L'acidification des océans influe également sur la santé et le bien-être humains, selon une étude

Alors que l'acidification des océans était initialement perçue comme une menace uniquement pour le domaine marin, les auteurs d'une nouvelle publication affirment qu'il s'agit également d'un problème de santé humaine émergent.

Les menaces mondiales du dioxyde de carbone (CO2) s'accumulant dans les océans du monde et entraînant une acidification continue des océans deviennent de plus en plus évidentes. À mesure que les humains extraient et brûlent des combustibles fossiles et entraînent la déforestation, le CO2 dans l'atmosphère augmente, avec des niveaux dépassant désormais de loin ceux qui se produisaient à l'époque préindustrielle.

Environ 25% du CO2 libéré est absorbé par les océans où il interagit avec l'eau de mer et forme de l'acide carbonique, entraînant une réduction du pH, une augmentation de l'acidification et une altération de la chimie des carbonates.

Le pH de surface moyen de l'océan a déjà diminué de 0,1 unité depuis le début de la révolution industrielle, et une nouvelle baisse de 0,3-0,4 unité est attendue d'ici la fin du siècle.

Le pH étant mesuré à l'échelle logarithmique, cela correspond à un doublement de l'acidité d'ici 2100. Ces changements se produisent à une échelle et à une vitesse sans précédent, exposant rapidement les écosystèmes marins à des conditions qu'ils n'ont pas connues depuis des millions d'années.

Il a été démontré qu'un large éventail d'organismes, des bactéries aux poissons, sont affectés négativement par l'acidification des océans. À mesure que l'acidification progresse, de nombreux organismes doivent investir de l'énergie supplémentaire pour maintenir leur équilibre acide-base, leurs processus métaboliques ou d'autres fonctions biologiques, avec des conséquences sur leur croissance, leur reproduction et leur survie.

Par conséquent, environ 50% de toutes les espèces testées en laboratoire ont montré des réponses négatives à l'acidification des océans. D'autre part, certains organismes photosynthétiques peuvent bénéficier de l'augmentation de la concentration de CO2 où il est utilisé pour la photosynthèse.Ces changements au niveau de l'organisme peuvent modifier l'équilibre entre les espèces et entraîner de profonds changements dans l'écosystème qui influencent la santé et le bien-être humains.

Les impacts négatifs de l'acidification des océans sont déjà visibles dans certaines parties du monde; par exemple, l'effondrement observé de l'industrie ostréicole le long de la côte ouest des États-Unis en 2007 a été attribué à l'acidification des océans. Ces impacts et conséquences sur la santé et le bien-être humains devraient s'intensifier avec l'acidification future.

Dans un récent article de The International Journal of Environmental Research and Public Health, intituléAcidification des océans et santé humaine,les scientifiques examinent les effets de l'acidification des océans sur la santé et le bien-être des humains.

Cette perspective implique de comprendre une complexité substantielle, ce qui rend ce pilote particulier l'un des plus difficiles à comprendre et à gérer. Par rapport aux études d'autres facteurs de stress, qui ont tendance à se concentrer sur les effets directs (événements extrêmes tels que les inondations ou les tempêtes, l'enrichissement d'additifs chimiques ou une température élevée persistante), l'acidification des océans se manifeste dans des couches de complexité impliquant des effets indirects et des interactions.

Alors que les études sur l'acidification des océans se concentraient initialement sur les effets directs potentiels, la recherche intègre désormais la complexité des effets indirects au niveau de l'écosystème.

L'acidification des océans affectera les humains de bien plus de façons que ce que l'on considère traditionnellement. Il a des implications très diverses, notamment l'accessibilité et la qualité des aliments que nous mangeons, il affectera l'air que nous respirons, les médicaments dont nous avons besoin et les vues dont nous jouissons.. « 

Dr Richard Bellerby, co-auteur de l'étude et professeur, scientifique en chef, Institut norvégien de recherche sur l'eau

À ce titre, les auteurs soulignent ici que l'acidification des océans est un problème de santé humaine émergeant d'une complexité et d'une ampleur considérablement plus grandes que celles actuellement appréciées.

Étant donné les impacts de l'acidification des océans sur la santé et le bien-être humains, la reconnaissance et la recherche de ces complexités peuvent permettre l'adaptation de la gestion de telle sorte que non seulement les dommages à la santé humaine sont réduits, mais les avantages améliorés.

« Notre étude met en évidence le besoin urgent de recherches interdisciplinaires et intersectorielles pour comprendre et préparer les défis liant l'acidification des océans au développement social face au changement climatique », conclut Bellerby.

La source:

Institut norvégien de recherche sur l'eau

Référence de la revue:

Falkenberg, L. J., et al. (2020) Acidification des océans et santé humaine. Journal international de recherche environnementale et de santé publique. doi.org/10.3390/ijerph17124563.

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