Lorsque sa santé mentale était à son plus fragile, elle s'isolait et passait des jours seule dans sa chambre.

« C'est exactement ce qui vous fait vous sentir bien pire », a déclaré la femme de 26 ans à Denver. « Cela crée un cycle où vous êtes constamment plongé dans un trou plus profond. »

Une partie de son rétablissement a consisté à se forcer à quitter sa chambre pour socialiser ou faire de l'exercice à l'extérieur. Mais la pandémie de COVID-19 a rendu tout cela beaucoup plus difficile. Au lieu d'interagir avec les gens de la rue dans son travail de solliciteur politique, elle travaille à la maison par téléphone. Et avec les règles de distanciation sociale en place, elle a moins d'occasions de rencontrer des amis.

« Depuis le début du virus », a-t-elle dit, « il a été beaucoup plus facile de retomber dans ce cycle. »

Entre les défis de la pandémie, les troubles sociaux et la crise économique, les prestataires de santé mentale avertissent que le besoin de services de santé comportementale augmente. Pourtant, face à des déficits budgétaires, le Colorado réduit ses dépenses dans un certain nombre de programmes de traitement de la santé mentale et de la toxicomanie.

À travers le pays, la récession a réduit les revenus de l'État en même temps que la pandémie a augmenté les coûts, forçant les législateurs à prendre des décisions douloureuses sur la façon d'équilibrer leurs budgets. Les législatures des États ont été obligées d'envisager des coupes dans les soins de santé et de retarder de nouveaux programmes de santé, même en pleine crise des soins de santé. Mais de nombreux législateurs et experts de la santé craignent que les coupes nécessaires pour équilibrer les budgets des États ne puissent exacerber la pandémie et la récession.

« Les coupes dans les soins de santé ont tendance à être envisagées, et bien sûr, c'est contre-productif », a déclaré Edwin Park, professeur de politique de la santé à l'Université de Georgetown. Quand il y a une récession, les gens perdent leur emploi et leur assurance maladie, a-t-il noté, au moment même où les gens ont le plus besoin de ces programmes de santé.

«Tout doit être sur la table»

Au Colorado, par exemple, les législateurs ont dû combler un trou de 3,3 milliards de dollars dans le budget de l'exercice 2020, qui a commencé le 1er juillet. Cela comprenait des coupes dans une poignée de programmes de santé mentale, avec de petites économies globales mais un impact potentiellement significatif sur ceux qui comptaient sur eux.

Ils ont coupé un million de dollars à un programme conçu pour empêcher les personnes atteintes de maladie mentale de sortir de l'hôpital et un autre million aux services de santé mentale pour délinquants juvéniles et adultes. Les législateurs ont réduit le financement du traitement de la toxicomanie dans les prisons de comté de 735 000 $ et éliminé 5 millions de dollars réservés aux programmes de traitement de la toxicomanie dans les communautés mal desservies. Et c'est tout en plus d'une réduction de 1% aux fournisseurs de la communauté Medicaid qui offrent des soins de santé aux résidents les plus pauvres de l'État.

Certaines de ces coupures ont été contrebalancées par un financement fédéral de 15,2 millions de dollars en vertu de la Loi CARES alloué aux programmes de soins de santé comportementaux. Mais certains programmes ont été complètement financés. Les coupes ciblaient principalement des programmes qui n'avaient pas encore commencé ou n'avaient pas été entièrement mis en œuvre. La justification: ces coupes n'auraient pas un impact aussi profond.

Doyle Forrestal, PDG du Colorado Behavioral Healthcare Council, qui représente 23 fournisseurs de soins de santé comportementaux, craint que les ressources ne soient pas disponibles pour une vague émergente de personnes qui ont développé des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie pendant la pandémie.

« Les personnes isolées à la maison boivent beaucoup plus, ayant peut-être d'autres problèmes – l'isolement, le désespoir économique », a-t-elle déclaré. « Il va y avoir un nouvel afflux une fois que tout cela aura pris racine. »

Les législateurs des États ont déclaré qu'ils essayaient d'éviter de couper les programmes qui entraveraient la réponse à la pandémie ou à la reprise économique.

« Il y avait un désir des deux côtés de faire tout notre possible pour protéger les dépenses de santé dans le Colorado », a déclaré le représentant démocrate Dylan Roberts. « Mais lorsque vous envisagez des coupes transversales, tout doit être sur la table. »

Chaque État est confronté à une énigme similaire. Avec les délais de déclaration de revenus repoussés au 15 juillet, les États ne savent pas combien de revenus d'impôt sur le revenu ils percevront.

Ainsi, en plus de réduire autant que possible, les États paient des fonds discrétionnaires – le Colorado a réaffecté l'argent du règlement sur le tabac et les taxes sur la marijuana – pour consolider leurs budgets. Les États utilisent également des fonds pour les jours de pluie, qui, selon l'Association nationale des responsables du budget de l'État, ont atteint des niveaux record après la récession de 2008.

Nouvelles politiques retardées

Dans l'ensemble, au moins 43 États ont apporté des modifications pour faciliter l'accès à Medicaid ou au programme d'assurance maladie pour les enfants, car de nombreuses personnes ont perdu leur assurance maladie professionnelle lors de la crise COVID. Et fin juin, les électeurs de l'Oklahoma ont approuvé l'extension de Medicaid à davantage de résidents. Mais depuis le début de la pandémie, des États comme le Kansas et la Californie ont retardé l'élargissement de l'admissibilité à Medicaid, qui fournit des soins de santé aux personnes à faible revenu.

«Ce sont des symptômes d'États qui ne peuvent pas dépenser en déficit, malgré ce grand besoin de couverture supplémentaire», a déclaré Sara Collins, vice-présidente pour la couverture des soins de santé et l'accès au Commonwealth Fund, une fondation indépendante de recherche sur les politiques de santé basée à New York. . « S'ils dépensent plus dans un domaine, cela signifie des réductions dans un autre. »

Paulina Castle utilise des routines hebdomadaires pour gérer sa santé mentale – aggravée par l'isolement pendant la pandémie de coronavirus. «Nous devons commencer à traiter la santé mentale de la même manière que la santé physique», dit-elle. « C'est un problème que nous devons cesser de garder dans l'ignorance. » (Avec l'aimable autorisation de Paulina Castle)

Le Colorado a eu un programme de santé agressif ces dernières années, mais a dû différer les plans d'une option d'assurance maladie publique qui aurait pu fournir un plan plus abordable pour les personnes qui souscrivent une assurance par leurs propres moyens.

Le législateur a rejeté une proposition visant à créer un bilan de santé annuel. La mesure n'aurait coûté à l'État que 13 000 $, mais le gouverneur démocrate Jared Polis a indiqué qu'il ne signerait aucun projet de loi incluant de nouveaux mandats pour les compagnies d'assurance.

La représentante démocratique Dafna Michaelson Jenet, qui a parrainé la mesure de contrôle, a été déçue.

« Pas chacun d'entre nous va attraper COVID, mais chacun d'entre nous aura un impact sur la santé mentale », a-t-elle déclaré.

Implications à long terme

Une fois la crise économique atténuée, a déclaré Roberts, les législateurs chercheront à rétablir le financement de certains des programmes qu'ils ont supprimés.

Mais les coupes sont souvent plus faciles à faire qu'à restaurer – comme l'illustrent les coupes faites pendant la récession de 2008, selon Georgetown's Park.

« De nombreuses coupes n'ont jamais été entièrement rétablies, même si nous étions dans l'une des périodes d'expansion économique les plus longues de l'histoire de notre pays », a déclaré Park.

Il craint également que bon nombre des petits prestataires de soins primaires et de santé comportementale, qui ont vu moins de patients entrer par leurs portes en raison d'ordonnances de maintien à domicile pendant la pandémie, pourraient ne pas survivre.

« Cela signifie moins d'accès aux soins, y compris les soins de routine comme les vaccinations », a-t-il déclaré. «Si les enfants ne sont pas vaccinés, ils peuvent être plus vulnérables à la grippe et à la rougeole, ce qui les rend plus vulnérables au COVID-19. Cela rend plus difficile pour un système de soins de santé stressé d'essayer de faire face à une deuxième vague potentielle d'infections. « 

Le bilan de santé mentale à plus long terme peut être plus difficile à cataloguer.

Castle, pour sa part, s'est concentrée sur l'établissement de routines pour l'aider à gérer sa santé mentale pendant la pandémie. Chaque mercredi soir, elle joue à des jeux en ligne avec ses amis. Et tous les vendredis soirs, elle et son petit ami font du feu dans la cour.

« Si je sais que les gens s'attendent à ce que je sois quelque part à 6 heures, cette obligation m'encourage à sortir », a-t-elle expliqué. « Il y a des jours où c'est difficile. Je dois me concentrer sur les pas de bébé. »

Pourtant, Castle s'inquiète pour les autres qui pourraient avoir du mal pendant la pandémie. Elle a signé pour travailler avec le chapitre du Colorado de Young Invincibles, qui fait pression pour les politiques de soins de santé, d'enseignement supérieur et de main-d'œuvre pour aider les jeunes adultes. Même si les États et le gouvernement fédéral ont trouvé l'argent pour aider les hôpitaux et les médecins à traiter les effets physiques de la pandémie de COVID, elle ne voit pas le même engagement à traiter son bilan de santé mentale.

« Nous devons commencer à traiter la santé mentale de la même manière que la santé physique », a-t-elle déclaré. C'est un problème que nous devons cesser de garder dans l'ignorance. « 

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez pensez au suicide, appelez le National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255, ou utilisez le Lifeline Chat en ligne, tous deux disponibles 24 heures par jour, sept jours par semaine.

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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