L'Afrique répond aux critères de certification pour l'éradication de la poliomyélite sauvage

La Commission régionale africaine de certification (ARCC) pour l'éradication de la poliomyélite a officiellement déclaré mardi que la Région africaine de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) était exempte de poliovirus sauvage.

Cela marque l'éradication du deuxième virus de la face du continent depuis la variole il y a 40 ans.

Aujourd'hui est un jour historique pour l'Afrique. La Commission régionale africaine de certification pour l'éradication de la poliomyélite (ARCC) est heureuse d'annoncer que la Région a satisfait aux critères de certification pour l'éradication de la poliomyélite sauvage, sans qu'aucun cas de poliovirus sauvage ne soit signalé dans la Région depuis quatre ans.

Professeur Rose Gana Fomban Leke, Présidente de l'ARCC

La décision de l’ARCC fait suite à un processus exhaustif de plusieurs décennies de documentation et d’analyse de la surveillance de la poliomyélite, de la vaccination et des capacités de laboratoire des 47 États membres de la région, qui comprenait des visites de vérification sur le terrain dans chaque pays.

En 1996, les chefs d'État africains se sont engagés à éradiquer la polio lors de la trente-deuxième session ordinaire de l'Organisation de l'unité africaine à Yaoundé, au Cameroun. À l'époque, la polio paralysait environ 75 000 enfants chaque année sur le continent africain.

La même année, Nelson Mandela, avec le soutien du Rotary International, a relancé l’engagement de l’Afrique en faveur de l’éradication de la poliomyélite avec le lancement de la campagne Kick Polio Out of Africa. L'appel de Mandela a mobilisé les nations et les dirigeants africains à travers le continent pour intensifier leurs efforts pour atteindre chaque enfant avec le vaccin contre la polio.

Le dernier cas de poliovirus sauvage dans la région a été détecté en 2016 au Nigéria. Depuis 1996, les efforts d'éradication de la poliomyélite ont empêché jusqu'à 1,8 million d'enfants de paralyser la paralysie à vie et sauvé environ 180 000 vies.

Il s’agit d’une étape importante pour l’Afrique. Désormais, les générations futures d'enfants africains peuvent vivre sans polio sauvage. Cette réalisation historique n'a été possible que grâce au leadership et à l'engagement des gouvernements, des communautés, des partenaires mondiaux de l'éradication de la poliomyélite et des philanthropes. Je rends un hommage particulier aux agents de santé de première ligne et aux vaccinateurs, dont certains ont perdu la vie, pour cette noble cause.

Dr Matshidiso Moeti, Directeur régional de l'OMS pour l'Afrique

«Cependant, nous devons rester vigilants et maintenir les taux de vaccination pour éviter une résurgence du poliovirus sauvage et faire face à la menace persistante de la polio dérivée du vaccin», a déclaré le Dr Moeti.

Si l'éradication du poliovirus sauvage de la Région africaine de l'OMS est une réalisation majeure, 16 pays de la région connaissent actuellement des flambées de PVDVC2, qui peuvent survenir dans des communautés sous-vaccinées.

«L'Afrique a démontré qu'en dépit de la faiblesse des systèmes de santé, des défis logistiques et opérationnels importants à travers le continent, les pays africains ont collaboré très efficacement à l'éradication du poliovirus sauvage», a déclaré le Dr Pascal Mkanda, Coordonnateur du programme OMS d'éradication de la poliomyélite dans la Région africaine.

«Avec les innovations et l'expertise mises en place par le programme de lutte contre la polio, je suis convaincu que nous pouvons maintenir les gains, après la certification et éliminer le cVDPV2», a ajouté le Dr Mkanda.

«L'expertise acquise grâce à l'éradication de la poliomyélite continuera à aider la région africaine à s'attaquer au COVID-19 et à d'autres problèmes de santé qui sévissent sur le continent depuis tant d'années et à finalement amener le continent vers la couverture sanitaire universelle. Ce sera le véritable héritage de l'éradication de la polio en Afrique », a déclaré le Dr Moeti.

Grâce au dévouement de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite, les cas de polio ont diminué de 99,9% depuis 1988, rapprochant plus que jamais le monde de l'éradication de la polio. L'initiative est un partenariat mondial public-privé comprenant les gouvernements nationaux; OMS; Rotary International; les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis; L'UNICEF; la Fondation Bill & Melinda Gates; Gavi, l'Alliance du Vaccin; et un large éventail de partisans de longue date.

La source:

L'Organisation mondiale de la santé

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