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Le cannabis vaporisé augmente le comportement de recherche de drogue, selon une étude

Les rats ayant un accès régulier au cannabis recherchent davantage de substance et ont tendance à montrer un comportement de recherche de drogue accru lorsque le cannabis est absent.

C'est selon une nouvelle étude menée par des neuroscientifiques de l'unité de physiologie intégrative et de neurosciences de l'Université d'État de Washington.

La recherche, publiée dans le Journal of Neuroscience, est la prochaine étape pour mieux comprendre les effets cognitifs et neuronaux de la consommation de cannabis chez l'homme.

Il est toujours difficile d'établir un comportement fiable de recherche de cannabis à l'aide de modèles animaux. Dans cette étude, nous avons une réponse claire et fiable pour le cannabis en utilisant le tout premier modèle d'auto-administration impliquant la livraison à la demande de vapeur de cannabis de plante entière. « 

Ryan McLaughlin, professeur à l'unité de physiologie intégrative et neuroscience du WSU

Alors, comment donnez-vous à un rat la possibilité de s'auto-administrer du cannabis?

Eh bien, leur curieux nez, bien sûr.

Les chercheurs du WSU ont formé des rats Sprague Dawley mâles à se piquer le nez dans un petit port dans une chambre en plexiglas à débit d'air constant pour délivrer automatiquement des « bouffées » discrètes de vapeur de cannabis de plante entière.

Les chambres sont équipées d'un robinet qui délivre de la vapeur, d'un signal lumineux qui s'allume pendant la distribution de vapeur, d'un système d'échappement pour l'évacuation de la vapeur et de deux petits orifices de pénétration dans le nez, dont l'un active une bouffée de vapeur de cannabis de trois secondes.

Les animaux ont pu administrer des bouffées de vapeur de cannabis de plante entière, riche en tétrahydrocannabinol (THC) au cours de séances quotidiennes d'une heure sur une période de 21 jours. Un autre groupe de rats a reçu de la vapeur de cannabis riche en cannabidiol (CBD) et un groupe témoin a reçu de la vapeur ne contenant aucun cannabinoïde.

« Au troisième jour de l'étude, les animaux ont commencé à établir des associations entre leurs piquages ​​nasaux et l'apport de vapeur de cannabis », a déclaré McLaughlin.

Les animaux exposés à la vapeur de cannabis riche en THC ont administré plus de livraisons de vapeur que les deux autres groupes d'étude du jour 4 au jour 21, doublant parfois le nombre de livraisons à chaque groupe.

Ce qui était plus choquant, c'est quand le cannabis a été retiré le 22e jour.

« Ils montreraient un éclat de réponse », a déclaré McLaughlin. « Il est passé de 17 à 18 pics de nez jusqu'à 70 ou 80 en moyenne. Ils essayaient de comprendre pourquoi cela ne fonctionnait pas. »

De plus, les signaux associés aux médicaments ont également augmenté les taux de réponse des animaux.

Par exemple, les chercheurs ont constaté une augmentation des réponses de coup de nez lorsque la lumière de repère a été introduite suite à une absence prolongée de vapeur riche en THC.

« C'était comme quand quelqu'un a arrêté de fumer du cannabis pendant un certain temps mais voit ensuite sa pipe ou son stylo vape, immédiatement ce signal lui donne envie de chercher à nouveau ce médicament », Tim Freels, chercheur post-doctoral et premier auteur sur le papier, a déclaré.

Les chercheurs ont constaté que l'apport alimentaire était plus élevé et l'activité plus faible pour les animaux exposés à des vapeurs riches en THC, mais ils dépensaient plus d'énergie et brûlaient plus de calories que les deux autres groupes.

« Ils ont connu les mêmes effets que les gens », a déclaré Freels. « Et c'est très important lorsque vous essayez de valider un modèle, puis de l'étendre à une population humaine. »

Jusqu'à l'utilisation de ce nouveau modèle d'auto-administration, il était difficile de comparer les recherches antérieures sur le cannabis chez l'animal avec la condition humaine, car la plupart des études sur le cannabis animal impliquaient une injection de THC ou de cannabinoïdes synthétiques plutôt que de donner à l'animal la possibilité de s'auto-administrer. -administer la vapeur de cannabis de plante entière.

Pour le laboratoire McLaughlin, les prochaines étapes consistent à examiner les effets à long terme de l'auto-administration de vapeur de cannabis pendant les périodes de développement sensibles, telles que la grossesse ou l'adolescence.

« Nous avons un besoin urgent de plus d'informations sur les effets de la consommation de cannabis sur le cerveau en développement, et ce modèle sera important pour identifier les risques potentiels qui peuvent être relayés aux consommateurs de cannabis », a déclaré McLaughlin.

La source:

Université d'État de Washington

Référence de la revue:

Freels, T.G., et al. (2020) Les extraits de cannabis vaporisés ont des propriétés renforçantes et soutiennent le comportement conditionné de recherche de drogue chez les rats. Journal of Neuroscience. doi.org/10.1523/JNEUROSCI.2416-19.2020.

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