L’ambitieux programme de santé de Newsom s'effondre dans un monde «radicalement changé»

C'était censé être une grande année de soins de santé pour la Californie.

Le gouverneur démocrate Gavin Newsom a dévoilé en janvier des propositions ambitieuses pour l'aider à atteindre son objectif d'obtenir toutes les couvertures de soins de santé en Californie. Bien que ce soit beaucoup moins que la promesse de paiement unique que Newsom avait faite sur la piste de la campagne du gouverneur, ses plans, s'ils étaient adoptés, auraient élargi le système de santé comme aucun autre État ne l'a fait.

Son programme de soins de santé de 47 milliards de dollars, alimenté par une économie en plein essor et la pression des démocrates législatifs, visait à élargir le bassin d'immigrants sans papiers couverts par Medicaid, permettre à la Californie de fabriquer ses propres médicaments génériques, verser des milliards dans le programme Medicaid pour lutter contre les maladies chroniques. l'itinérance et augmenter considérablement la santé mentale et le traitement de la toxicomanie dans tout l'État.

Ensuite, le nouveau coronavirus a fait irruption, décimant ces ambitions.

« Le monde a radicalement changé », a déclaré Newsom ce mois-ci, alors qu'il préparait la Californie à une flambée des hospitalisations liées à COVID-19 à la mi-mai.

Une fois soutenu par une croissance économique record et un fonds de 21 milliards de dollars pour les jours de pluie pour protéger la Californie d'un ralentissement majeur, Newsom a mis en garde contre une « crise budgétaire qui commence à se manifester », suggérant qu'il ne peut plus tenir ses promesses en matière de soins de santé.

« Tout cela est en cours de recalibrage », a-t-il déclaré.

Mais les législateurs démocrates qui contrôlent les deux chambres de la législature de l'État – et négocieront avec Newsom sur la portée du budget de l'État 2020-2021 – ne sont pas nécessairement convaincus qu'ils doivent abandonner leurs plans.

« Si ces travailleurs qui fournissent les produits, les services, la nourriture que nous mangeons n'ont pas de soins de santé, nous sommes tous en danger », a déclaré la sénatrice Maria Elena Durazo (D-Los Angeles), qui a pressé Newsom de étendre la couverture de Medicaid aux immigrants non autorisés âgés de 65 ans et plus. « Notre raisonnement est beaucoup plus solide maintenant parce que s'ils n'ont pas de soins de santé, cela affaiblit notre capacité à arrêter la propagation de COVID-19. »

Newsom dit qu'il n'a pas d'autre choix que de réduire sa proposition initiale de budget de 222 milliards de dollars.

L'État pourrait être en mesure de financer uniquement les programmes existants et la réponse et la récupération des coronavirus, a déclaré le directeur des finances de l'État, Keely Bosler. Il pourrait même y avoir des coupures, a-t-elle averti.

Le montant exact qui sera disponible pour faire fonctionner l'État ne sera connu qu'à la mi-mai. La législature, qui a suspendu ses travaux à la mi-mars au milieu de la pandémie, ne devrait pas se réunir avant le 4 mai et pourrait mener ses travaux à distance pour le reste de la session.

Le marché boursier étonnant et les pertes d'emplois ont plongé les perspectives budgétaires de l'État dans la tourmente, la Californie ayant reçu plus de 2 millions de demandes de chômage depuis la mi-mars. Medi-Cal, le programme californien Medicaid pour les pauvres, couvre déjà environ 13 millions de Californiens, et les analystes budgétaires de l'État s'attendent à ce que la charge de travail explose.

« Cela va être mauvais, mais nous n'avons pas encore été en mesure de déterminer à quel point cela est mauvais en raison de la nature fluide et dynamique de cette pandémie », a déclaré H.D. Palmer, porte-parole du département d'État des Finances. « Il est clair que ce que nous sommes en train de vivre est beaucoup plus grave qu'une récession médiane. »

Pendant ce temps, l'État a déjà commencé à drainer ses réserves de pluie et les dépenses de son fonds général pour répondre à la crise.

Newsom a dépensé plus de 850 millions de dollars en réponse à la pandémie, comme l'augmentation de l'approvisionnement californien en ventilateurs et autres équipements de protection nécessaires à une augmentation prévue des cas de COVID-19. Mardi soir, il a annoncé que l'État avait signé un accord d'un milliard de dollars pour obtenir 200 millions de masques par mois – assez pour la Californie et éventuellement pour partager avec d'autres États.

Newsom finance également des programmes de nourriture et d'assistance aux personnes âgées, envoie de l'argent aux comtés pour héberger plus de détenus, tandis que les prisons d'État suspendent temporairement l'admission et paient les chambres d'hôtel et de motel pour les sans-abri. Et l'État va aider à payer près de 40 000 travailleurs de la santé qu'il recrute pour la vague.

Certains des coûts seront remboursés par le gouvernement fédéral, a déclaré Newsom, mais le montant n'est pas clair.

Il n'y a pas longtemps, Newsom et la législature étaient dans un endroit très différent, adoptant des politiques qui ont fait de la Californie un terrain d'essai national pour étendre la couverture sanitaire.

L'année dernière, ils ont approuvé une expansion de Medi-Cal de 100 millions de dollars par an pour les immigrants sans papiers à faible revenu âgés de 19 à 25 ans, qui ont reçu les éloges des dirigeants des partis nationaux et la colère du président Donald Trump. Et ils ont approuvé 1,5 milliard de dollars au cours des trois prochaines années pour financer de nouvelles subventions pour certains Californiens à revenu faible ou intermédiaire qui achètent une couverture maladie à la bourse d'assurance maladie de l'État, Covered California.

Cette année aurait été encore plus grande.

« Nous avons la responsabilité unique de montrer la voie », a déclaré Newsom en janvier.

Newsom a cherché à canaliser les fonds Medicaid de l'État et du gouvernement fédéral dans des programmes de location d'urgence pour aider les sans-abri à trouver un logement et à renforcer le traitement des troubles liés à la consommation de substances et de la santé mentale pour les sans-abri, les jeunes à risque et les personnes incarcérées.

Il a menacé d'amendes plus sévères contre les assureurs maladie qui ne fournissaient pas un accès adéquat à un traitement de santé comportementale, a promis d'arrêter la facturation médicale surprise, a promis de réduire les coûts des médicaments d'ordonnance et a élaboré un plan global pour réduire les dépenses globales de soins de santé en poursuivant l'industrie des soins de santé pour augmenter les prix.

Les dirigeants démocrates et même républicains ont embrassé son objectif.

« La Californie est certainement la plus agressive à essayer de pousser vers une couverture universelle », a déclaré Larry Levitt, vice-président exécutif pour les politiques de santé à la Kaiser Family Foundation. (Kaiser Health News, qui produit California Healthline, est un programme éditorial indépendant de la fondation.)

« En règle générale, les États se concentrent sur les coûts ou sur la couverture universelle, mais ce qui distingue la Californie, c'est la volonté de faire face aux deux. »

Certains législateurs démocrates reconnaissent qu'ils doivent repenser leur programme de soins de santé, y compris le membre de l'Assemblée d'État Phil Ting (D-San Francisco), président de la commission du budget de l'Assemblée.

« Nous allons devoir être très disciplinés », a déclaré Ting. « Je ne pense pas que nous allons dépenser de l'argent pour autre chose que le coronavirus et la reprise économique. »

Mais d'autres soutiennent que les propositions visant à étendre la couverture et l'accès sont encore plus pressantes en raison de COVID-19.

« Toute personne qui ne peut pas recevoir de soins de santé et tombe malade pourrait potentiellement propager la maladie à davantage de personnes. Nous devons en prendre soin », a déclaré le sénateur Richard Pan (D-Sacramento), président du comité sénatorial de la santé et dirige le processus budgétaire du Sénat de l'État pour les dépenses liées à la santé.

Les avocats et les lobbyistes inondent également Newsom de lettres de demande de budget lui demandant non seulement de s'en tenir aux propositions existantes, telles que la protection des personnes contre les factures médicales surprises, mais également d'élargir encore la couverture et d'augmenter les subventions de l'État pour l'assurance. Des groupes de médecins demandent au gouverneur de soulager les prestataires de soins de santé qui ont perdu des revenus en raison de la baisse des revenus des patients, tandis que le syndicalisme lui demande d'aider les entreprises afin de ne pas réduire les prestations de santé des employés de santé.

Les directeurs de santé comportementale du comté soutiennent que l'État doit financer davantage de traitements pour la santé mentale et les toxicomanies, car le besoin est plus grand aujourd'hui, en particulier pour les élèves qui ne peuvent pas aller à l'école et pour ceux qui ont perdu leur maison et leur travail.

« Nous devons mobiliser une attention et des ressources supplémentaires pour le traitement et les services de santé comportementale vitaux, à moins que nous n'ayons l'intention d'aggraver les inégalités », a déclaré Michelle Doty Cabrera, directrice exécutive de la County Behavioral Health Directors Association. « Cette année, maintenant. »

Bien que Newsom ait cherché à réprimer la poussée des dépenses des défenseurs de la santé, il a déclaré samedi que les soins de santé restaient une priorité absolue et qu'il était « déterminé » à adopter des réformes dans le cadre des contraintes budgétaires de la Californie – même si cela ne se produisait pas cette année.

« Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous pencher vers l'avenir malgré ces circonstances », a-t-il déclaré. « Les réformes peuvent avoir lieu un bon ou un mauvais jour. »

La correspondante de California Healthline, Rachel Bluth, a contribué à ce rapport.

Cette histoire de KHN a été publiée pour la première fois sur California Healthline, un service de la California Health Care Foundation.

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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